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Est-ce que les licornes existent ?

 
Par Nick A. Romero H.. 7 mai 2021
Est-ce que les licornes existent ?

Les licornes ont été présentes dans les œuvres cinématographiques et littéraires tout au long de l'histoire culturelle. Aujourd'hui, on les retrouve aussi dans des histoires et des bandes dessinées pour enfants. Cet animal magnifique et attrayant capte, sans aucun doute, l'attention des gens, car il a toujours été présenté de manière élégante et qu'il a toujours eu une position de protagoniste dans ces histoires. Cependant, actuellement ce n'est pas un animal qui existe vraiment, il n'est pas présent dans la vaste description des espèces vivantes qui habitent la planète.

Mais d'où viennent les histoires à propos de ces animaux, ont-ils déjà peuplé la Terre ? Nous vous invitons à lire cet article de PlanèteAnimal afin qu'ensemble nous puissions découvrir si les licornes existent et si elles ont déjà existé ou non !

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La légende de la licrone

Les histoires sur la licorne sont très anciennes, en fait, elles existent depuis des siècles. Il existe différentes approches des origines possibles de la légende de cet animal mythique. L'un d'eux correspond à environ 400 avant JC, et se trouve dans un compte rendu préparé par le médecin grec appelé Ctésias de Cnide, qu'il a intitulé Indica. Dans ce récit, une description est faite du nord de l'Inde, mettant en évidence la faune du pays et la licorne est mentionnée comme un animal sauvage, semblable à un cheval ou à un âne, mais de couleur blanche, aux yeux bleus et avec la présence d'une corne d'environ 70 cm de long. Selon la référence, cette corne avait des propriétés médicinales, elle pouvait donc atténuer certains maux. D'autres caractères grecs qui faisaient également allusion aux animaux à une corne étaient Aristote et Strabon; outre le Roman Pline l'Ancien. L'écrivain, également romain, Claude Elien, dans son travail sur la nature des animaux, cite Ctesias et fait référence au fait qu'en Inde, vous pouvez trouver des chevaux avec la présence d'une seule corne.

D'autre part, certaines traductions de la Bible ont interprété le mot hébreu "reʼém" comme "licorne", tandis que d'autres versions des écritures lui ont donné le sens de "rhinocéros", "bœuf", "buffle", "taureau" ou " uro". Cependant, plus tard, les spécialistes ont traduit le mot par «bœufs sauvages».

Une autre des histoires qui participe à la création du mythe qui entoure ces animaux est que, au Moyen Âge, la prétendue corne de la licorne était très convoitée pour ses avantages, mais aussi parce qu'elle devenait un objet de prestige pour celui qui la possédait. Actuellement, il a été identifié que beaucoup de ces pièces trouvées dans certains musées correspondent à la corne d'un narval (Monodon monoceros), qui sont des cétacés à cornes chez lesquels il y a la présence d'une grande défense hélicoïdale chez les spécimens mâles, qui peut avoir une longueur moyenne de 2 mètres. Ainsi, on estime que les Vikings de l'époque et les habitants du Groenland, pour répondre à la demande de cornes de licorne en Europe, apportaient ces défenses en les faisant passer pour des cornes car, les Européens de l'époque, ne connaissaient pas le narval, originaire de l'Arctique et de l'Atlantique Nord.

Il a également été suggéré que de nombreuses cornes commercialisées comme étant de licornes appartenaient en fait à des rhinocéros. Alors, les licornes ont-elles vraiment existé ? Maintenant que nous connaissons certaines des légendes et des histoires les plus populaires qui ont placé cet animal sur la planète, examinons la réalité.

La vraie licorne

L'histoire vraie des licornes est liée à un animal connu sous le nom d'élasmotherium, de licorne géante ou de Sibérie, qui serait vraiment l'animal que nous pouvons appeler une licorne, qui, d'ailleurs, est éteinte et appartenait à l'espèce Elasmotherium sibiricum. Elle ressemblait donc plus à un rhinocéros géant qu'à un cheval. Ce rhinocéros géant vivait à la fin du Pléistocène et habitait l'Eurasie. Il était taxonomiquement localisé dans l'ordre des périssodactyles, de la famille des Rhinocérotidé et du genre, également éteint, Elasmotherium.

