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Couleuvre de Montpellier ou couleuvre bâtarde

Actualisé: 26 juillet 2022
Couleuvre de Montpellier ou couleuvre bâtarde

Le monde animal est si diversifié qu'il est plutôt courant que certaines espèces nous fassent peur car elles pourraient facilement nous être mortelles si elles se décidaient à nous attaquer... Et, sans prendre trop de risque, on peut facilement affirmer qu'un des groupes d'animaux les plus inquiétants sont les serpents, c'est pas vrai ?

Parmi les différents types de serpents se trouvent des espèces venimeuses et d'autres non venimeuses, par conséquent, il est plutôt normal que, quand on voit un serpent, on se demande s'il est venimeux ou non. C'est par exemple le cas de la Couleuvre de Montpellier, appelée aussi couleuvre bâtarde (Malpolon monspessulanus), et dans ce dossier de PlanèteAnimal on a décidé de tout vous dire à son propos !

Poursuivez votre lecture et découvrez avec nous les caractéristiques de la couleuvre de Montpellier !

Origine
  • Afrique
  • Europe
  • Algérie
  • Espagne
  • France
  • Italie
  • Maroc
  • Portugal

Caractéristiques de la couleuvre de Montpellier

La couleuvre de Montpellier, également connue sous le nom de couleuvre bâtarde, est plutôt grosse et elle peut facilement faire entre 2 et 2,4 mètres. Cette taille impressionnante en fait facilement le plus grand serpent des endroits où elle vit. Les femelles sont normalement plus petites que les mâles. Quant au poids, elle pèse généralement autour de 1,5 kg.

Sa tête est quelque peu allongée et son bec/museau plutôt pointu. Dans la ligne de chaque œil et narine, une sorte de dépression se forme. Son apparence intimide. Les écailles qui se trouvent sur sa tête et au-dessus des yeux sont grandes et saillantes, tandis que celles du reste du corps ont tendance à être plus petites et plus pointues. Par rapport à la queue, elle est allongée et assez fine.

La couleuvre bâtarde, lorsqu'elle est adulte, a une couleur qui peut varier entre le gris clair, le brun ou le vert olive, mais son ventre est jaunâtre ou légèrement blanchâtre. Cependant, les mâles changent de couleur dans la région antérieure à mesure qu'ils grandissent, et il vire au gris foncé. Les spécimens adultes sont plus colorés, tandis que les juvéniles ont tendance à être plus tachetés.

En ce qui concerne la dentition, la couleuvre bâtarde est classée dans le type opisthoglyphe, ce qui correspond aux serpents qui ont des dents reliées à des glandes vénéneuses situées à l'arrière de la mâchoire.

Habitat de la couleuvre de Montpellier

La couleuvre bâtarde est largement distribuée dans plusieurs pays européens, comme le Portugal, l'Espagne, le sud-est de la France et le nord-est de l'Italie. Dans le cas de l'Afrique, elle s'étend depuis le nord de l'Algérie, au Maroc jusqu'à certaines zones côtières du Sahara occidental.

Normalement, elle vit depuis le niveau de la mer jusqu'à environ 2 160 mètres d'altitude. L'habitat de la couleuvre de Montepellier se compose de fourrés à végétation basse, de zones ouvertes, de dunes près de la côte, de cultures et de prairies.

Comportement de la couleuvre de Montpellier

Lorsque les températures sont plus élevées, c'est-à-dire pendant l'été, cette espèce a des habitudes crépusculaires et nocturnes. Pendant les autres saisons, elle a tendance à vivre pendant qu'il fait jour. C'est un animal qui peut se déplacer rapidement et avec agilité. Quand elle se sent menacée, elle peut se mettre debout à la verticale afin d'impressionner la menace.

La couleuvre de Montpellier est-elle venimeuse ?

