Curiosités du monde animal

Araignées en Australie - Géantes et venimeuses

 
María Luz Thomann
Par María Luz Thomann, Biologiste/ornithologue. 10 octobre 2023
Araignées en Australie - Géantes et venimeuses
Araignées

Voir les fiches de Araignées

L'Australie est connue pour sa biodiversité unique ainsi que pour ses très nombreuses espèces endémiques, parmi lesquelles on retrouve de nombreuses araignées capables de terroriser les moins arachnophobes d'entre nous. Ce grand pays abrite une variété fascinante d'arachnides, des plus petits et discrets aux plus grands et colorés.

Les araignées jouent un rôle essentiel dans les écosystèmes australiens et offrent un aperçu de l'extraordinaire adaptation et de la diversité de la faune et de la flore de la région. On estime qu'il existe plus de 2 000 espèces d'araignées en Australie, dont beaucoup sont endémiques, c'est-à-dire qu'on ne les trouve nulle part ailleurs dans le monde. Mais sont-elles actives toute l'année et existe-t-il une saison durant laquelle se produit une pluie d'araignées en Australie ?

Dans cet article de PlanèteAnimal, on a eu envie de vous parler un petit peu des araignées en Australie et c'est bien ce qu'on va faire !

Bonne lecture !

Cela pourrait aussi vous intéresser : 35 animaux d'Australie - Typiques, sauvages et dangereux

Index

  1. Y'a-t-il une saison des araignées en Australie ?
  2. Pourquoi y a-t-il tant d'araignées en Australie ?
  3. Araignées d'Australie
  4. Araignées venimeuses d'Australie
  5. Araignées géantes d'Australie

Y'a-t-il une saison des araignées en Australie ?

Bien qu'il n'existe pas de "pluie d'araignée en Australie" ni "de saison d'araignée" dans le sens où les araignées ne sont pas un phénomène météorologique et qu'elles se reproduisent toute l'année, il y a tout de même une époque de l'année où les araignées sont bien plus nombreuses car leur activité varie en fonction des saisons et des conditions météorologiques. En général, les araignées sont plus actives pendant les mois les plus chauds en Australie, à savoir le printemps et l'été.

Dans certaines régions d'Australie, comme le Queensland, on peut trouver des araignées venimeuses, telles que l'araignée à toile d'entonnoir et l'araignée rouge australienne. Ces araignées ont tendance à être plus actives dans les climats chauds et humides. Il est important de noter que la plupart des araignées d'Australie ne sont pas dangereuses pour l'homme et causent rarement des problèmes. Cependant, il est toujours conseillé de faire preuve de prudence et de prendre des mesures de sécurité, comme secouer ses vêtements ou ses chaussures avant de les mettre. En cas de morsure par une araignée venimeuse, consultez immédiatement un médecin.

Pluie d'araignée en Australie

De nombreuses vidéos qui circulent sur la toile montrent de véritables pluies d'araignées en Australie. A quoi est dû ce phénomène ? C'est en fait une technique de migration faite par les araignées de l'Outback.

Ces araignées grimpent tout en haut des arbres et elles tirent leur soie en l'air afin que le vent les emporte. Cette technique, qui semble être sortie tout droit d'un manga, est bien réelle et elle leur permet de parcourir des milliers de kilomètres et elles réatterrissent sur terre grâce aux prochaines précipitations.

Pourquoi y a-t-il tant d'araignées en Australie ?

