Curiosités du monde animal

Comment dort une vache ?

 
Nick A. Romero H.
Par Nick A. Romero H.. 15 mai 2023
Comment dort une vache ?

Le sommeil est un processus indispensable pour les animaux car il permet le repos de corps, la réparation du système immunitaire, l'apprentissage et la production de processus biologiques fondamentaux en lien avec le système hormonal par exemple. Néanmoins, la manière de dormir et le temps de sommeil varient d'une espèce à une autre. En tant qu'être humain, on a besoin de 7 à 8 heures de sommeil par nuit, mais qu'en est-il des vaches par exemple ? Combien de temps dort une vache ? Comment dort une vache ? Compte-t-elle les moutons ?

Les vaches et les taureaux appartiennent au groupe des bovins, groupe dans lequel se trouvent aussi les bisons et les bœufs (taureau castré). Ces animaux sont généralement de grande taille et, bien qu'ils puissent se reposer debout, ils ont besoin de se coucher pour pouvoir atteindre un sommeil réparateur qui se doit d'être profond. Découvrez dans la suite de notre article comment dort une vache !

Bonne lecture !

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Index

  1. Les vaches dorment debout ou allongées ?
  2. Combien d'heures dorment les vaches ?
  3. Comment dort une vache ?

Les vaches dorment debout ou allongées ?

Comme les êtres humains, les animaux ont besoin d'un temps de repos et de sommeil profond pour être en bonne santé car, dans le cas contraire, ils finiraient par développer de sérieux problèmes de santé et de comportement.

Beaucoup d'animaux quadrupèdes peuvent dormir et se reposer debout, néanmoins, la majorité d'entre eux a besoin de se coucher pour pouvoir vraiment atteindre un sommeil profond. C'est par exemple le cas des vaches qui peuvent plus ou moins dormir debout, mais qui ont besoin de s'allonger pour atteindre un état de sommeil profond réparateur.

Mais... pourquoi est-ce que la plupart de ces animaux ne se couchent pas pour dormir ? N'oubliez pas que dans la nature ou à l'état sauvage, de nombreux animaux sont souvent la proie de prédateurs et qu'ils n'ont donc pas toujours le luxe de dormir allongés, comme le font nos animaux de compagnie (chiens et chats). Dans la nature, les animaux doivent être sur leur garde (surtout les proies), raison pour laquelle dormir profondément et à même le sol ne peut pas se faire à n'importe quel moment de la journée et n'importe où.

Comme les vaches sont des animaux domestiqués et qu'elles vivent dans des enclos à l'abris des des prédateurs, il n'est pas rare des les voir dormir allongées.

Comment dort une vache ? - Les vaches dorment debout ou allongées ?

Combien d'heures dorment les vaches ?

De manière générale, à l'âge adulte, les vaches peuvent dormir environ 4 heures profondément pendant la nuit, et c'est à ce moment-là qu'elles entrent dans l'état connu sous le nom de REM (rapid eye movement). Comme ce sont des animaux domestiques, elles vivent dans des fermes ou des espaces similaires et, si elles se sentent en sécurité, elles dorment à même le sol. Si les vaches manquent de sommeil, cela aura des effets négatifs sur leur système endocrinien et immunitaire.

Il a été prouvé que les vaches laitières ont besoin de bien plus dormir que leurs congénères, en effet, on estime qu'elles doivent dormir autour de 10 à 12 heures par jour. Quand elles peuvent dormir couchées, le processus de rumination est nettement amélioré. En plus, quand elles peuvent dormir dans cette position, leurs mamelles sont bien mieux irriguées et elles produisent donc bien plus de lait. Comme on peut le constater, les vaches ont non seulement besoin de dormir longtemps, mais aussi de dormir couchées pour bénéficier de tous ces avantages.

Bien évidemment, c'est sur ce point qu'intervient le profit que l'industrie laitière tire de ces animaux, car si la production de lait est améliorée, ils pourront en vendre bien plus. Malheureusement, ces animaux sont fortement exploités pour leur lait et, comme leur condition de vie affecte leur santé, la manière dont elles sont traites influe également sur leur bien-être.

 

Comment dort une vache ?

Si on parle de vaches domestiques, ces dernières sont malheureusement élevées dans des espaces clos et contrôlés pour stimuler la production de lait ou de viande. Ces endroits sont des mouroirs et les vaches ne voient jamais le ciel ou le soleil, elles sont emprisonnées. Ces endroits vont totalement contre le bien-être animal...

Les vaches, dans ces endroits, dormiront donc comme elles pourront... De manière générale, la manière de dormir des vaches domestiques variera selon l'endroit où elles sont logées qui, dans les fermes productivistes, est un véritable enfer, mais qui, dans les fermes traditionnelles, est plus respectueux de l'animal. Dans les fermes productivistes, elles sont logées dans des cages où elles ne peuvent pas dormir ni se coucher, ce qui a comme conséquence de terribles douleurs des pattes.

Il peut arriver qu'une vache dorme sur le dos ou même les yeux ouverts, mais ce sont des cas isolés.

Comment dorment les vaches sauvages ?

Dans la nature, les vaches dorment en groupe pour se protéger des prédateurs. Elles dorment dans des pâturages qu'elles considèrent comme sûrs, à l'air libre.

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Bibliographie
  • Temple, F.; Bargo, E.; Mainau, I.; Ipharraguerre, X. Manteca. (2016). Conducta de descanso y eficiencia productiva de las vacas de leche - una visión práctica. Ficha técnica sobre bienestar de animales de granja, volumen 15. Disponible en: http://www.fawec.org/media/com_lazypdf/pdf/Ficha_Tecnica_FAWEC15_n15_eficiencia_confort_es.pdf
  • National Geographic (2022). ¿Es verdad que los animales grandes siempre duermen de pie? Disponible en https://www.ngenespanol.com/naturaleza/los-animales-grandes-siempre-duermen-parados/

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