Cerfs

Cerf vampire ou cerf d'eau

1 février 2023
Cerf vampire ou cerf d'eau

Les cerfs sont un groupe diversifié d'animaux appartenant à la famille des cervidés. L'une de leurs caractéristiques générales est que la plupart des cerfs mâles ont des bois, alors que seules les rennes femelles peuvent aussi en avoir. Toutefois, les données relatives à l'évolution indiquent que les ancêtres des cerfs possédaient à la fois des bois et des défenses, mais qu'au fil du temps, les espèces les plus grandes ont développé de meilleurs bois et perdu leurs défenses, tandis que certaines espèces plus petites ont réduit ou perdu leurs bois et conservé des canines proéminentes. Ainsi, on trouve le cerf d'eau (Hydropotes inermis), un membre particulier de cette famille qui n'a pas de bois mais qui a des canines proéminentes. Poursuivez la lecture de ce dossier de PlanèteAnimal et découvrez tout sur le cerf vampire !

Bonne lecture !

Origine
  • Asie
  • Chine
  • Corée du Nord
  • Corée du Sud

Index

  1. Caractéristiques du cerf vampire ou cerf d'eau
  2. Où vit le cerf vampire ?
  3. Comportement du cerf d'eau ou cerf vampire
  4. Que mange le cerf vampire ?
  5. Reproduction du cerf vampire
  6. Etat de conservation du cerf vampire

Caractéristiques du cerf vampire ou cerf d'eau

Le cerf vampire est sans aucun doute une espèce particulière parmi les cervidés. Découvrons donc quelles sont les caractéristiques du cerf vampire :

  • Il a évolué à partir de cerfs qui avaient des bois et qui les ont perdus.
  • Sa longueur peut varier de 0,7 à 1 mètre, et sa hauteur de 0,40 à 0,65 mètre.
  • En moyenne, les mâles pèsent 13 kg, et les femelles environ 11 kg.
  • Il a un long cou.
  • Ses pattes arrière sont fortes et plus longues que ses pattes avant.
  • Les ceintures pectorales et pelviennes sont étroites.
  • Ses défenses sont proéminentes et peuvent dépasser 5 cm, d'où son nom de "cerf vampire".
  • Son pelage est rêche, épais et de couleur uniforme, brun jaunâtre sur la partie supérieure du corps et blanc jaunâtre en dessous.
  • Sa queue est assez courte.
  • C'est le seul type de cerf à posséder des glandes inguinales.
  • Deux sous-espèces ont été identifiées : H. i. argyropus heude et H. i. inermis swinhoe.

Différences entre le cerf et le chevreuil ? Nous résolvons vos doutes dans cet autre article de PlanèteAnimal !

Où vit le cerf vampire ?

Bien que le cerf vampire soit originaire de Chine, de la République populaire démocratique de Corée et de la République de Corée, il a également été introduit en France et au Royaume-Uni. En termes d'habitat, il se développe dans des zones avec des arbustes et des petits arbres, en restant généralement dans les zones de bordure. Il est également présent dans les plaines côtières, les marais salants et les zones riveraines, et ne tolère pas la présence humaine. En revanche, il peut vivre dans certains types de cultures, dans des cours d'eau non touchés et dans des parcelles de végétation.

Comportement du cerf d'eau ou cerf vampire

Le cerf vampire ou cerf d'eau, comme son nom l'indique, est une espèce qui peut nager sans problème, et qui peut donc parfaitement vivre dans des écosystèmes près d'étendues d'eau. C'est une espèce solitaire, sauf pendant la période de reproduction. Les mâles sont assez territoriaux et ils marquent leur territoire avec de l'urine, des fèces et en laissant des traces odorantes avec leurs glandes ; ils peuvent également laisser des marques sur la végétation pour indiquer leur présence.

Les mâles utilisent leurs défenses pour se battre lorsqu'ils se croisent sur un même territoire. Avant la confrontation, ils font des signes pour persuader l'envahisseur de partir ; si cela ne se produit pas, ils se battent.

Pour leur part, les femelles sont territoriales pendant la saison de reproduction, le reste du temps elles peuvent même rester en petits groupes, mais lorsqu'elles sont sur le point de mettre bas et après la mise bas, elles ne tolèrent pas la présence d'autres femelles à proximité et sont capables de les chasser de leur territoire.

Que mange le cerf vampire ?

Tous les types de cerfs sont des animaux herbivores, et le cerf vampire n'est pas l'exception qui confirme la règle. De plus, c'est un ruminant, il possède donc un véritable estomac et trois chambres supplémentaires où se produit la fermentation des végétaux.

Plus précisément, le cerf vampire peut consommer différents types de plantes herbacées, des herbes juvéniles, des carex et aussi certains légumes, par exemple des betteraves. Ce type de régime est très fibreux. Si vous voulez plus de détails sur "Que mangent les cerfs ?", n'hésitez pas à lire ce billet que nous vous recommandons.

Reproduction du cerf vampire

Comme nous l'avons mentionné, l'espèce est solitaire, mais pendant la saison de reproduction, elle forme des couples reproductifs, qui peuvent éventuellement être quelque peu stables. Les femelles entrent en chaleur annuelle entre novembre et décembre, connues sous le nom du brame. Il y a un rituel entre les couples de se sentir et de faire certains sons, généralement les mâles sont avec plusieurs femelles.

Entre les mois de mai à juillet, les bébés cerfs naissent et il peut y avoir jusqu'à six faons, même si, le plus souvent, il y en a juste trois. La femelle met bas dans des zones peu végétalisées, mais abrite rapidement les petits dans une végétation épaisse, où ils restent environ un mois. À la fin de l'été, la portée est expulsée du territoire, les frères peuvent éventuellement rester ensemble pendant un certain temps, mais ils finissent par s'indépendantiser.

Etat de conservation du cerf vampire

Le cerf vampire ou cerf d'eau est classé comme vulnérable par l'Union internationale pour la conservation de la nature. Il est principalement menacé par la chasse directe et la destruction de son habitat.

Le cerf vampire ferait l'objet d'une chasse intensive, d'une part pour la consommation de sa viande, et d'autre part parce que le lait non digéré présent dans la panse de l'animal est extrait des faons pour être utilisé en médecine traditionnelle. Certaines actions de conservation ont été mises en place et l'espèce est inscrite comme vulnérable sur la liste rouge chinoise.

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