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Araucana

20 août 2020
Araucana

Les poules ont franchi le pas des fermes et des enclos vers plus d'un foyer, étant appréciées comme animaux de compagnie pour leur grande sensibilité et leur caractère particulier. Parmi les nombreuses races de poules qui existent dans le monde, la poule araucana est l'une des plus appréciées pour ses caractéristiques particulières.

Cette poule, d'origine controversée, est très spéciale, tant par son histoire que par ses particularités, parmi lesquelles on trouve la couleur de ses œufs, qui est vraiment unique. Restez avec nous pour tout savoir sur la poule araucana grâce à cet fiche de PlanèteAnimal !

Origine
  • Amerique
  • Argentine
  • Chili

Origine de la poule araucana

La poule araucana tire son nom des tribus qui ont peuplé les territoires actuels du Chili et de l'Argentine. Ces tribus, les Indiens Mapuche, élevaient ces poules pour leur grande valeur nutritionnelle et aussi pour les bienfaits pour la santé qu'on leur attribuait communément. Il est stipulé qu'elles proviennent du mélange de poules quetro et collonca, toutes deux originaires de ces territoires.

Bien que l'existence de ces oiseaux n'ait été consignée dans aucun document avant 1500, on croit fermement qu'ils étaient déjà présents dans les territoires mentionnés ci-dessus depuis l'époque précolombienne. Par conséquent, la poule araucana serait vraiment ancienne.

Bien qu'il s'agisse d'une race qui a une longue histoire, ces poules ne sont arrivées en Europe et aux États-Unis qu'au cours de la deuxième décennie du XXe siècle, où elles sont devenues très populaires en raison de la nature particulière de leurs œufs.

Habitat de la poule araucana

La poule araucana a commencé par n'habiter que les territoires où vivaient les Indiens Mapuche, ce qui comprenait différentes régions du Chili et de l'Argentine. Plus tard, ces poules sont arrivées dans d'autres parties du monde, comme l'Europe ou les États-Unis, bien que cela ne se soit produit qu'il y a moins d'un siècle, ce qui, comparé à leur longue histoire, n'est pas trop long.

La poule araucana est très indépendante, elle a donc besoin de jouir d'une certaine liberté pour être heureuse. Cela implique qu'elle dispose d'un terrain ou d'un espace suffisamment grand pour se déplacer, pouvoir couver ses œufs et picorer paisiblement. Elle est typique des zones rurales, des champs et des fermes.

En outre, il existe des populations sauvages de poules araucana, qui se trouvent dans des régions du sud du Chili, ainsi que sur l'île de Pâques, c'est pourquoi elles sont également appelées poules aux œufs de Pâques.

Caractéristiques de la poule araucana

La poule araucana est un oiseau de taille petite à moyenne, avec un poids corporel moyen d'environ 2,2 kilogrammes pour les poules et d'environ 2,7 kilogrammes pour les coqs. Il existe des différences marquées entre les spécimens, bien qu'ils ne doivent jamais être de grande taille. En outre, ces poules n'ont pas de queue, ce qui est dû à la présence dans leur génome d'un gène non nuisible à l'origine de cette caractéristique particulière, et ont un plumage plus long dans la région du menton et/ou dans les oreilles, de sorte qu'elles ont une sorte de barbe et de boucles d'oreilles.

Il existe différentes variétés de poules araucana, telles que la poule araucana noire, rouge ou blanche. La couleur de la poule araucana dépend de sa génétique, les couleurs se mélangeant et donnant naissance à des motifs barrés ou colorés très fréquents. C'est pourquoi il est courant de voir des poules araucana rouges, par exemple, avec des taches noires.

Différences entre le coq et la poule araucana

Le coq et la poule araucana peuvent tous deux avoir les motifs de couleur décrits ci-dessus. Les différences entre eux résident dans la taille, les mâles étant plus grands, et dans la crête. Comme pour la plupart des races de poules, le coq a une crête plus prononcée que la poule.

Les œufs de la poule araucana

En dépit de ce qui précède, la caractéristique la plus particulière et peut-être la plus pertinente de la poule araucana lorsqu'il s'agit de la reconnaître est de savoir que ses œufs sont uniques. Les œufs sont particuliers car ils ont une couleur assez atypique, généralement bleue grâce à un pigment appelé biliverdin.

La couleur des œufs peut varier considérablement même d'une seule ponte de la même poule, car elle dépend non seulement de la génétique, mais aussi de facteurs météorologiques et nutritionnels, entre autres. Ainsi, des œufs verdâtres, bleu clair ou verts peuvent apparaître. Dans tous les cas, ils doivent être de taille moyenne. C'est précisément en raison de la couleur des œufs que cette poule est également connue sous le nom de poule aux œufs bleus.

Les œufs bleus ont-ils plus de propriétés ?

