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Chat dominant - Comportement et que faire

 
Chat dominant - Comportement et que faire

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Quand deux ou plus de chats cohabitent ensemble, il arrive que se produisent des conflits ou des bagarres entre eux. Dès que ça se produit, de nombreux tuteurs attribuent ce comportement plus agressif à un des chats plus dominants et tous se demandent comment corriger ce comportement. Néanmoins, sachez que la plupart du temps le concept de domination chez le chat est mal-utilisé et on a tendance à considérer comme "dominants" des comportements qui n'ont rien à voir avec la hiérarchie sociale. Vous avez un chat dominant avec les autres chats ? un chat dominant avec son maître ? Vous vous interrogez sur la véracité de ces questions ? Vous êtes arrivé au bon endroit...

Dans cet article Chat dominant - Comportement et que faire de PlanèteAnimal nous allons voir ensemble ce qu'est la dominance chez le chat et nous vous expliquerons comment se comportement un chat dominant.

Bonne lecture !

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Qu'est-ce que la dominance féline ?

Dans les années 70, le biologiste américain David Mech a parlé pour la première de la théorie de la domination après avoir étudié le comportement social d'un groupe de loups en captivité. Depuis, ce terme a été utilisé afin d'expliquer les relations qui s'établissent entre les animaux et il a été extrapolé à une très large quantité d'espèces, entre lesquelles se trouve le chat domestique.

Présentement, grâce aux avancées scientifiques dans le domaine de l'éthologie, on sait que la plupart des suppositions de cette théorie ne correspondent avec le comportement réel des animaux sociaux et, de fait, Mech lui-même a admis s'être trompé sur de nombreux aspects. Toutefois, la majorité des personnes continue à utiliser le concept de domination d'une mauvaise manière car elle l'associe à un comportement agressif et à une caractéristique immuable du comportement de l'animal, ce qui n'est pas le cas. A continuation, nous allons vous expliquer ce qu'est vraiment la dominance chez le chat.

La hiérarchie sociale chez le chat domestique

Comme on le sait tous, les chats domestiques sont des animaux plus indépendants et territoriaux que les chiens, mais ces caractéristiques ne les empêchent pas d'être des animaux sociaux parfaitement capables de vivre en groupe et d'aimer la compagnie d'autres chats. Ainsi, ce qu'on appelle "hiérarchie de dominance" fait référence à l'organisation établie entre les individus d'une même espèce qui cohabitent dans un groupe social stable, elle a pour objectif d'éviter les conflits, par exemple, à l'heure d'avoir accès à une ressource précieuse et limitée.

En plus, et à l'inverse de ce qu'on pourrait croire, le rôle de chat dominant n'est pas fixe et il peut changer selon le contexte. En gros, un chat ne nait pas dominant, mais il peut adopter ce rôle dans son environnement et il pourra par la suite adopter une position plus basse si se produit un quelconque changement comme l'arrivée ou la sortie d'un membre du groupe ou une variation de l'état hormonal ou de santé chez certains membres du groupe.

Comment identifier un chat dominant ?

La première chose à ne pas oublier est que ce type de hiérarchie n'est pas intraspécifique, ce qui veut dire que votre chat n'a aucun intérêt à vous dominer ou à vous faire sentir inférieur à lui. Si votre chat vous griffe ou vous mord, s'il saute sur vous ou sur vos vêtements, s'il fait ses besoins en dehors de son bac à litière ou s'il répand de l'urine dans toute la maison, s'il grogne à votre approche, s'il grimpe sur les meubles, s'il se repose sur vous ou s'il adopte tout autre comportement qui pourrait être interprété comme un "désir de leadership", il est préférable de consulter un éthologue spécialisé dans le comportement félin, car de nombreux facteurs peuvent déclencher ces comportements, du simple désir de jouer à la présence d'une maladie ou d'un stress chez l'animal.

Toutefois, si vous vivez avec plusieurs chats et que vous souhaitez connaître le rôle de chacun d'eux au sein du groupe, il suffit de les observer dans des contextes différents. Les comportements spécifiques associés à la domination ne se produisent pas en continue, en fait, ils ne sont généralement présents que lorsqu'une ressource que tous les chats trouvent précieuse, comme un endroit pour dormir, apparaît sur le devant de la scène. Si deux chats ou plus veulent avoir accès à une telle ressource, le chat ayant le "statut" le plus élevé peut adopter les comportements suivants :

  • Posture corporelle tendue
  • Regardent fixement leurs congénères
  • Aspergent la zone d'urine
  • Mouvements rapides de la queue
  • Émettent des signes de menace (ils peuvent grogner ou montrer les dents)

Si les autres animaux comprennent et respectent ce langage, aucun conflit ne sera déclenché, néanmoins, dans le cas contraire, les chats peuvent finir par se battre.

