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Animaux sauvages - définition, espèces et caractéristiques

 
Par Antoine Decrouy. Actualisé: 12 février 2024
Animaux sauvages - définition, espèces et caractéristiques

Le rapport Planète vivante 2020 de l'ONG World Wildlife Fund (WWF) met l'accent sur la baisse alarmante de la biodiversité mondiale, avec une diminution moyenne de 68% des populations d'animaux sauvages entre 1970 et 2016. Les régions les plus touchées, comme l'Amérique latine et les Caraïbes, ont enregistré des baisses allant jusqu'à 94% en un peu plus de 40 ans à cause de la destruction de leurs habitats, l'expansion des zones agricoles ainsi que le changement climatique.

Parmi les animaux sauvages, nous distinguons le rhinocéros, le crocodile, l'anaconda vert, le gorille, l'orque, l'éléphant d'Afrique, le loup à crinière, le boa constricteur, le jaguar, le tamanoir, le kangourou roux, le koala, le pélican, le buffle, la girafe, le sanglier, le cabiaï, le toucan, l'ocelot, le boto, l'hippopotame, l'ours polaire, le tapir du Brésil, le tigre, et bien d'autres, dont nous vous parlerons dans cet article de PlanèteAnimal. Nous vous entretenons également sur les caractéristiques et comportements des animaux sauvages pour une vie plus responsable, qui prenne en compte la préservation de la biodiversité.

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Que sont les animaux sauvages ?

Commençons cet article en éclaircissant quelques concepts afin que vous puissiez mieux comprendre ce que sont les animaux sauvages, animaux sylvestres, animaux exotiques, animaux domestiques et les animaux apprivoisés.

Que sont les animaux sauvages ?

Par définition, les animaux sauvages sont ceux qui vivent dans leur habitat naturel ; jungles, forêts ou océans, par exemple, où il exerce leurs instincts naturels. Il est bon de préciser que ça ne signifie pas qu'il s'agit d'animaux agressifs ou forcément dangereux.

Que sont les animaux sylvestres ?

Les animaux sylvestres sont aussi des animaux sauvages et, de manière conceptuelle, la terminologie animal sylvestre englobe toutes les espèces du royaume animal qui naissent, grandissent et qui se reproduisent dans des écosystèmes naturels.

Que sont les animaux exotiques ?

Les animaux exotiques sont des animaux sauvages ou sylvestres qui n'appartiennent pas à la faune d'un pays déterminé dans lequel ils ont été insérés. Pour exemple, un animal sauvage du Brésil est considéré comme un animal exotique en France, et vice-versa.

Que sont les animaux domestiqués ?

Un autre concept qu'il faut souligner est celui des animaux domestiques : ce sont des animaux qui ont été apprivoisés par les humains et qui ont des caractéristiques biologiques et comportementales qui génèrent une dépendance vis-à-vis de l'Homme, ce qui est complètement différent des animaux apprivoisés.

Que sont les animaux apprivoisés ?

Un animal apprivoisé est celui qui s'adapte aux conditions locales, mais ce n'est pas pour autant qu'il est considéré comme domestiqués, car leur instinct naturel ne leur permet pas.

Maintenant que tous ces concepts sont clairs, nous allons voir quels sont les animaux sauvages. Étant donné que ces animaux sont extrêmement nombreux, nous allons en énumérer juste quelques-uns :

1. Rhinocéros

C'est un mammifère solitaire qui peut peser plus de 3,6 tonnes pour une taille d'environ 4 mètres. C'est le deuxième plus grand mammifère terrestre, derrière l'éléphant. Herbivore, son seul prédateur est l'homme. Sur la photo ci-dessous, nous avons un rhinocéros blanc du sud (Ceratotherium simum).

Animaux sauvages - définition, espèces et caractéristiques - 1. Rhinocéros
Image: Zoológico de Brasília

2. Crocodiles

Les alligators font partie de la famille des Alligatoridae et se nourrissent de diverses espèces d'animaux. Malgré leurs habitudes nocturnes, on les voit constamment pendant la journée en train de prendre le soleil. Dans le monde, il existe trois types de crocodiles :

  • Les gavials (Gavialidae)
  • Caïmans ou alligators (Alligatoridae)
  • Crocodiles (Crocodylidae)

Découvrez tous les types de crocodiles ainsi que toutes les différences qui existent entre un alligator, caïman et crocodile.

Animaux sauvages - définition, espèces et caractéristiques - 2. Crocodiles

3. Anaconda vert

L'anaconda vert (Eunectes murinus) est une espèce endémique d'Amérique du Sud qui vit dans les marécages, les rivières et les lagunes. Cet animal, comme les autres serpents, a une langue fourchue et il figure sur notre liste d'animaux sauvages car c'est le plus gros serpent du monde.

Les femelles sont normalement bien plus grosses que les mâles qui ne font que 3 mètres de longs alors que les femelles en font 6. Un record est même détenu par un anaconda vert qui mesurait plus de 9 mètres ! Cet animal sauvage se nourrit de mammifères, d'oiseaux et reptiles de taille plus ou moins grande.

Animaux sauvages - définition, espèces et caractéristiques - 3. Anaconda vert

4. Gorille

Les gorilles sont non seulement des animaux sauvages très intelligents, sinon qu'ils sont aussi les plus grands primates qui existent. Ils sont extrêmement puissants, un gorille à dos argenté est capable de soulever plus de 800 kilos et il peut aussi renverser un bananier pour se nourrir. Malgré ça, il n'utilise pas sa force pour attaquer d'autres animaux, en plus c'est un animal sauvage herbivore qui se nourrit de temps en temps d'insectes.

