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Anorexie chez le chien - Causes, diagnostic et traitement

 
Par Cristina Pascual. 11 novembre 2021
Anorexie chez le chien - Causes, diagnostic et traitement

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L'anorexie chez le chien est un manque complet d'appétit. Il ne s'agit pas d'une maladie en soi, mais plutôt d'un symptôme clinique qui accompagne de nombreuses maladies. Pour la soigner, il faut d'abord commencer par poser un diagnostic de la pathologie qui la provoque et il faut aussi instaurer un traitement spécifique tout en offrant au chien une alimentation plus appétissante afin de réveiller son intérêt gastronomique.

Si vous voulez en apprendre plus sur l'anorexie chez le chien, on vous invite à continuer la lecture de cet article Anorexie chez le chien - Causes, diagnostic et traitement de PlanèteAnimal !

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Qu'est-ce que l'anorexie chez le chien ?

L'anorexie chez le chien consiste en une perte totale d'intérêt pour la nourriture, c'est-à-dire une absence totale d'appétit. L'anorexie est un symptôme clinique commun à de multiples pathologies. En d'autres termes, il ne s'agit pas d'une maladie en soi, mais de la manifestation d'un symptôme d'une maladie spécifique.

Comment savoir si mon chien est anorexique ?

Il est impossible de parler de symptômes d'anorexie chez le chien car, comme nous l'avons dit, l'anorexie est un symptôme clinique et non une maladie. Cependant, afin de savoir si un chien est anorexique, il est important de différencier ce terme d'autres tels que "hyporexie" et "dysrexie". L'hyporexie est une diminution partielle de l'appétit ou un intérêt moindre pour la nourriture que d'habitude. La dysrexie fait référence à un "appétit capricieux", c'est-à-dire que le chien refuse sa nourriture habituelle, mais qu'il mange d'autres types d'aliments.

Ceci étant dit, on sait qu'un chien est anorexique à partir du moment où il ne veut rien manger du tout. En fonction de la durée pendant laquelle le chien n'a pas mangé, une perte de poids plus ou moins importante sera également observée.

Causes de l'anorexie chez le chien

L'anorexie est un symptôme clinique peu spécifique, ce qui veut dire qu'elle est associée à de multiples pathologies. Dans la suite, nous allons vous parler des principales pathologies et situations pathologiques dans lesquelles l'anorexie peut être observée chez le chien :

  • Fièvre : le centre régulateur hypothalamique (CRH) agit comme un "thermostat" qui régule la température du corps. Lorsque le CRH détecte une augmentation de la température corporelle, il tente de diminuer la production de chaleur endogène, ce qui réduit l'appétit (entre autres). C'est pourquoi toute cause qui déclenche de la fièvre (qu'elle soit d'origine infectieuse ou non) peut entraîner une anorexie.
  • Douleur : tout processus qui provoque une douleur ou une gêne chez un chien peut entraîner une anorexie. Une attention particulière doit être accordée aux douleurs abdominales, aux douleurs de la colonne vertébrale (principalement dues à une hernie discale cervicale) ou aux douleurs musculo-squelettiques.
  • Stress : le stress et l'anxiété causés, par exemple, par la solitude ou la séparation avec leurs tuteurs, peuvent être une cause d'anorexie chez les chiens.
  • Pathologies digestives : toute maladie affectant le tube digestif peut provoquer une anorexie, à commencer par les altérations de la cavité buccale (lésions de la muqueuse buccale ou pathologies dentaires). La maladie parodontale est souvent une cause fréquente d'anorexie chez les chiens âgés. Le mégaoesophage et la gastrite chronique sont des causes fréquentes d'anorexie chez les chiens adultes.
  • Pathologies hépatobiliaires : Les premiers signes observés dans les maladies hépatiques telles que l'hépatite chronique ou les shunts portosystémiques sont des symptômes non spécifiques tels que l'anorexie.
  • Pancréatite : l'inflammation du tissu pancréatique provoque de fortes douleurs abdominales, qui peuvent à leur tour entraîner une anorexie.
  • Insuffisance rénale chronique (IRC) : les patients atteints d'IRC présentent souvent une anorexie, conséquence de l'urémie (accumulation de toxines urémiques dans le sang) et de l'anémie. L'IRC doit être considérée comme un diagnostic différentiel possible, notamment en cas d'anorexie chez les chiens âgés.
  • Pathologies endocriniennes : telles que l'hypoadrénocorticisme (syndrome d'Addison), l'hyperparathyroïdie ou l'acidocétose diabétique.
  • Anémie : chez les chiens anémiques, on peut trouver des symptômes cliniques généraux tels que l'anorexie, la léthargie et la faiblesse.
  • Tumeurs : certaines tumeurs peuvent provoquer des symptômes peu spécifiques comme l'anorexie et la perte de poids. Par conséquent, les tumeurs doivent être considérées comme un diagnostic différentiel possible, notamment en cas d'anorexie chez les chiens adultes.
  • Chimiothérapie : les médicaments antitumoraux n'agissent pas seulement contre les cellules cancéreuses, mais aussi contre les cellules saines des tissus qui se multiplient très activement, comme l'épithélium gastro-intestinal. Cela signifie que certains médicaments de chimiothérapie ont une toxicité gastro-intestinale et qu'ils peuvent provoquer de l'anorexie.
  • Autres traitements : certains médicaments comme les AINS (anti-inflammatoires non stéroïdiens), l'amiodarone, le méthimazole ou les acidifiants urinaires comme le chlorure d'ammonium peuvent avoir pour effet secondaire l'anorexie.