L'Australie est connue dans le monde entier pour sa très grande diversité d'espèces d'araignées. Plusieurs raisons y contribuent, voyons les :

  • L'Australie est un continent géographiquement isolé depuis des millions d'années. Cet isolement a permis l'évolution d'un grand nombre d'espèces endémiques, dont les araignées. Beaucoup de ces espèces ont développé des adaptations uniques pour survivre dans l'environnement australien. En outre, l'Australie est un pays aux climats variés et on y trouve des climats désertiques arides ainsi que des climats plus tropicaux et humides. Ce large éventail d'habitats offre diverses niches écologiques aux différentes espèces d'araignées, ce qui favorise la diversification.
  • L'Australie abrite un grand nombre d'insectes et d'autres invertébrés, qui sont les principales proies de nombreuses araignées. L'abondance des proies disponibles assure un approvisionnement constant en nourriture pour les araignées.
  • Certaines araignées ont développé des adaptations uniques pour survivre dans des conditions extrêmes. Par exemple, les araignées à toile d'entonnoir ont développé des venins puissants et sont connues pour être plus agressives que beaucoup d'autres araignées.
  • D'autres espèces ont des taux de reproduction relativement élevés, ce qui leur permet d'accroître rapidement leur population lorsque les conditions sont favorables.
  • Un autre facteur qui peut influencer leur abondance, et donc expliquer pourquoi il y a tant d'araignées en Australie, est l'absence de mammifères terrestres prédateurs indigènes, tels que les blaireaux ou les opossums prédateurs, qui pourraient s'attaquer aux araignées, ce qui a permis à certaines araignées de prospérer sans subir de pression de prédation importante.
  • L'Australie possède une grande variété d'habitats, des forêts tropicales aux déserts, ce qui signifie qu'il y a de la place pour un large éventail d'espèces d'araignées, chacune étant adaptée à son propre environnement.

Araignées d'Australie

Comme nous l'avons dit, l'Australie est connue et reconnue pour abriter de très nombreuses espèces d'araignées.

Ci-dessous, voici quelques-unes des espèces d'araignées d'Australie les plus courantes :

  • Araignées-crabes (famille des Thomisidae) : ces araignées sont des imitatrices expertes et de grande taille, mais elles sont généralement inoffensives pour l'homme. Elles sont connues pour leur aspect intimidant et elles sont présentes dans tout le pays.
  • Araignées à toile-d'entonnoir (Atrax sp.) : certaines araignées à toile d'entonnoir, comme l'araignée à toile d'entonnoir de Sydney, sont connues pour leur venin puissant. On les trouve principalement dans l'Est de l'Australie.
  • Araignées-lynx (Oxyopidae sp.) : ce sont des araignées prédatrices qui chassent activement leurs proies. On les trouve dans une variété d'habitats dans toute l'Australie.
  • Lampona cylindrata : elles sont connues pour leurs pattes extrêmement longues et leur petit corps. Bien qu'elles soient venimeuses, leur venin n'est pas dangereux pour l'homme et on les trouve dans tout le pays.
  • Nephila edulis : ces araignées tissent d'impressionnantes toiles dorées et sont communes dans les climats chauds et subtropicaux d'Australie.
  • Austracantha minax : c'est une petite araignée dont la taille varie de 5 à 7 mm. Cette araignée se trouve dans diverses régions d'Australie, y compris les zones côtières et les forêts. Elle préfère les habitats à végétation dense et construit souvent ses toiles orbiculaires dans les arbustes et la végétation basse.
Araignées en Australie - Géantes et venimeuses - Araignées d'Australie

Araignées venimeuses d'Australie

Dans le paragraphe précédent, on vous a parlé des araignées les plus courantes d'Australie, mais nous avons déjà indiqué qu'il existe plus de 2 000 espèces dans tout le pays. Voyons maintenant les araignées les plus dangereuses et venimeuses d'Australie :

Araignée à toile-entonnoir de Sydney (Atrax robustus)

Également appelée araignée à toile d'entonnoir australienne, il s'agit d'une espèce d'araignée très venimeuse que l'on trouve en Australie. Les femelles peuvent atteindre une longueur de 5 cm, tandis que les mâles sont plus petits, mesurant environ 2,5 cm.

