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Listes des félins - Caractéristiques et exemples

 
Par Jungla Luque. 2 juillet 2020
Listes des félins - Caractéristiques et exemples

On connait comme "félins" les membres de la famille des félidés (Felidae). Ces animaux vivent dans le monde entier, à l'exception des régions polaires et dans la zone du Sud-Est de l'Océanie. Bien entendu, l'affirmation précédente n'est vraie que si on ne prend pas en compte le chat domestique (Felis Catus) qui a été distribué dans le monde entier grâce à l'aide de l'être humain.

La famille des félidés inclue 14 genres et 41 espèces de félins décrites. Vous voulez connaitre la liste des félins ? Si tel est le cas, nous vous invitons à continuer la lecture de cet article Listes des félins - Caractéristiques et exemples dans lequel nous vous parlerons de toutes les espèces de félins et de leurs caractéristiques !

Bonne lecture à vous !

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Caractéristiques des félins

Tous les types de félins ou félidés possèdent une série de caractéristiques communes qui permet de les regrouper, les voici :

  • Mammifère placentaires : ils ont le corps couvert de poils, ils mettent bas leurs petits déjà formés et ils les nourrissent avec le lait qu'ils secrètent.
  • Carnivores : chez les mammifères, les félins appartiennent à l'ordre Carnivora. Comme le reste des membres de cet ordre, les félins se nourrissent d'autres animaux.
  • Corps mince : tous les félins ont une forme corporelle similaire qui leur permet de courir à vive allure. Ils ont une puissante musculature et une queue qui leur permet d'avoir un très bon équilibre. Ils ont un museau court et des dents aiguisées.
  • Longues griffes : ils ont des griffes puissantes et longues qu'ils sortent juste quand ils les utilisent.
  • Taille variable : les différents types de félins peuvent peser de 1 kg, c'est le cas du Chat rubigineux (Prionailurus rubiginosus), jusqu'à 300 kg, dans le cas du tigre (Panthera tigris).
  • Prédateurs : tous ces animaux sont de très bons chasseurs. Ils attrapent leurs proies en se tapissant dans les hautes herbes, ou en les pourchassant.
Listes des félins - Caractéristiques et exemples - Caractéristiques des félins

Classes de félins

De nos jours, il existe deux sous-familles de félidés :

  • Petits félins (sous-famille Felinae): comme son nom l'indique, elle inclue des espèces de petite et moyenne taille. Elles ne peuvent pas rugir.
  • Grands félins (sous-famille Pantherinae): elle inclue les grands félins. La structure de leurs cordes vocales leur permet d'émettre des rugissements.

Tout au long de cet article, nous verrons ensemble la liste des félins qui se trouve dans chacun de ces groupes.

Liste des félins - types de petits félins

On connait comme petits félins les membres de la sous-famille Felinidae. Il s'agit de 34 espèces de taille moyenne ou petite. Leur principale différence avec les grands félins se trouve dans leur phonation. Leurs cordes vocales sont plus simples que celles des grands félins, raison pour laquelle ils ne peuvent pas émettre de véritables rugissements. Néanmoins, ils sont capables de ronronner.

Dans ce groupe on peut trouver différents types e félins. Leur regroupement est basé sur leur parenté génétique :

  • Chats
  • Chats léopard
  • Puma et parents
  • Chat indomalais
  • Lynx
  • Léopards
  • Caracal et parents

Chats (Felis spp.)

Les chats forment le genre Felis, qui inclue certaines des espèces les plus petites de tous les types de félins. Ils se nourrissent d'animaux de taille réduite, comme des rongeurs, des oiseaux, des reptiles et des amphibiens. Ils sont également connus pour manger des gros insectes, comme les sauterelles.

Tous les types de chats sauvages se caractérise pour chasser de nuit et à l'affût, ils en sont capables grâce à leur vision nocturne extrêmement bien développée. On les retrouve en Eurasie et en Afrique, à l'exception du chat domestique (Felis catus), un félin qui a été sélectionné par l'être humain à partir du chat sauvage d'Afrique (F. lybica). Depuis cette époque, il a accompagné notre espèce durant ses voyages sur tous les continents et toutes les îles.

Le genre Felis formé de 6 espèces :

  • Chaus (F. chaus)
  • Chat à pieds noirs (Felis nigripes)
  • Chat des sables (F. margarita)
  • Chat de Biet (F. bieti)
  • Chat sauvage (F. sylvestris)
  • Chat sauvage d'Afrique (F. lybica)
  • Chat domestique (F. catus)
Listes des félins - Caractéristiques et exemples - Liste des félins - types de petits félins

Chats léopard

Les chats léopard sont les espèces du genre Prionailurus, à l'exception du Manul (Otocolobus manul). On les retrouve tous au niveau du Sud-Est asiatique et de l'archipel de Malaisie.

