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Est-ce que les grenouilles ont des dents ?

 
Par Nick A. Romero H.. 4 janvier 2023
Est-ce que les grenouilles ont des dents ?

Les amphibiens appartiennent au phylum des chordés et cette classe taxonomique comprend trois ordres, dont un est celui des anoures, dans lequel se trouvent les grenouilles et les crapauds. Ces amphibiens sont passés par des adaptations anatomiques et physiologiques qui leur permettent de mener une double vie, aquatique et terrestre. Ce sont également des animaux qui atteignent l'âge adulte grâce à un processus de métamorphose. De manière générale, ce sont des animaux qui nous intriguent en raison de la forme particulière de leur corps et, dans cet article de PlanèteAnimal, on a décidé de se pencher un peu plus sur les détails de leur physique. C'est pourquoi, on s'est demandé si les grenouilles ont des dents ou non ! Vous aussi ? Ça tombe bien !

Bonne lecture !

 

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Est-ce que les grenouilles ont des dents ?

Les grenouilles, comme vous le savez très certainement, sont des animaux vertébrés. Mais, le fait qu'elles aient des os signifie-t-il qu'elles aient forcément des dents ? La réponse est affirmative, les grenouilles ont bien des dents, mais pas dans toute la bouche et ces dernières n'ont pas la même fonction que chez les autres vertébrés. Et les crapauds, est-ce qu'ils ont des dents ? Oui, les crapauds aussi ont des dents.

Ainsi, les grenouilles ont une série de petites dents au niveau de la mâchoire supérieure, tandis que la mâchoire inférieure en est dépourvue. Les dents des grenouilles se trouvent donc dans le prémaxillaire et le maxillaire. D'autre part, dans l'os appelé vomer, qui se trouve dans le palais des grenouilles, il y a aussi des dents, qu'on appelle les dents vomériennes.

Les dents des grenouilles n'ont pas de fonction masticatoire, mais sont uniquement utilisées par ces amphibiens pour retenir leurs proies, qu'ils avalent toutes entières. Ils utilisent aussi fréquemment leur langue, qui est extensible et attachée au bord avant de la bouche à son extrémité libre. La langue des grenouilles est caractéristiquement assez glandulaire et elle sécrète une substance visqueuse avec laquelle elles piègent leurs proies, qui se collent à la langue.

Tout cela nous permet de comprendre que la taille des grenouilles dépend de celle de leurs proies. Les grenouilles sont capables d'attraper presque tout ce qui bouge autour d'elles, comme les insectes, les araignées, les vers, les escargots et les mille-pattes, mais certaines sont également capables d'attraper des petits mammifères comme les souris. Comme les carnivores en général, ces amphibiens ont un système digestif court chargé de diverses enzymes qui aident à digérer les proies qu'elles chassent.

Lorsque les grenouilles sont au stade larvaire, elles ont tendance à se nourrir principalement de végétaux et d'algues, mais à ce stade, elles n'ont pas de dents.

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Est-ce que les grenouilles ont des dents ? - Est-ce que les grenouilles ont des dents ?

Comment sont les dents des grenouilles ?

Les dents des grenouilles ont la particularité de varier entre les différents types de groupes qui existent. En général, elles sont composées de dentine et leur extrémité est recouverte d'une fine couche d'émail.

Plusieurs espèces de grenouilles ont des dents avec une couronne, ou une extrémité distale, et une base ou pédicelle. D'autres espèces n'ont pas de pédicelle ; et certaines n'ont même pas de dents du tout.

En général, les groupes d'amphibiens, y compris certains anoures, ont une zone qui sépare la couronne du pédicelle. Cette zone n'est pas calcifiée, mais les grenouilles qui n'ont pas de base ou de pédicelle n'ont pas non plus cette séparation non calcifiée.

En termes de taille, les dents des grenouilles sont généralement petites, mais leur forme peut varier en fonction de leur alimentation. Pour exemple :

  • Lorsqu'une grenouille chasse des animaux relativement grands : elle a tendance à avoir des dents avec des cuspides plus grandes.
  • Si l'espèce se nourrit de beaucoup de feuilles : leurs dents ont généralement une forme plus cylindrique, et les cuspides sont plus petites.
  • Lorsque leur régime alimentaire est principalement composé d'insectes : leurs dents ont tendance à être incurvées et les extrémités sont orientées vers l'extérieur.

Enfin, quant à l'aspect des dents des grenouilles, vous devez savoir que certaines espèces de grenouilles d'Amérique du Sud ont des sortes de crocs au niveau de la mâchoire inférieure. Elles les utilisent pour attraper et ne pas lâcher leurs proies. Cependant, ce ne sont pas de vraies dents car elles n'ont ni dentine ni émail.

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Dents des grenouilles

Des études indiquent que l'ancêtre de ces amphibiens a perdu ses dents inférieures il y a quelque 230 millions d'années, ce qui explique que sa lignée en soit également dépourvue. Comme les ancêtres des grenouilles, pour se nourrir, dépendaient plus de leur langue que de leurs dents, ces dernières ont fini par disparaître.

Il y a quelques années, cependant, les scientifiques ont identifié une espèce de grenouille marsupiale (Gastrotheca guentheri), appelée ainsi parce qu'elle transporte ses œufs dans une poche corporelle, qui possède des dents sur la mâchoire supérieure et sur la mâchoire inférieure. Quand les scientifiques ont analysé ses dents, ils se sont rendus compte qu'il s'agissait de vraies dents.

Ce qui est révolutionnaire à propos de cette découverte c'est que, d'une part, on estime que la réapparition des dents chez cette espèce a eu lieu il y a environ 20 millions d'années. Et, d'une autre part, cette découverte remet en cause la célèbre loi de Dollo, qui stipule que les structures physiques que les espèces perdent au cours de leur processus d'évolution, ne se reconstituent pas.

On ne sait pas encore pourquoi les dents inférieures sont réapparues chez cette espèce de grenouille, mais on estime que si elles sont réapparues c'est que des structures existaient déjà dans la bouche de l'animal.

L'espoir de déchiffrer cette grande question réside dans l'étude des larves de grenouilles, qui pourraient apporter des réponses en matière de développement embryonnaire. Malheureusement, la grenouille marsupiale n'a pas été aperçue depuis 1990 en Colombie et depuis 1996 en Équateur.

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Est-ce que les grenouilles ont des dents ? - Dents des grenouilles

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Bibliographie
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  • Tamisiea, J. (2021). El misterio de la rana que, millones de años después, recuperó sus dientes. Disponible sur : https://www.nationalgeographic.es/animales/2021/11/el-misterio-de-la-rana-que-millones-de-anos-despues-recupero-sus-dientes#:~:text=%C2%BFLas%20ranas%20tienen%20dientes%3F,guentheri

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