Diagnostic de l'anorexie chez le chien

Comme nous l'avons dit, l'anorexie est un symptôme clinique qui peut se manifester dans de nombreuses pathologies canines. Par conséquent, quand un chien est anorexique, il faudra commencer par déterminer ce qui la provoque. Le protocole du diagnostic d'un chien anorexique doit inclure :

  • Anamnèse : votre vétérinaire vous posera une série de questions afin de déterminer les causes possibles de l'anorexie de votre chien.
  • Examen physique complet : incluant l'inspection, la palpation, la percussion et l'auscultation. Il sera particulièrement important de prêter attention à l'existence de points de douleur et à la présence de fièvre.
  • Examens complémentaires : en fonction des diagnostics différentiels possibles, votre vétérinaire peut effectuer différents examens complémentaires, notamment des techniques de diagnostic en laboratoire (analyses de sang ou d'urine, diagnostic microbiologique, etc.) et des techniques d'imagerie (radiographie, échographie, scanner ou IRM).

Traitement de l'anorexie chez le chien

Une fois que la cause de l'anorexie a été découverte, il faudra instaurer un traitement spécifique. Par conséquent, le traitement de l'anorexie dépendra de la cause ou de la pathologie spécifique qui la provoque, et pourra être pharmacologique ou chirurgical selon la cause. Lorsqu'un chien est anorexique, un traitement étiologique sera mis en place ; si le chien ne souffre pas d'anorexie, on se limitera à établir un traitement symptomatique pour contrôler les symptômes cliniques de la maladie en question.

En plus du traitement spécifique de la pathologie à l'origine de l'anorexie, il faudra tenter d'augmenter l'intérêt de notre chien pour la nourriture en employant diverses stratégies. A continuation, on vous propose quelques astuces pour encourager un chien anorexique à manger.

Remèdes maisons pour traiter un chien anorexique

Pour corriger l'anorexie chez le chien, en plus de traiter la cause spécifique, il faut essayer de faire en sorte qu'il ait envie de manger ce que vous lui proposez. Il ne faut pas oublier que plus la nourriture est attrayante et appétissante, plus il est probable que votre chien s'en lèche les babines. Pour augmenter la palatabilité, plusieurs stratégies peuvent être employées :

  • Nourritures humides : les chiens ont tendance à s'intéresser davantage aux aliments humides qu'aux aliments secs. Vous pouvez donc choisir de leur proposer leurs croquettes habituelles en les humidifiant afin d'essayer d'accroître leur envie de manger. Découvrez quelle est la meilleure nourriture humide !
  • Alimentation maison : en règle générale, les chiens qui sont habitués à un régime à base de croquettes ont tendance à manifester un intérêt particulier pour de la nourriture faite maison. Vous pouvez choisir de lui cuisiner des bons petits plats, mais il est important de consulter au préalable un vétérinaire spécialisé dans l'alimentation animale afin d'éviter toute conséquence indésirable. Découvrez dans la vidéo ci-jointe une délicieuse recette pour chien !
  • Augmenter le pourcentage de graisses ou de protéines dans l'alimentation : en général, les régimes riches en graisses et en protéines sont plus appétissants pour les chiens. Toutefois, n'oubliez pas de consulter votre vétérinaire avant de modifier les valeurs de ces nutriments dans l'alimentation de votre chien, car cela peut avoir des conséquences négatives en cas de maladie rénale ou de pancréatite.

Dans tous les cas, il ne faut pas oublier que le stress est l'une des causes de l'anorexie chez le chien. Il est donc important, chez les chiens anorexiques, de ne pas les forcer de manger, car cela peut provoquer un stress susceptible d'empirer son anorexie.

Si l'anorexie ne disparaît pas avec le traitement et un régime plus appétissant, une alimentation assistée par sonde nasogastrique ou par sonde d'oesophagostomie, gastrotomie ou jéjunostomie sera nécessaire.

Cet article est purement informatif, sur PlanèteAnimal nous n'avons pas les compétences pour prescrire des traitements vétérinaires ni réaliser aucun diagnostic. Nous vous invitons à amener votre animal chez le vétérinaire s'il présente les symptômes d'une fébrilité ou d'une maladie.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Anorexie chez le chien - Causes, diagnostic et traitement, nous vous recommandons de consulter la section Autres problèmes de santé.

Bibliographie
  • Davidson, M. G., Davidson, M. G., Else, R. W., Lumsden, J. H. (2000). Manual de patología clínica en pequeños animales. Ediones S.
  • Nelson, R.W., Couto, C.G. (2014). Medicina interna de pequeños animales. Elsevier.

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