Ces chats ont des habitudes nocturnes, même s'ils ont une taille et un comportement qui peut énormément varier d'une espèce à l'autre. Parmi eux, se trouve le type de félin le plus petit du monde, connu sous le nom de chat rubigneux (P. rubiginosus). Il mesure à peine 40 cm. Se distingue également le chat viverrin (P. viverrinus), le seul chat qui base son alimentation sur la consommation de poisson.

Dans le groupe des chats léopard, nous retrouvons les espèces suivantes :

  • Le Manul (Otocolobus manul)
  • Chat rubigneux (Prionailurus rubiginosus)
  • Chat à tête plate (P. planiceps)
  • Chat viverrin (P. viverrinus)
  • Bengale (P. bengalensis)
  • Chat léopard de la Sonde (P. javanensis)

Puma et parents

Dans ce groupe se trouvent 3 espèces qui, malgré les apparences, sont étroitement liées génétiquement.

  • Guépard (Acinonyx jubatus)
  • Jaguarondi (Herpailurus yagouaroundi)
  • Puma (Puma concolor)

Ces trois espèces sont un des types de félins les plus grands. Il s'agit de prédateurs très agiles aux habitudes diurnes. Le guépard préfère les environnements arides et secs, où il attend ses proies, très près des sources d'eau. Le puma, de son côté, est plus courant en montagne.

Si ce type de félin se distingue bien pour quelque chose, c'est pour la vitesse qu'ils peuvent atteindre, grâce à leur corps mince et long. Avec une vitesse qui dépasse les 100 km/h, le guépard est l'animal le plus rapide du monde. Cette incroyable vitesse lui permet de chasser ses proies en les pourchassant.

Chat indomalais

Ces chats, pour leur rareté, sont un des type de chat les moins connu. Ils habitent dans la région indomalaise du Sud-Est asiatique et ils sont caractérisés par leur beauté singulière et leurs couleurs dorées. Leur robe leur permet de se camoufler dans les hautes herbes et dans l'écorce des arbres.

Dans ce groupe on retrouve 3 espèces de félins :

  • Chat marbré (Pardofelis marmorata)
  • Chat Bai (Catopuma badia)
  • Chat de Temminck (C. temminckii)

Lynx

Les lynx (Lynx spp.) sont des félidés de taille moyenne au corps parcouru de tâches de couleur noire. Ils sont surtout caractérisés par leur courte queue. En plus, ils ont aussi des grandes oreilles pointues, qui se terminent avec une petite touffe de couleur noire. Ceci leur procure une très bonne audition qu'ils utilisent pour détecter leurs proies. Ils se nourrissent, principalement, de mammifères de taille moyenne, comme les lapins ou lagomorphes.

Ce type de félin regroupe 4 espèces de félins :

  • Lynx roux (L. rufus)
  • Lynx du Canada (L. canadensis)
  • Lynx Boréal (L. lynx)
  • Lynx Pardelle (L. pardinus)

Léopard

On connait comme "léopard" les félins appartenant au genre Leopardus. Ils sont distribués en Amérique du Sud et Centrale, à part l’ocelot, qui a des populations dans le Sud d'Amérique du Nord.

Ces types de félins sont caractérisés pour leur taches obscures sur une robe marron/jaune. Leur taille est moyenne et ils se nourrissent d'animaux comme les opossums et les petits singes.

Dans ce groupe on peut trouver les espèces suivantes :

  • Chat des Andes (L. jacobita)
  • Ocelot (L. pardalis)
  • Margay (L. wiedii)
  • Colocolo (L. colocolo)
  • Leopardus guttulus
  • Oncille (L. tigrinus)
  • Chat de Geoffroy (L. geoffroyi)
  • Guigna (L. guigna)

Caracal et parents

Dans ce groupe de félins sont inclues 3 espèces apparentées génétiquement :

  • Serval (Leptailurus serval)
  • Chat doré africain (Caracal aurata)
  • Caracal (C. caracal)

Tous ces types de félins vivent en Afrique, à l'exception du Caracal, qui est également endémique du Sud-Est asiatique. Ce dernier et le Serval préfèrent les zones arides et semi-désertiques, alors que le chat doré africain habite les forêts luxuriantes. Ils sont tous connus pour être des prédateurs silencieux, ils chassent des proies de taille moyenne, spécialement les oiseaux et les gros rongeurs.

Liste des félins - Grands félins

Les grands félins sont les membres de la sous-famille Pantherinae. Ces animaux carnivores se différencient du reste des types de félins qui existent car ils présentent des cordes vocales longues, grosses et fortes. Leur structure leur permet d'émettre des véritables rugissements. Bien qu'il s'agit là de leur principale caractéristique, certaines des espèces dont nous allons vous parler ne peuvent pas rugir.