La couleuvre bâtarde est en effet venimeuse, puisqu'elle est pourvue de glandes qui peuvent injecter du poison. Cependant, étant un serpent de type opisthoglyphe, il n'est pas courant que son venin soit injecté à des personnes ou à de grands mammifères, car pour l'inoculer, ses crocs, qui sont disposés à l'arrière de la mâchoire, doivent être en contact avec la victime, ce qui est peu probable.

Malgré ce qui précède, certains cas d'empoisonnement d'humains ont été signalés, mais lors de ces événements, il se trouve que la personne a enfoncé son doigt profondément dans la bouche de l'animal.

Bien que le venin de la couleuvre bâtarde ne soit pas bien identifié, on sait qu'il n'est pas mortel pour l'homme, bien qu'il puisse provoquer certains effets indésirables dont l'intensité varie d'un individu à l'autre. En ce sens, d'une part, il peut provoquer un inconfort léger à des maux de tête sévères, des vomissements récurrents, une paralysie, une inflammation et même un œdème et des douleurs dans la zone touchée. Dans les cas les plus graves, des problèmes neurologiques et des troubles du système nerveux surviennent. Avec un traitement approprié appliqué par le personnel médical, les symptômes disparaissent généralement en quelques jours.

Morsure de la couleuvre de Montpellier, comment réagir ?

Ce serpent a de grandes dents et, bien qu'il fera tout pour fuir, il n'hésitera pas à mordre s'il n'a pas d'autre choix. La morsure de la couleuvre bâtarde est généralement rapide, capable de percer la peau et de provoquer une blessure.

Le premier aspect que nous devons toujours prendre en compte avec les serpents est la prévention. Si nous sommes dans une zone où nous savons que ces animaux vivent, il est important de se déplacer prudemment et d'être vigilant. En cas de rencontre avec une couleuvre bâtarde, il n'est en aucun cas conseillé d'essayer de l'attraper ; car seule une personne spécialisée peut s'en occuper.

Cependant, des accidents inévitables finissent par se produire, donc si vous vous êtes fait mordre par ce serpent, vous devez absolument aller à l'hôpital.

Alimentation de la couleuvre bâtarde

Que mange la couleuvre de Montpellier ? Comme on peut s'y attendre, cette couleuvre a un régime carnivore et parmi les animaux dont elle se nourrit, on retrouve :

  • Lézards
  • Poussins
  • D'autres serpents
  • Insectes (surtout quand ils sont jeunes)
  • Rongeurs et autres petits mammifères

Reproduction de la couleuvre de Montpellier

La reproduction de la couleuvre bâtarde commence au printemps, entre avril et mai. La ponte des œufs a lieu au début de l'été et elle les pondra dans des tas de feuilles. Les œufs de cette couleuvre mesurent généralement plus de 4 cm et le plus normal est que la femelle en ponde entre 4 et 18. Cette fourchette est large car elle dépendra de la taille de la femelle.

La naissance de la progéniture des couleuvres bâtardes a lieu vers la fin de l'été, entre août et septembre.

Etat de conservation de la couleuvre de Montpellier

La couleuvre bâtarde est classée par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) dans la catégorie la moins préoccupante. Un avantage pour l'espèce est qu'elle n'est pas soumise à des menaces majeures. Cependant, elle est souvent écrasée sur certaines routes, chassée et poursuivie par certains agriculteurs lorsqu'elles s'aventurent dans leurs champs, de plus, elles sont aussi commercialisées par les charmeurs de serpents. À ce stade, il est important de noter que les serpents doivent vivre dans leur habitat naturel dans lequel ils pourront vivre heureux.

Si vous aimez ces animaux, la meilleure chose à faire est de continuer à apprendre à les connaître afin de les respecter tout en les aidant à vivre en liberté. Il existe de nombreuses associations et centres de secours qui aident ces reptiles lorsqu'ils subissent des accidents pour les soigner et les ramener dans leur habitat, vous pouvez donc vous porter volontaire et être en contact avec eux de manière respectueuse.

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