Animaux sauvages - définition, espèces et caractéristiques - 4. Gorille

5. Orque

Un autre animal sauvage extrêmement célèbre est l'orque (nom scientifique : Orcinus orca) qui est le plus grand membre de la famille des dauphins. Son régime alimentaire est très variée, il est capable de se nourrir de phoques, de requins, d'oiseaux, de mollusques, de poissons et même d'animaux plus gros comme le sont les baleines quand elles chassent en groupes. Elle peut peser 9 tonnes et elle est malheureusement appelée baleine tueuse, mais... quand est-il vraiment ? L'orque est-elle vraiment dangereuse ?

Animaux sauvages - définition, espèces et caractéristiques - 5. Orque

6. Éléphant d'Afrique

L'éléphant d'Afrique (Loxodonta africana) peut vivre jusqu'à 75 ans en captivité et, avec un poids de 6 tonnes, c'est l'animal terrestre le plus gros et le plus lourd. Cette espèce est endémique du Sud du Sahara et il est en risque d'extinction à cause de la chasse illégale et la destruction de son habitat. Certaines études indiquent que les éléphants vivant dans leurs habitats naturels, ainsi que d'autres animaux sauvages, pourraient disparaître en moins de 20 ans si rien n'est fait pour leur préservation.

Découvrez cet autre article Combien pèse un éléphant.

Animaux sauvages - définition, espèces et caractéristiques - 6. Éléphant d'Afrique

Plus d'animaux sauvages

En plus des six animaux sauvages dont nous vous avons parlé au dessus, nous vous présentons une liste de 30 animaux sauvages :

  • Loup à crinière (Chrysocyon brachyurus)
  • Boa constricteur (Boa constrictor)
  • Jaguar (Panthera onca)
  • Tamanoir (Myrmecophaga tridactyla)
  • Kangourou roux (Macropus rufus)
  • Koala (Phascolarctos cinereus)
  • Pélican (Pelecanus)
  • Buffle (Bubalus)
  • Girafe (Giraffa)
  • Sanglier (Sus scrofa)
  • Cabiaï (Hydrochoerus hydrochaeris)
  • Toucan (Ramphastidae)
  • Ocelot (Leopardus pardalis)
  • Boto (Inia geoffrensis)
  • Hippopotame (Hippopotamus amphibius)
  • Ours polaire (Ursus maritimus)
  • Tapir du Brésil (Tapirus terrestris)
  • Tigre (Panthera tigris)
  • Loutre géante (Pteronura brasiliensis)
  • Coyote (Canis latrans)
  • Grand requin blanc (Carcharodon carcharias)
  • Hyène (Hyaenidae)
  • Zèbre (Equus zebra)
  • Pygargue à tête blanche (Haliaetus leucocephalus)
  • Urubu noir (Coragyps atratus)
  • Lynx (Lynx)
  • Porc-épique (Coendou prehensilis)
  • Chauve-souris (Chiroptera)
  • Civette indienne (Viverricula indica)
  • Pangolin à courte queue (Manis pentadactyla)

Si vous voulez en apprendre plus sur les animaux sauvages d'Afrique, découvrez la vidéo ci-jointe !

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Animaux sauvages - définition, espèces et caractéristiques, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Références
  1. ZOOLÓGICO DE BRASÍLIA. Sucuri-Verde. Disponible sur : <http://www.zoo.df.gov.br/sucuri-verde/>. Consulté le 24 novembre 2020.
Bibliographie
  • IBAMA. PORTARIA Nº 93 ,DE 07 DE JULHO 1998. Disponible sur : <http://www.institutohorus.org.br/download/marcos_legais/Portaria%20IBAMA%2093%20-%201998%20animais%20domesticos.pdf/>. Consulté le 20 de novembre de 2020.
  • WWF. Living Planet Report 2020. Disponible sur : <https://livingplanet.panda.org/en-us/>. Consulté le 20 de novembre de 2020.
  • TERRA. Planeta perdeu 68% dos animais selvagens em menos de 50 anos, aponta WWF. Disponible sur : <https://gooutside.com.br/planeta-perdeu-68-dos-animais-selvagens-em-menos-de-50-anos-aponta-wwf/>. Consulté le 20 de novembre de 2020.
  • CORREIO BRAZILIENSE. Especialistas alertam que alimentar animais selvagens não é só um lanchinho. Disponible sur : <https://www.correiobraziliense.com.br/app/noticia/ciencia-e-saude/2020/03/14/interna_ciencia_saude,834222/especialistas-alertam-que-alimentar-animais-selvagens-nao-e-so-um-lanc.shtml>. Consulté le 20 de novembre de 2020.
  • FOLHA DE S. PAULO. Disponible sur : <https://f5.folha.uol.com.br/bichos/2020/09/franca-decide-proibir-animais-selvagens-em-circos-e-diz-que-os-tempos-mudaram.shtml>. Consulté le 20 de novembre de 2020.
  • EL PAÍS. Humanos que comem animais selvagens sem controle, um barril de pólvora para a saúde mundial. Disponible sur : <https://brasil.elpais.com/planeta_futuro/2020-03-06/humanos-que-comem-animais-selvagens-sem-controle-um-barril-de-polvora-para-a-saude-mundial.html>. Consulté le 20 de novembre de 2020.
  • Livro Vermelho da Fauna Brasileira Ameaçada de Extinção: Volume III – Aves / -- 1. ed.-- Brasília, DF : ICMBio/MMA, 2018. Consulté le 20 de novembre de 2020.
  • THE IUCN RED LIST OF THREATNED SPECIES. Disponível em: <https://www.iucnredlist.org/> . Consulté le 20 de novembre de 2020.

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