Leur abdomen est large et bulbeux, souvent de couleur noire ou brun foncé et il peut présenter des marques plus claires chez certains individus. Comme la plupart des araignées à toile en entonnoir, Atrax robustus a des pattes longues et fines. On trouve ces araignées dans les zones côtières du sud-est de l'Australie, y compris à Sydney et dans ses environs. Elles préfèrent les habitats humides et on peut tomber dessus dans une variété d'environnements, y compris les forêts, les forêts tropicales, les parcs et les zones suburbaines.

Elles doivent leur nom au fait qu'elles construisent des terriers en forme d'entonnoir dans le sol où elles attendent patiemment que leurs proies s'approchent. Lorsque la proie s'approche suffisamment, l'araignée sort rapidement de son terrier et la capture à l'aide de ses chélicères. Son alimentation est composé principalement d'insectes et d'autres invertébrés.

L'Atrax robustus est considérée comme l'araignée la plus venimeuse du monde. Son venin contient de puissantes neurotoxines qui peuvent être mortelles pour l'homme si elles ne sont pas traitées correctement. Heureusement, les morsures sont extrêmement rares, car ces araignées sont timides et se retirent généralement dans leur terrier lorsqu'elles se sentent menacées. En cas de morsure, il convient de consulter immédiatement un médecin, car il existe des antivenins qui peuvent sauver des vies.

Il est important de traiter l'Atrax robustus avec prudence en raison de la puissance de son venin. Bien que dangereux, ces araignées jouent un rôle dans l'équilibre écologique en contrôlant les populations d'insectes dans leurs habitats naturels.

Veuve noire à dos rouge (Latrodectus hasselti)

C'est une espèce de veuve noire qui vit en Australie. Les femelles de Latrodectus hasselti sont les plus connues et les plus reconnaissables en raison de leur abdomen noir brillant sur lequel se trouve une marque rouge distinctive en forme de sablier sur la face inférieure. Les femelles adultes mesurent environ 1 cm de long sans les pattes, tandis que les mâles sont considérablement plus petits et qu'ils présentent des couleurs plus variées. Leurs pattes sont fines et longues par rapport au corps.

Cette espèce est présente dans toute l'Australie et elle préfère les habitats secs et sombres tels que les hangars, les tas de bois, les déchets, les tuyaux et autres endroits abrités. On la trouve également dans les zones urbaines, les jardins ainsi que les zones suburbaines.

Latrodectus hasselti est une araignée venimeuse qui tisse des toiles tridimensionnelles désordonnées dans lesquelles elle attend que ses proies soient piégées. Elle se nourrit principalement d'insectes et d'autres invertébrés qui se retrouvent piégés dans sa toile. Ce sont des araignées nocturnes qui chassent principalement la nuit.

Leurs morsures peuvent être douloureuses et provoquer des symptômes tels que des douleurs musculaires, des sueurs, des nausées et un malaise général. Bien que les morsures puissent être graves, en particulier chez les enfants et les personnes âgées, elles sont rarement mortelles. Toutefois, en cas de piqûre, il convient de consulter immédiatement un médecin.

L'accouplement chez Latrodectus hasselti est souvent dangereux pour le mâle, car la femelle peut le dévorer après l'accouplement. Les femelles pondent leurs œufs dans des sacs de soie et les protègent dans leur toile jusqu'à l'éclosion. Découvrez tout sur la reproduction de l'araignée !

Lampona cylindrata

Lampona cylindrata est une araignée de taille moyenne au corps allongé et aux pattes extrêmement longues et fines. La couleur de cette espèce peut varier, mais elle est souvent brun foncé ou noire, avec parfois des petites marques plus claires sur l'abdomen. Elles ont un corps cylindrique et plutôt allongé qui les distingue des autres araignées.

Cette espèce est endémique de l'Australie et se trouve dans diverses régions du pays, y compris les zones côtières et les régions intérieures. Elles préfèrent les habitats secs et peuvent être aperçues dans des forêts, des zones suburbaines, des forêts et des déserts. Ces araignées sont des chasseurs nocturnes et se nourrissent principalement d'insectes et d'autres invertébrés. Elles tissent souvent des toiles désordonnées dans la végétation basse ou la litière de feuilles et attendent patiemment que leurs proies s'y coincent toutes seules.

