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Faut-il couvrir la cage du lapin la nuit ?

 
Par Blandine Vicent, Traductrice. 20 juillet 2022
Faut-il couvrir la cage du lapin la nuit ?

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Les lapins sont des animaux de compagnie fantastiques, mais si c'est la première fois que vous partagez votre vie avec l'un de ces petits mammifères ou si vous n'avez pas beaucoup d'expérience dans les soins à prodiguer aux lapins, il est normal que vous ayez des doutes sur leurs habitudes et leurs besoins.

Afin d'offrir à votre ami à fourrure la meilleure qualité de vie possible, il est important que vous découvriez comment les lapins dorment et quelles doivent être les conditions de leur cage pour leur garantir un bon repos et une bonne hygiène. Dans cet article de PlanèteAnimal, nous vous disons tout ce que vous devez savoir sur les habitudes de sommeil des lapins et nous répondons à la question suivante, à savoir : faut-il couvrir la cage du lapin la nuit ?

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Les lapins dorment-ils avec ou sans lumière ?

Dans la nature, les lapins sont des animaux crépusculaires, ce qui signifie qu'ils sont plus actifs à l'aube et au crépuscule, lorsqu'ils sortent de leur terrier pour manger, jouer et socialiser avec les autres membres de leur espèce. Au milieu de la journée, ainsi qu'à minuit, les lapins restent cachés dans leurs terriers, où une faible lumière leur parvient, et ils profitent de ces heures pour se reposer et dormir. Cependant, ces petits animaux ne dorment jamais pendant de longues heures car, étant la proie favorite d'un grand nombre de prédateurs, ils sont constamment à l'affût, même lorsqu'ils sont à l'intérieur de leur terrier.

Dans le cas des lapins domestiques, leurs habitudes et leur comportement diffèrent légèrement de ceux de leurs parents sauvages, puisqu'ils vivent dans un environnement où ils se sentent généralement à l'abri du danger et ont la possibilité de se détendre et de dormir plus souvent. Malgré cela, ils restent avant tout des animaux crépusculaires, de sorte que votre lapin voudra habituellement jouer et interagir avec vous aux premières et dernières heures de la journée, tandis qu'il préférera se reposer le reste du temps.

En ce qui concerne l'éclairage, pour garantir à votre lapin un repos de qualité, vous devez éviter de placer sa cage dans une zone trop lumineuse, car une lumière directe et intense ne permettra pas à votre lapin de se reposer correctement. En revanche, l'obscurité absolue n'est pas non plus recommandée, effectivement l'animal aura plus de mal à voir clairement ce qui l'entoure et, s'il n'est pas en mesure de surveiller son environnement, il pourrait se sentir en insécurité et finir par se stresser (n'oubliez pas que les lapins sont des proies faciles dans la nature). L'idéal dans ce cas est de placer sa cage dans un endroit calme et de lui fournir un éclairage faible, similaire à celui qu'il recevrait à l'intérieur de son terrier dans la nature.

Faut-il couvrir la cage du lapin la nuit ?

Couvrir ou non la cage du lapin la nuit dépend principalement de l'endroit où elle se trouve. Si la cage du lapin se trouve à l'intérieur de la maison et donc que l'animal dort en intérieur, il ne sera pas nécessaire de couvrir sa cage la nuit. En effet, à l'intérieur de la maison, la température reste stable et un nid ou une maison pour lapins à l'intérieur de la cage est suffisant pour que l'animal puisse y dormir sans avoir froid. Par ailleurs, comme mentionné dans la section précédente, il est conseillé d'offrir au lapin une lumière faible pendant qu'il se repose, comme celle qui pénètre naturellement par la fenêtre. En couvrant la cage, surtout si vous la recouvrez d'une couverture ou d'un drap épais, vous bloquez le passage de la lumière et de l'air, ce qui occasionne une mauvaise ventilation au sein de la cage même.

Cependant, si la cage où dort votre lapin se trouve à l'extérieur et que vous vivez dans une région où il fait froid, vous devez protéger votre lapin des basses températures en couvrant son clapier la nuit, davantage pendant les mois d'hiver. Les lapins sont très sensibles aux changements soudains de température, et une pluie ou une grêle inattendue peut les mettre en danger et les rendre malades. Si vous disposez d'un grand clapier ou d'un enclos avec une partie couverte et une partie à l'air libre, vous devez remplir l'espace intérieur de foin, de copeaux ou de paille, créant ainsi une sorte de nid ou de terrier artificiel. Pendant les mois les plus froids, vous pouvez également placer des couvertures dans cet espace. Si, au contraire, votre lapin dort dans une cage à barreaux standard, il est préférable de le garder à l'intérieur de votre maison la nuit.