Bien qu'il existe un mythe selon lequel les œufs bleus seraient plus bénéfiques sur le plan nutritionnel, c'est justement un mythe, car la seule différence entre ces œufs et les œufs blancs ou bruns est que le jaune est proportionnellement plus gros et plus dur, et que la coquille a une couleur plus exotique. À l'exception de ces détails, qui ne sont pas pertinents sur le plan nutritionnel, les propriétés des deux types d'œufs sont exactement les mêmes.

Alimentation de la poule araucana

La poule araucana suit un régime omnivore, consommant à la fois des aliments d'origine végétale tels que des céréales ou des graines, des légumes, des fruits, et de l'herbe, ou encore des insectes, des arthropodes et de très petits vertébrés.

Les poules sauvages broutent, picorent et creusent généralement dans le sol à la recherche des grains ou des insectes dont elles se nourrissent. Si elles se trouvent dans un enclos ou une ferme, il est essentiel de veiller à ce que leur alimentation soit équilibrée et de bonne qualité. De nombreux agriculteurs font l'erreur de ne les nourrir qu'avec des céréales, ce qui leur occasionne des carences importantes en protéines, car ces poules ont besoin de cette protéine normalement obtenue à partir d'insectes.

Reproduction de la poule araucana

Pour que la fécondation ait lieu, il faut qu'il y ait copulation entre le coq et la poule. Ce n'est que de cette manière que les œufs seront fertiles, sinon il n'y aura pas d'embryon à l'intérieur et les œufs pondus par la poule araucana ne produiront pas de poussin.

Comme nous l'avons déjà mentionné, les œufs de ces poules ont une couleur unique, aucune autre poule ne possède les mêmes œufs. La couleur bleue des œufs de la poule araucana est due à la présence d'une enzyme sécrétée dans l'oviducte (le canal où les œufs sont mis en gestation à l'intérieur de la poule avant la ponte), qui fait que l'hémoglobine se transforme en biliverdine, un pigment qui est transféré à la coquille, lui donnant cette couleur bleue.

Il est intéressant de savoir que plus une poule pond en peu de temps, moins il y aura de biliverdine dans ses œufs, de sorte que la coquille des œufs aura une couleur plus pâle que celle des poules qui pondent moins d'œufs. Ainsi, avoir une poule araucana pour la soumettre à des pontes très fréquentes afin d'obtenir davantage d'œufs bleus n'est ni une bonne chose pour elle ni la meilleure option, car l'effet sera tout à fait contraire.

Prendre soin d'une poule araucana

Si vous avez des poules araucana, que ce soit comme animaux de ferme ou comme animaux de compagnie, vous devez tenir compte du fait que ces animaux ont des besoins spécifiques. Il est vrai que leurs besoins ne sont pas différents de ceux des autres poules, sauf qu'ils ont besoin d'un peu plus d'espace que les autres races. Cet espace doit avoir une partie extérieure, où ils puissent s'aérer et prendre des bains de soleil, il doit avoir des mangeoires, des abreuvoirs et un endroit où les poules puissent pondre leurs œufs, les incuber et aussi dormir.

De même, il est intéressant que ces oiseaux disposent d'une zone avec du sable ou de la boue, car ils les utilisent pour prendre des bains de sable, nettoyer leur plumage et le maintenir en bon état. Ces bains sont typiques d'autres animaux, tels que les chinchillas.

Quant au régime alimentaire de la poule araucana, comme nous l'avons dit dans les sections précédentes, il doit être équilibré, contenant une grande quantité de légumes, basé sur la consommation d'herbe fraîche, de fruits et de légumes, combinée à la consommation de sources de protéines animales telles que les insectes ou les arthropodes. Ce régime doit s'accompagner d'une bonne hydratation, et il est essentiel que des abreuvoirs avec de l'eau fraîche et propre soient disponibles.

Santé de la poule araucana

La poule araucana ne présente pas beaucoup d'anomalies congénitales, bien qu'il existe une condition qui a menacé pendant des années cette race de poules. Cette maladie est causée par un gène dominant, celui qui détermine la présence d’espèces de boucles d'oreilles dans leurs oreilles. Le problème se pose si deux poules sont croisées avec ce gène, car dans ces cas-là, le fait d'avoir deux copies de ce gène produit une mortalité de près de 100 % dans les embryons avant l'éclosion, ce qui est brutalement mortel.

La seule façon d'empêcher la propagation de cette maladie est de ne croiser que des poules sans boucles d'oreille ou une avec et une sans boucles d'oreille, car celles qui portent des boucles d'oreille ont déjà un gène dominant, ce qui peut entraîner la mort de tous les poussins si deux spécimens avec des boucles d’oreille sont croisées.

En outre, il faut tenir compte du fait que les spécimens qui possèdent des plumes sur le côté de la tête doivent être régulièrement toilettés au risque que ces plumes ne cachent leurs yeux ou même s’y infiltrent, ce qui peut provoquer des affections oculaires telles que la conjonctivite.

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