Cette espèce est connue pour son comportement timide et se réfugie généralement dans son abri lorsqu'elle se sent menacée. Bien que Lampona cylindrata soit une araignée venimeuse, elle n'est pas considérée comme dangereuse pour l'homme car sa morsure est rare et, dans la plupart des cas, ne provoque qu'une légère réaction localisée. Contrairement à d'autres espèces d'araignées australiennes, aucun cas grave ou mortel n'a été signalé à la suite de morsures de cette espèce.

Missulena occatoria

Ces araignées sont relativement grandes et robustes et elles ont un corps qui peut atteindre environ 1,5 à 3 cm de long. Les femelles sont généralement plus grandes que les mâles. Elles ont un abdomen sphérique et leur coloration varie, mais elle est généralement brun foncé à noire et la tête est rouge. Le dessous de l'abdomen est généralement plus clair et bleuté chez les mâles. Ses pattes sont fortes et robustes, ce qui leur permet de creuser et de chasser des proies.

Missulena occatoria a élu domicile dans de nombreuses régions d'Australie, y compris dans les régions côtières et à l'intérieur des terres. Elles vivent dans des zones sèches et sablonneuses, telles que les déserts, les broussailles et les zones semi-arides. On les trouve également dans les zones suburbaines et les jardins.

Ce sont des araignées fouisseuses qui construisent des terriers en forme d'entonnoir dans le sol, une caractéristique qui lui vaut son nom commun d'"araignée à toile d'entonnoir". Elles attendent patiemment à l'entrée de leur terrier jusqu'à ce qu'une proie s'approche suffisamment, après quoi elles sortent rapidement pour l'attraper. Leur régime alimentaire se compose principalement d'insectes et d'autres invertébrés qui se retrouvent piégés dans leurs toiles.

Bien que cette araignée soit venimeuse, elle n'est pas considérée comme une menace sérieuse pour l'homme. Leurs morsures sont extrêmement rares et, dans la plupart des cas, elles ne provoqueront qu'une légère réaction localisée, qui provoquera une petite rougeur ou une démangeaison.

Neosparassus calligaster

Neosparassus calligaster est une araignée de taille moyenne à grande. Les femelles adultes peuvent avoir une envergure de 10 à 15 cm ou plus. Leur corps est aplati et de forme ovale, et leurs pattes sont longues et fines. La coloration de cette espèce est variable, mais comprend souvent des nuances de brun, de gris ou de noir, avec des marques plus claires sur l'abdomen. Leurs chélicères sont grandes et proéminentes et elles utilisent leurs crocs venimeux pour immobiliser leurs proies.

C'est une araignée venimeuse d'Australie qui habite dans différentes régions du pays, des régions côtières aux régions intérieures. Elle a toutefois une petite préférence pour les forêts, les jungles, les zones suburbaines et même les bâtiments et les habitations. Ces araignées sont connues pour leur capacité à courir très vite et pour être des chasseurs très actifs. Elles chassent souvent des proies plus petites, comme des insectes et d'autres invertébrés.

Ce sont des araignées nocturnes qui chassent donc principalement la nuit. Pendant la journée, elles se réfugient souvent dans des crevasses ou sous l'écorce des arbres. Bien qu'il s'agisse d'araignées prédatrices et venimeuses, elles sont rarement dangereuses pour l'homme et préfèrent fuir plutôt que d'attaquer lorsqu'elles sont menacées.

Araignées en Australie - Géantes et venimeuses - Araignées venimeuses d'Australie

Araignées géantes d'Australie

Parmi toutes les nombreuses araignées d'Australie, celles qui suscitent le plus de curiosité sont celles qui sont considérées comme grandes et géantes. On sait qu'en Australie, des araignées, il y'en a pour tous les goûts et toutes les tailles, comme le cas de l'araignée épineuse qui mesure à peine 14 mm, mais est-ce que vous connaissez les araignées géantes d'Australie ? on trouve des araignées vraiment minuscules, comme l'araignée épineuse, mais saviez-vous qu'il y a aussi des araignées géantes en Australie ?