Toutefois, même si vous couvrez la cage du lapin durant la nuit, faites attention à la manière dont vous le faites et à ce que vous utilisez, car n'oubliez pas qu'il est essentiel qu'il y ait une bonne ventilation dans la cage et, si possible, qu'une lumière tamisée pénètre dans l'installation.

Que faire si je ne couvre pas la cage de mon lapin la nuit ?

Si le lapin dort dans une cage dans laquelle les conditions de température sont stables et l'éclairage faible, et qu'il n'est donc pas nécessaire de couvrir la cage de votre lapin la nuit, nous vous recommandons de suivre les conseils ci-dessous pour assurer à votre animal le meilleur repos possible :

  • Créez un terrier : à l'état sauvage, les lapins dorment dans des terriers pour se protéger des prédateurs. Pour que votre lapin se sente en sécurité, il est important que vous lui fournissiez suffisamment de foin, de paille, de copeaux de bois ou de papier pour qu'il puisse faire un nid et s'y abriter. Vous pouvez également choisir de fournir des terriers artificiels dans votre installation ou vos maisons, que vous pouvez acheter ou construire vous-même. Lorsque le lapin se repose dans son terrier, ne le réveillez jamais et ne le dérangez pas, car il pourrait perdre confiance en vous et en son environnement.
  • Placez la cage à l'abri des courants d'air : la cage doit être bien ventilée, mais ne doit jamais être placée dans des espaces où il y a de forts courants d'air, car cela pourrait rendre votre lapin malade.
  • Évitez les endroits bruyants ou animés : tout comme nous, un lapin a besoin de calme et de tranquillité pour pouvoir se détendre et dormir. Placer sa cage dans des endroits très fréquentés de la maison, comme le salon ou la cuisine, peut être très stressant pour l'animal, car les bruits forts le font sursauter et l'empêchent de se reposer. De même, veillez à ce que d'autres animaux, comme les chiens ou les chats, n'aient pas accès à la cage du lapin, puisque ce dernier les verra comme des prédateurs potentiels.
  • Créez un bon lien avec votre lapin : la qualité du repos ne dépend pas seulement de l'emplacement de la cage de votre lapin, mais aussi de la relation qu'il entretient avec vous et le reste de ses tuteurs. Si l'animal vous fait confiance et sait que vous ne représentez aucune menace pour lui, il pourra baisser sa garde et dormir en votre présence - il pourra même s'endormir dans vos bras ou faire une sieste avec vous sur le canapé ! Ne manquez pas cet autre article sur la façon de savoir si votre lapin vous aime.
  • Observez-le pendant qu'il dort : pour savoir si votre lapin a un sommeil de qualité, il est important de l'observer pendant qu'il dort. Si votre lapin se repose les yeux fermés, en position de sphinx, avec les pattes arrière inclinées sur le côté ou complètement couchées sur le côté, cela signifie qu'il se sent suffisamment en confiance dans son environnement pour se détendre complètement. Toutefois, si vous remarquez que l'animal est constamment en alerte, qu'il dort rarement ou pendant de très courtes périodes, il est peut-être stressé. Une visite chez le vétérinaire sera nécessaire dans ce cas pour exclure toute pathologie et découvrir la cause de son comportement.

Faut-il couvrir la cage du lapin la nuit ? La réponse serait que cela n'est pas nécessaire, et il est important de souligner que ce n'est pas une bonne idée de garder l'animal dans sa cage 24 heures sur 24. Il est essentiel qu'il puisse sortir de sa cage pour faire de l'exercice et socialiser avec les autres membres du foyer. De même, il est toujours conseillé de dédier un espace exclusif au lapin et d'y placer la cage, de façon à ce qu'elle puisse rester ouverte pour qu'il puisse entrer et sortir quand il le souhaite. Dans cet autre article sur comment s'occuper d'un lapin, nous en parlons plus en profondeur.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Faut-il couvrir la cage du lapin la nuit ?, nous vous recommandons de consulter la section Soins basiques.

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