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Que mange un cerf ?

 
Par Nick A. Romero H.. 26 octobre 2022
Que mange un cerf ?

Les cerfs appartiennent à la famille Cervidae, dans laquelle se trouvent plus de 50 espèces de cervidés. Dans les différentes espèces de cerfs on retrouve des individus qui pèsent à peine 10 kg alors que d'autres peuvent peser jusqu'à 800 kg. A l'exception d'une seule espèce, tous les cervidés sont originaires d'Amérique, d'Asie et d'Europe. Néanmoins, ensuite, ils ont été introduits dans de nombreuses régions du monde et ils ont maintenant une distribution cosmopolite et on les retrouve dans une grande variété d'écosystèmes et d'habitats.

Mais... que mange un cerf ? que mange une biche ? sont-ils herbivores ? Dans cet article de PlanèteAnimal, nous verrons ensemble ce que mange un cerf et une biche !

Bonne lecture !

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Type d'alimentation des cerfs

Les cerfs sont des mammifères ruminants, leur alimentation est donc herbivore et elle inclut différentes parties des plantes. Néanmoins, ils se nourrissent également de champignons et de lichens.

Ces animaux ont un véritable estomac et trois chambres additionnels (ou faux estomacs) dans lesquelles se produit la fermentation et la décomposition des aliments. Dans le premier processus digestif, sont extraits les liquides, protéines et glucides, substances qui sont distribuées dans le corps entier grâce au travail des intestins. Ensuite, ce qui n'a pas été digéré commence à former une masse qui est régurgitée et qui sera à nouveau mastiquée afin d'être complètement décomposée.

Les cervidés, comme tous les ruminants, vivent en association symbiotique avec les micro-organismes de leur système digestif, qui sont essentiels pour l'absorption et la décomposition de la cellulase de la matière végétale dont ils se nourrissent. Toutefois, le système digestif des cerfs est généralement plus petit que celui des autres ruminants et leurs processus digestifs sont donc plus rapides que ceux des vaches par exemple.

De plus, les cerfs sont aussi capables d'emmagasiner certaines quantités de nourriture dans leurs estomacs afin de la transformer plus tard. Et, à la différence des autres ruminants, ils sont plus sélectifs en ce qui concerne le type de végétation dont ils se nourrissent et ils choisissent la partie de la plante qu'ils préfèrent et ils ne mangeront jamais l'intégralité de la plante.

 

Que mange un faon ?

Comme nous l'avons dit, les cerfs sont des animaux mammifères, par conséquent, à la naissance ils se nourrissent de lait maternel. De manière générale, la femelle s'occupe toute seule des nouveaux nés et elle reste donc auprès d'eux tout le temps possible.

Ainsi, les faons se nourrissent de lait de la biche (leur mère). Quant à la durée du sevrage des faons, elle varie d'une espèce l'autre car les plus petites espèces sont généralement sevrées autour de 2 mois et les plus grosses espèces se sèvrent un peu plus tard. Ensuite, bien que le jeune faon se nourrisse déjà de matière végétale, il peut téter de temps en temps jusqu'à l'âge de 7 mois.

Que mange un cerf ?

Les cerfs sont des animaux herbivores considérés comme des ruminants, ils se nourrissent donc d'herbes, de carex, de plantes herbacées et d'arbres. Ils se nourrissent de différents organes ou parties de plantes et, en fonction de leur disponibilité, certaines espèces consomment également des champignons et des lichens. Ces mammifères préfèrent les nouvelles pousses, les feuilles tendres, les branches fraîches et les fruits, qui sont plus faciles à digérer.

Pour mieux comprendre leur alimentation, voyons ce que mangent les cerfs :

  • Cerf d'eau (Hydropotes inermis) : se nourrit de plantes herbacées, de graminées juvéniles, de carex et de certains légumes comme la betterave.
  • Cerf des marais (Blastocerus dichotomus) : la plus grande partie de son alimentation est constituée d'herbes et, accessoirement, de légumineuses. Il consomme la végétation aquatique et riveraine.
  • Cerf huppé (Elaphodus cephalophus) : ce cerf se nourrit de feuilles, de brindilles, de fruits, d'herbes et d'autres végétaux.