La plus grande araignée d'Australie est l'araignée à toile d'entonnoir de Sydney, car ses pattes peuvent atteindre jusqu'à 15 cm de long. C'est également l'une des araignées les plus venimeuses du pays. Comme nous avons déjà parlé de l'espèce dans la section précédente, nous allons plutôt nous attarder sur d'autres araignées géantes d'Australie :

Nephila edulis

Les femelles peuvent être très grandes et leur corps mesure autour de 5 cm ou plus sans les pattes. Les mâles, en revanche, sont bien plus petits et plus minces. La caractéristique la plus distinctive de ces araignées est leur abdomen large et arrondi, qui est souvent de couleur vive (jaune, orange ou vert) avec des motifs et des bandes dans certains cas.

Elles ont des pattes longues et fines. Elles construisent de grandes toiles orbiculaires très visibles. Ces toiles sont circulaires et comportent une série de rayons radiaux partant du centre vers l'extérieur, ainsi qu'une spirale collante dans laquelle elles attrapent leurs proies volantes.

Elles préfèrent les habitats ouverts et ensoleillés, comme les bois ouverts, les clairières, les buissons, les zones suburbaines et les parcs. Afin d'attraper le plus de proie possible, elles construisent souvent leurs toiles dans des endroits où il y a un flux constant d'insectes volants.

Euoplos dignitas

Euoplos dignitas est une espèce d'araignée appartenant à la famille des Idiopidae. Ces araignées sont connues pour leur comportement fouisseur et leur apparence caractéristique. C'est une grande araignée très robuste qui a un corps qui peut facilement atteindre une taille de 3 à 4 cm de long sans les pattes.

Leur coloration varie, mais elles ont souvent un corps noir ou brun foncé avec un abdomen plus clair, qui peut être jaune pâle ou brun clair. Certains individus peuvent avoir des marques plus foncées sur l'abdomen. Elles ont des chélicères et des crocs puissants qu'elles utilisent pour creuser et construire leurs terriers.

C'est une espèce d'araignée d'Australie que l'on trouve principalement dans les régions orientales et méridionales du pays. Elle habite les sols sablonneux dans lesquels elle construit de profonds terriers dans le sol, qui peuvent atteindre une profondeur d'un mètre, voire plus. Ces terriers sont leur principal refuge. Ce sont des araignées fouisseuses très spécialisées qui passent la majeure partie de leur vie à l'intérieur de leurs terriers souterrains, où elles attendent patiemment que des proies passent à proximité.

Elles se nourrissent d'insectes et d'autres petits invertébrés qui tombent dans leur terrier ou à proximité. Ce sont des araignées nocturnes qui sortent la nuit de leur terrier pour chasser.

On sait peu de choses sur le comportement reproducteur spécifique d'Euoplos dignitas, mais comme pour la plupart des araignées, il commence probablement par une parade nuptiale suivie d'un accouplement. Les femelles pondent leurs œufs dans une poche de soie qu'elles placent dans leur terrier.

Grey Huntsman (Holconia immanis)

Également connue sous le nom de "stalking spiders" ou "crab spiders", Holconia immanis est une espèce d'araignée géante qui appartient à la famille des Sparassidae. Ces araignées se caractérisent par leur taille, qui peut atteindre jusqu'à 5 cm de long sans les pattes, et par leur apparence distinctive, avec un corps robuste et de longues pattes fortes ressemblant à celles d'un crabe. Leur coloration varie, mais elles sont généralement brunes ou grises avec des taches ou des motifs plus foncés sur le corps, ce qui leur permet de se camoufler dans leur environnement.