Dominance et agressivité ne sont pas la même chose

Il est important de ne pas confondre dominance et agressivité, car il ce sont deux concepts complètement différents. La hiérarchie de dominance est la manière naturelle dont les chats s'organisent au sein d'un groupe et, bien que des comportements violents puissent en découler, ils ne veulent pas forcément dire qu'il y a un problème avec les animaux ou leur environnement. En revanche, si deux ou plusieurs chats qui vivent ensemble s'attaquent systématiquement ou trop souvent l'un à l'autre et ce, dans des contextes différents, il est fort probable qu'il existe un problème physique ou émotionnel dont vous ne vous soyez pas rendu compte.

Si votre chat sort dans la rue et a tendance à se battre avec d'autres chats qui ne font pas partie de son groupe social (c'est-à-dire ceux avec lesquels il ne vit pas), cela peut venir d'un déficit de socialisation ou au tempérament territorial qui est caractéristique de celui de nombreux félins et qui les amène à défendre leur territoire contre toute menace éventuelle.

Dans tous ces cas, l'idéal est toujours de demander l'aide d'un vétérinaire pour exclure les problèmes de santé des animaux et d'un éthologue afin d'analyser la situation et vous fournir des lignes directrices pour changer le comportement de votre chat. Dans la vidéo suivante, on vous explique comment faire cohabiter deux chats !

Est-ce qu'il faut corriger le comportement dominant de mon chat ?

Un chat dominant ne doit pas être grondé ou corrigé car, d'une part, ces comportements appartiennent à la communication normale de l'espèce et, d'autre part, parce que le fait de gronder ou intimider notre chat peut provoquer de la frustration et du stress, ce qui ne fera qu'empirer son comportement.

Toutefois, si vous souhaitez réduire la fréquence à laquelle vos chats s'agressent ou se battent, la meilleure chose à faire est de modifier l'environnement dans lequel ils vivent et de l'adapter autant que possible à leurs besoins, de sorte qu'aucun des animaux ne doive entrer en conflit avec les autres pour accéder à une ressource ou à un espace. Voici quelques recommandations que nous vous conseillons de suivre :

  • Assurez-vous que chaque chat ait sa litière, car deux chats ne peuvent pas partager la même litière. L'idéal étant d'avoir plus de litières que de chat (une en plus)
  • Nourrissez les chats dans des pièces séparées ou gardez plusieurs bols pleins éloignés les uns des autres. Ainsi, tous les animaux peuvent manger en même temps s'ils le souhaitent et ne se dérangent pas les uns les autres.
  • Prévoyez suffisamment d'espace pour que les chats puissent se reposer sans être dérangés ou se cacher s'ils se sentent menacés. Idéalement, les chats doivent avoir accès à des endroits surélevés d'où ils pourront surveiller leur environnement et se sentir en sécurité.

Bien que les chats domestiques soient des animaux généralement sociables, cela ne veut pas dire qu'ils doivent toujours tolérer le fait de partager leur maison avec d'autres individus de leur propre espèce. L'introduction d'un nouveau compagnon félin dans la maison peut être très stressante pour le(s) chat(s) résident(s). Un autre aspect essentiel de la coexistence pacifique est donc de savoir comment les présenter. Découvrez dans l'article suivant tous nos conseils à ce propos : comment faire cohabiter deux chats qui ne se connaissent pas.

Maintenant que vous avez compris que le concept de chat dominant appliqué à sa relation avec les humains est totalement erroné, nous vous recommandons de toujours observer le comportement général de votre félin afin d'essayer de découvrir ce qui lui arrive exactement au cas où vous auriez détecté quelque chose d'anormal. De même, si vous vous demandez comment corriger le comportement d'un chat dominant parce que vous vivez avec plusieurs chats et qu'il y a des problèmes entre eux, rappelez-vous que ce comportement ne doit pas être corrigé, l'important est d'identifier la raison pour laquelle ils ne se tolèrent pas et de voir ce que vous pouvez faire pour résoudre ce problème.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Chat dominant - Comportement et que faire, nous vous recommandons de consulter la section Éducation basique.

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