Comme les cerfs sont aussi des cervidés, voyons ce que mangent certaines espèces de rennes, d'élans et de chevreuils :

  • Renne (Rangifer tarandus) : Le régime alimentaire varie selon les saisons, surtout entre l'été et l'hiver. Le renne se nourrit de feuilles de saule et de bouleau, de champignons, de linaigrette, de carex et de lichens.
  • Cerf de Virginie (Odocoileus virginianus) : Cette espèce a une alimentation très large et elle inclut des bourgeons, des brindilles d'érable, des sassafras, des trembles, des bouleaux, des arbustes, des yuccas, des cactus et divers types d'arbustes.
  • Cerf élaphe (Mazama americana) : son régime alimentaire se compose principalement de fruits et de matières fibreuses. Lorsque la disponibilité de ces plantes diminue, le cerf élaphe se nourrit de champignons, tiges, écorces, feuilles et de restes d'animaux.
  • Élan (Alces alces) : il se nourrit de tiges et de branches de plantes ligneuses en hiver, tandis qu'en été il mange des pousses et des feuilles de plantes à feuilles caduques. Parmi les espèces végétales consommées figurent le pin (Pinus silvestris), le saule (Salix spp.), le bouleau à papier (Betula papyrifera), le tremble (Populus tremuloides) et le sapin baumier (Abies balsamea).
  • Le chevreuil européen (Capreolus capreolus) : ce type de cerf consomme une grande variété de types de plantes. La plupart sont des dicotylédones herbacées, suivies des plantes ligneuses et, dans une moindre mesure, des monocotylédones. À certaines périodes de l'année, elle comprend des graines et des fruits.

Est-ce que les cerfs mangent de la viande ?

Avant de savoir qu'ils étaient herbivores, vous vous demandiez probablement si les cerfs mangeaient de la viande. On a longtemps pensé qu'ils étaient de stricts herbivores, mais des caméras cachées nous ont permis d'apprendre que certaines espèces de cervidés consommaient des restes de viande, de poissons, lapins, d'oiseaux ainsi que d'humains. Certains types de cervidés peuvent également manger les œufs des oiseaux. Cependant, si on parle juste des cerfs, ces derniers se nourrissent juste de matière végétale.

D'autre part, les cerfs qui vivent dans des zones adjacentes à des lotissements ou à des centres de population, se nourrissent aussi des restes de nourriture laissés par les gens, ils peuvent donc se nourrir de pain, entre autres aliments. Certains cerfs ont été domestiqués et sont retenus prisonniers dans des zoos et ils se nourriront de presque tout ce que les visiteurs leur donnent (un comportement interdit car il peut être dangereux).

Est-ce que vous saviez que les cerfs perdaient leurs bois ? Découvrez pourquoi dans l'article suivant : Pourquoi les cerfs perdent leurs bois ?

Que mange un cerf ? - Que mange un cerf ?

Que mange une biche ?

La biche, comme le cerf dont nous venons de parler, est aussi un animal ruminant herbivore. Selon l'espèce à laquelle elle appartient, une biche se nourrit :

Herbe

Plantes variées

Ronces

Champignons

Lichen

Céréales

 

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Que mange un cerf ?, nous vous recommandons de consulter la section Régimes équilibrés.

Bibliographie
  • Ellis-Felege, S.; Burnam, J.; Palmer, W.; Sisson, D.; Wellendorf, S.; Thornton, R.; Stribling, H.; Carroll, J. (2008). Cameras Identify White-tailed Deer Depredating Northern Bobwhite Nests, Southeastern Naturalist, 7(3), 562-564. Disponible sur : https://bioone.org/journals/southeastern-naturalist/volume-7/issue-3/1528-7092-7.3.562/Cameras-Identify-White-tailed-Deer-Depredating-Northern-Bobwhite-Nests/10.1656/1528-7092-7.3.562.short?tab=ArticleLinkCited
  • Holmes, K.; J. Jenkins; P. Mahalin; J. Berini (2011). Cervidae. Animal Diversity Web. Disponible sur https://animaldiversity.org/accounts/Cervidae/
  • Ross, D. (2017). Never Before Seen: Deer Spotted Eating Human Bones. NatGeo. Disponible sur : https://www.nationalgeographic.com/animals/article/deer-eating-human-forensics-decomposition

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