Cette espèce se trouve dans une variété d'habitats en Australie, des zones forestières aux zones suburbaines, opu elles s'abritent souvent dans des troncs d'arbres ou des endroits sombres et abrités. Ce sont des araignées chasseuses nocturnes qui se nourrissent d'insectes et d'autres invertébrés. Bien qu'elles soient venimeuses, leur venin n'est généralement pas dangereux pour l'homme et leurs morsures provoquent souvent des réactions locales et douloureuses, mais rarement des complications graves.

En ce qui concerne sa reproduction, elles pondent leurs œufs dans des sacs de soie et s'occupent de leurs petits après l'éclosion. Ces araignées jouent un rôle important dans le contrôle des populations d'insectes dans leurs écosystèmes.

Quant à son interaction avec les humains, l'Holconia immanis a tendance à être évasive plutôt qu'agressive, préférant fuir plutôt qu'attaquer. Si vous en croisez une dans la nature, il est recommandé de garder vos distances et de ne pas la déranger, car elle joue un rôle précieux dans la nature en contrôlant les populations d'insectes.

Araignée-chasseuse des forêts (Heteropoda maxima)

Heteropoda maxima est l'araignée géante d'Australie par définition. Sa taille peut varier, mais certaines femelles adultes peuvent avoir une envergure de pattes de 30 centimètres ou plus. Leur corps est relativement plat, de couleur brune à jaune clair, avec de longues pattes minces de couleur plus claire et avec des marques sombres aux articulations.

Ces araignées ont de grandes chélicères proéminentes et des crocs venimeux pour immobiliser leurs proies. Bien qu'elle ait également été signalée dans d'autres parties de l'Asie et de l'Australie, la plus grande araignée du monde vit surtout dans la région laotienne de l'Asie du Sud-Est. Elles préfèrent les habitats tropicaux et subtropicaux et on les trouve souvent dans les zones forestières, les grottes et près des étendues d'eau.

Ce sont des araignées errantes, ce qui signifie qu'elles ne tissent pas de toiles permanentes pour piéger leurs proies. Au lieu de cela, elles chassent activement leurs proies. Elles se nourrissent principalement d'insectes et d'autres invertébrés et sont connues pour leur capacité à chasser des proies plus grosses qu'elles. Ce sont des araignées nocturnes qui chassent la nuit.

On sait peu de choses sur le comportement reproducteur spécifique de cette araignée. En général, chez les araignées, le mâle effectue une série de mouvements de parade avant de s'accoupler avec la femelle. Les femelles pondent leurs œufs dans un sac de soie qu'elles protègent jusqu'à l'éclosion des petits.

Malgré sa taille impressionnante, Heteropoda maxima est généralement inoffensive pour l'homme et préfère fuir plutôt qu'attaquer lorsqu'elle se sent menacée. Ces araignées jouent un rôle important dans l'équilibre écologique en aidant à contrôler les populations d'insectes dans leur habitat naturel.

Dans l'article suivant on vous dit absolument tout sur l'anatomie de l'araignée !

Araignées en Australie - Géantes et venimeuses - Araignées géantes d'Australie

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Araignées en Australie - Géantes et venimeuses, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Framenau, V. W., Baehr, B. C., & Zborowski, P. (2014). A guide to the spiders of Australia. New Holland.
  • Hawkeswood, T. J. (2003). Spiders of Australia: an introduction to their classification, biology and distribution (No. 31). Moscow, Russia: Pensoft.
  • Raven, R. J., Baehr, B. C., & Harvey, M. S. (2002). Spiders of Australia: interactive identification to subfamily. CSIRO Publishing.
  • Whyte, R., & Anderson, G. (2017). A field guide to spiders of Australia. CSIRO PUBLISHING.

Photos de Araignées en Australie - Géantes et venimeuses

Écrire un commentaire

Ajouter une image
Clique pour ajouter une photo à ton commentaire
Qu'avez-vous pensé de notre article?
1 sur 15
Araignées en Australie - Géantes et venimeuses