Cette sous-famille de félins est moins diverse que la précédente, car la majeure partie de ses espèces sont éteintes. De nos jours, il est possible de trouver deux lignages :

  • Panthères
  • Grands félins

Panthères

On connait ces animaux sous le nom de "panthère" alors qu'ils n'appartiennent pas au genre Panthera, sinon au genre Neofelis. Comme beaucoup des félins que nous avons vu, les panthères vivent dans le Sud de l'Asie et au niveau des îles indo malaises.

Ce type de félins peut atteindre une taille plutôt impressionnante, mais pas autant que ses parents les plus proches. Ils sont principalement arboricoles. Ils mont aux arbres pour chasser des primates, ou ils se lancent sur eux pour attraper des animaux terrestres de taille moyenne.

Le genre Neofelis inclue 2 espèces connues :

  • Panthère nébuleuse (Neofelis nebulosa)
  • Panthère nébuleuse de Bornéo (Neofelis diardi)
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Image: Panthère nébuleuse

Grands félins

Les membres du genre Panthera sont les types de félins les plus grands du monde. Leur corps robuste, leurs dents aiguisées et leurs puissantes griffes, leurs permettent de se nourrir d'animaux de grande taille, comme les cerfs, les phacochères et les crocodiles. Le tigre (P. tigris) est le félin le plus grand du monde.

Presque tous les grands félins vivent en Afrique et dans le Sud asiatique, où ils habitent dans la savane ou la jungle. La seule exception est le Jaguar (P. onca) : le félin le plus grand d'Amérique. Ce sont tous des animaux très connus, à part le léopard des neiges (P. uncia) qui vit dans les zones montagneuses les plus éloignées d'Asie Centrale.

Dans le genre Panthera, on peut trouver 5 espèces :

  • Tigre (Panthera tigris)
  • Léopard des neiges (Panthera uncia)
  • Jaguar (P. onca)
  • Lion (P. leo).
  • Léopard (P. pardus)

Félins éteints

Il semble que de nos jours il existe de nombreux types de félins, cependant, par le passé, il existait bien plus d'espèces. Dans cet encadré nous allons vous parler un petit peu des félins aujourd'hui disparus.

Tigres à dents de sabre

Les tigres à dents de sabre sont les plus célèbres des félins disparus. En dépit de leur nom, ces félins ne sont pas apparentés aux tigres que nous connaissons tous. De fait, ils constituent leur propre groupe : la sous-famille Machairodontinae. Ils sont tous caractérisés par leurs très grandes dents qui dépassaient de leur gueule.

Les tigres aux dents de sabre étaient distribués dans le monde entier. Les dernières espèces se sont éteintes à la fin du Pléistocène, il y a de cela environ 10.000 ans. Comme les félins actuels, ces animaux avaient des tailles variables, et certaines espèces pouvaient peser facilement les 400 kg, c'est le cas du Smilodon populator, un tigre à dent de sabre d'Amérique du Sud.

D'autres exemples de félins machairodontinés sont :

  • Machairodus aphanistus
  • Megantereon cultridens
  • Homotherium latidens
  • Smilodon fatalis

D'autres félins éteints

En plus des machairodontinés, ont existé d'autres types de félins aujourd'hui disparus. Voici quelques-uns d'entre-eux :

  • Pratifelis martini

  • Chat de Martelli (Felis lunensis)
  • Jaguar européen (Panthera gombaszoegensis)
  • Guépard américain (Miracinonyx trumani)
  • Guépard géant d'Eurasie (Acinonyx pardinensis)
  • Puma pardoides (Puma pardoides)
  • Lion de Toscane (Panthera toscana)
  • Tigre de Longdan (Panthera. zdanskyi)

De nombreuses sous-espèces ou variétés de félins qui existent actuellement sont aussi éteintes. C'est le cas du Lion américain (Panthera leo atrox) ou le Tigre de Java (Panthera tigris sondaica). Certains d'entre-eux se sont éteints ces dernières décennies, leur disparition est une conséquence directe de la perte de leur habitat ainsi que de la chasse illégale.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Listes des félins - Caractéristiques et exemples, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Kitchener, A. C. et al. (2017). A revised taxonomy of the Felidae: The final report of the Cat Classification Task Force of the IUCN Cat Specialist Group. Cat News.
  • Christiansen, P., & Harris, J. M. (2005). Body size of Smilodon (Mammalia: Felidae). Journal of Morphology, 266(3), 369-384.
  • Paijmans, J. L. et al. (2017). Evolutionary history of saber-toothed cats based on ancient mitogenomics. Current Biology, 27(21), 3330-3336.
  • Hunt Jr, R. M. (1998). Evolution of the aeluroid Carnivora. Diversity of the earliest aeluroids from Eurasia (Quercy, Hsanda-Gol) and the origin of felids. American Museum novitates; no. 3252.

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