Curiosités du monde animal

Est-ce que les vaches savent nager ?

 
María Luz Thomann
Par María Luz Thomann, Biologiste/ornithologue. 17 juillet 2023
Est-ce que les vaches savent nager ?

Les vaches (Bos tuarus) sont connues pour leur présence dans les champs où elles broutent paisiblement en regardant passer les trains. Cette espèce ruminante est aussi connue pour sa capacité à produire du lait dont on raffole, c'est en effet une espèce qui a été domestiquée il y a des milliers d'années et qui fait partie intégrante de la culture de beaucoup de pays.

Même si on a l'impression de tout savoir à leur propos, vous êtes-vous déjà demandé si les vaches peuvent nager ? A première vue, en raison de son physique robuste et son anatomie, une vache qui nage semble peu probable. Néanmoins, la réalité a tendance à nous surprendre une fois de plus car ces animaux, comme d'autres mammifères, sont en fait tout à fait capables de nager.

Si vous souhaitez en apprendre plus sur la capacité de natation d'une vache, on vous invite à poursuivre la lecture de cet article de PlanèteAnimal dans lequel on découvrira ensemble si vaches savent nager !

Bonne lecture !

 

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Index

  1. Est-ce que les vaches savent nager ?
  2. Comment nagent les vaches ?
  3. Est-ce que les vaches aiment nager ?

Est-ce que les vaches savent nager ?

Bien que l'anatomie des vaches ne soit pas spécifiquement adaptée à la natation, elles ont quelques caractéristiques physiques qui leur permettent de bouger dans l'eau et de nager. Ce sont d'ailleurs ces quelques caractéristiques qui permettent d'affirmer sans sourciller que OUI, les vaches savent nager.

Les vaches sont des gros animaux bien robustes, ce qui, loin de leur faire défaut, leur confère une certaine flottabilité naturelle. Leur corps est principalement composé de tissu musculaire et de graisse, ce qui contribue au fait qu'elles sont moins denses que l'eau et donc capables flotter sans problème.

Les membres des vaches jouent également un rôle important dans la natation. En effet, bien que leurs pattes courtes et robustes ne soient pas les plus aérodynamiques dans l'eau, elles peuvent les bouger comme quand elles courent ou quand elles marchent. Cette technique leur permet de prendre de l'élan et de se déplacer dans l'eau.

Bien que les vaches ne soient pas des animaux aquatiques par nature, certaines vaches sont obligées de nager pour traverser une étendue d'eau par exemple. De plus, certains individus peuvent avoir plus d'expérience ou d'aptitudes naturelles pour nager alors que d'autres auront un peu plus de mal. Il ne faut pas oublier non plus que des facteurs tels que la taille, l'âge et la condition physique peuvent également influencer la capacité d'une vache à nager.

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Est-ce que les vaches savent nager ? - Est-ce que les vaches savent nager ?

Comment nagent les vaches ?

Le style de nage des vaches est complétement différent de celui des animaux aquatiques. Une vache qui nage n'est ni gracieuse ni rapide car elle utilise une combinaison de mouvements qui lui permet de se déplacer dans l'eau.

Une vache qui nage maintiendra sa tête et son cou hors de l'eau afin de pouvoir respirer et s'orienter. Elle utilisera ses pattes pour se déplacer, mais elle le fera d'une manière peu coordonnée comparée aux animaux qui nagent bien.

Une vache qui nage bouge ses pattes de la même manière que lorsqu'elle marche ou trotte sur la terre ferme (d'avant en arrière). Toutefois, en raison de sa taille et de l'absence d'adaptations spécifiques à la natation, ce mouvement est plus lourd et bien moins efficace dans l'eau.

Lorsqu'une vache nage, elle peut également utiliser sa queue pour se déplacer. La queue agit comme une sorte de gouvernail, qui lui permet de faire des ajustements et de maintenir une certaine stabilité directionnelle lorsqu'elle se déplace dans l'eau.

 

Est-ce que les vaches savent nager ? - Comment nagent les vaches ?

Est-ce que les vaches aiment nager ?

Les vaches n'ont pas d'instinct naturel pour nager et n'ont pas d'appétence particulière pour l'eau. En tant qu'animaux terrestres, leur principal habitat est la terre et elles ne recherchent pas activement des étendues d'eau pour nager. La natation ne fait pas partie de leur comportement naturel ou de leurs activités habituelles.

Lorsque les vaches se trouvent dans des situations où elles doivent traverser une rivière, un ruisseau ou un étang, elles peuvent entrer dans l'eau et nager, mais elles ne le feront pas par plaisir.

Certaines vaches peuvent montrer une certaine aversion à l'eau, quelque chose qui peut être dû à une myriade de facteurs tels que la méconnaissance de l'environnement aquatique, des expériences négatives antérieures ou simplement des préférences individuelles. Les vaches peuvent donc être réticentes à entrer dans l'eau et même stresser pendant la baignade.

Certaines vaches, au contraire, s'adaptent plus facilement à l'eau et sont plus disposées à nager. Cela peut être dû à une exposition précoce à l'eau, à une confiance et une familiarité accrues avec l'environnement aquatique, ainsi qu'à une personnalité plus curieuse ou aventureuse. Ces vaches peuvent apprécier davantage l'expérience de la natation et sembler bien plus à l'aise dans l'eau.

La réaction individuelle à la nage peut varier considérablement d'une vache à l'autre et peut être influencée par différents facteurs, notamment leur tempérament, leur expérience antérieure et le contexte dans lequel elles se trouvent. Cependant, il est important de garder à l'esprit qu'en général, les vaches sont des animaux terrestres et que leur bien-être et leur confort se trouvent principalement dans des environnements de pâturage sur la terre ferme.

Nager trop longtemps ou en eau profonde peut être éprouvant pour elles et cela peut les faire stresser grandement. Par conséquent, bien que certaines vaches puissent faire preuve d'une certaine capacité d'adaptation ou d'une volonté de nager, il est important de faire preuve de prudence et d'assurer un environnement sûr et contrôlé autour de l'eau.

Découvrez comment dort une vache !

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Bibliographie
  • Melletti, M., & Burton, J. (Eds.). (2014). Ecology, evolution and behaviour of wild cattle: implications for conservation.
  • Saylor, B., Elliott, T. A., Linquist, S., Kremer, S. C., Gregory, T. R., & Cottenie, K. (2013). A novel application of ecological analyses to assess transposable element distributions in the genome of the domestic cow, Bos taurus. Genome, 56(9), 521-533.

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