La principale caractéristique de cet animal était la présence d'une grande corne, d'environ 2 mètres de long, considérablement épaisse, probablement le produit de l'union des deux cornes que possèdent certaines espèces de rhinocéros. Cette caractéristique, selon certains scientifiques, pourrait être la véritable origine de l'histoire des licornes.

Le rhinocéros géant partageait son habitat avec une autre espèce éteinte de rhinocéros et d'éléphants. Il a été précisé par la découverte de ses dents qu'il s'agissait d'un animal herbivore spécialisé dans la consommation d'herbe. Ces géants de la période glaciaire pesaient deux fois plus que leurs proches, on estime donc qu'ils pesaient en moyenne 3,5 tonnes. De plus, ils avaient une bosse proéminente et pouvaient très probablement courir à des vitesses élevées. Bien qu'avec plusieurs corrections précédentes, il a été récemment affirmé que cette espèce vivait jusqu'à il y a au moins 39 000 ans. Il a également été mentionné comme existant en même temps que les derniers Néandertaliens et les humains modernes.

S'il n'est pas exclu que la chasse de masse ait pu pousser son extinction, il n'y a aucune preuve concrète à cet égard. Les preuves indiquent davantage qu'il s'agissait d'une espèce rare, avec un faible taux de population et qu'elle a subi les chocs climatiques de l'époque, qui ont finalement causé sa disparition.

Est-ce que les licornes existent ? - La vraie licorne

Preuve que les licornes existaient

Considérant l'espèce Elasmotherium sibiricum comme la vraie licorne, il existe diverses preuves fossiles de son existence. Les licornes, telles que nous les connaissons aujourd'hui, n'existaient pas et, par conséquent, il n'y a aucune preuve de leur présence sur la planète. Revenant à la présence du rhinocéros géant catalogué comme "licorne", un grand nombre de restes squelettiques de l'espèce ont été trouvés en Europe et en Asie, principalement des parties dentaires, des os du crâne et de la mâchoire ; beaucoup de ces restes ont été trouvés dans des endroits en Russie. Les spécialistes ont suggéré que l'espèce présentait un dimorphisme sexuel en raison de certaines différences et similitudes trouvées dans divers crânes d'individus adultes, en particulier liés à la taille de certaines zones de la structure osseuse.

Plus récemment, les scientifiques ont pu isoler l'ADN de la licorne de Sibérie, ce qui a permis d'établir la localisation d'Elasmotherium sibiricum, ainsi que le reste du groupe appartenant au genre Elasmotherium et également de clarifier l'origine évolutive des rhinocéros. Découvrez les types de rhinocéros actuels dans cet autre article.

L'une des conclusions les plus importantes des études est que les rhinocéros modernes se sont séparés de leurs ancêtres il y a environ 43 millions d'années et que la licorne géante était la dernière espèce de cette ancienne lignée d'animaux.

Dans des articles comme ceux-ci, nous constatons que les animaux ne nous étonnent pas seulement par leur existence réelle, mais aussi par l'émergence de mythes et de légendes qui, bien qu'ayant souvent pour origine la présence réelle d'un animal, génèrent, en y ajoutant des aspects fantastiques, de la curiosité. D'un autre côté, nous voyons aussi comment les archives fossiles sont un aspect inestimable, car ce n'est qu'à partir de leur étude qu'il est possible de tirer des conclusions importantes sur le passé évolutif des espèces qui peuplent la planète et les causes possibles qui ont conduit à l'extinction de beaucoup d'entre elles, comme c'est le cas avec la vraie licorne.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Est-ce que les licornes existent ?, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Davis, J. (2018). El unicornio siberiano vivió al mismo tiempo que los humanos modernos. Museo de historia natural del Londres. Disponible sur : https://www.nhm.ac.uk/discover/news/2018/november/the-siberian-unicorn-lived-at-the-same-time-as-modern-humans.html
  • La Santa Biblia (2007). Versión Reina Valera. Colombia: Grupo Nelson.
  • Sooke, A. (2019). La fabulosa historia del origen del mito del unicornio (y por qué sigue causando fascinación). BBC News Mundo. Disponible sur : https://www.bbc.com/mundo/vert-cul-46765350

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