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La poche ventrale chez le chat - Qu'est-ce que c'est et à quoi ça sert ?

 
Par Laura García Ortiz, Vétérinaire spécialisée en médecine féline. 1 décembre 2021
La poche ventrale chez le chat - Qu'est-ce que c'est et à quoi ça sert ?

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"Mon chat a un gros ventre" est une affirmation que de nombreux tuteurs de félins peuvent faire en observant l'anatomie de leur chat et elle a un nom : la poche ventrale ou poche ventrale. Cette poche ventrale est un héritage des ancêtres sauvages du chat, qui, grâce à ses fonctions de stockage des graisses, de protection et de facilité de mouvement, a permis aux félins de survivre dans des conditions difficiles. La plupart de nos petits félins d'aujourd'hui n'ont pas besoin de cette structure et, par conséquent, tous les chats ne la possèdent pas, mais seulement ceux qui héritent de leurs gènes ou qui appartiennent à certaines races dont la pureté l'exige.

Vous voulez en savoir plus sur les fonctions de la poche ventrale chez le chat ? Continuez à lire cet article de PlanèteAnimal pour découvrir tous les détails sur cette curieuse partie de ces félins.

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Qu'est-ce que la poche ventrale chez le chat ?

La poche ventrale chez le chat, la poche ventrale, la poche primordiale ou la poche felline est située entre les membres postérieurs. Cette poche ventrale pendante chez le chat est due à un surplus de peau et de graisse non lié à un surpoids. C'est une sorte de lambeau de peau ou de peau qui pend et qui bouge avec les mouvements du petit félin.

Cette poche ventrale apparaît généralement chez les chats adultes ou après l'âge de 6 mois. Parfois, elle apparaît aussi après la stérilisation. Bien que cela puisse être lié à l'excès de poids ou au fait que le chat était en surpoids, qu'il a perdu les kilos en trop et que la peau pend, comme cela arrive chez les humains, en réalité cela n'a rien à voir.

Cette poche ventrale est une faille ou un héritage génétique des premières races de félins à l'état sauvage. Elle leur servait d'aide de subsistance face aux besoins ou aux calamités qui pouvaient leur arriver dans la nature.

À quoi sert la poche ventrale chez le chat ?

Tous nos chats n'ont pas une poche ventrale, mais chez les chats qui en ont hérité, elle commence à se développer dès l'âge de 6 mois et restera toute la vie, que le chat ait tous ses besoins satisfaits ou qu'il joue sa vie dans l'environnement tous les jours. Donc, si vous vous demandez pourquoi votre chat a une bedaine, comme vous pouvez le constater, c'est une question de génétique et nous allons maintenant nous pencher sur ses principales fonctions.

Bien qu'aujourd'hui nos chats domestiques vivant dans une maison chaude n'aient pas besoin de cette poche ventrale, parmi les fonctions présumées de la poche ventrale chez les félins figurent les suivantes :

  • Stockage de la nourriture : la poche ventrale stocke une quantité de graisse qui est très utile pour obtenir de l'énergie en période de pénurie. De plus, comme ils ne savaient pas s'ils allaient manger le lendemain, cet excès de peau permettait à l'estomac de se dilater davantage en le remplissant de gros morceaux afin d'avoir de l'énergie et de la nourriture pendant une plus longue période. La fonction de cette poche ventrale nous semble évidente aujourd'hui, d'autant qu'elle devait servir de réserve pour les chats sauvages lors de pénuries alimentaires durant l'hiver.
  • Facilite le mouvement : avec un surplus de peau, la poche ventrale permet une plus grande élasticité en ayant une plus grande quantité de tissu à étirer et à étendre pour des mouvements tels que le saut ou l'extension des membres pour courir. Ainsi, grâce à cette structure, les chats peuvent effectuer des mouvements plus larges, plus hauts ou plus étendus que les autres animaux.
  • Protège la zone abdominale : ce surplus de peau et de graisse offre une protection supplémentaire aux organes vitaux situés dans la zone abdominale contre les menaces, les coups ou les attaques. Par exemple, lorsque les chats se battent entre eux, ils utilisent souvent leurs griffes et leurs pattes arrière pour s'attaquer l'un à l'autre, frappant souvent la zone abdominale, mais s'ils ont cette couche de peau et de graisse excédentaire, l'intérieur est mieux protégé.

Races de chat ayant avec une poche ventrale

Tous les chats n'ont pas une poche ventrale, comme indiqué ci-dessus, et cela ne dépend pas du sexe, de l'âge, de la race ou de la race mixte, des conditions individuelles ou de l'environnement dans lequel ils vivent. C'est un héritage génétique qui peut ou non jouer un rôle selon le chat. Cependant, il existe certaines races de chats qui doivent présenter une poche ventrale afin d'être considérées comme pures dans leur standard. Ces races de chats sont :

Ces races conservent de nombreux traits des félins sauvages, sans laisser de traces derrière elles. Les croisements de ces races peuvent également présenter plus fréquemment une poche ventrale. Néanmoins, en raison de l'évolution de l'espèce, les chats d'aujourd'hui perdent de plus en plus la poche ventrale.

En ce qui concerne la poche ventrale, certaines personnes pensent que les chats qui la possèdent ont un "gène du guerrier" qui leur donne du courage, de la détermination et des qualités supérieures à ce que l'on attend actuellement d'un chat. La poche ventrale n'est pas seulement l'apanage des chats, les grands félins tels que les lions, les jaguars et les tigres la possèdent également et remplissent les mêmes fonctions.

La poche ventrale chez le chat - Qu'est-ce que c'est et à quoi ça sert ? - Races de chat ayant avec une poche ventrale

Comment différencier un chat en surpoids d'un chat avec une poche ventrale ?

Il est parfois difficile pour certains tuteurs de faire la distinction entre le surpoids et la présence d'une poche ventrale chez leur chat. Lorsqu'ils disent "mon chat a un gros ventre", ils peuvent penser qu'il est en surpoids alors que ce n'est pas forcément le cas. En cas de doute, vous pouvez vous rendre dans une clinique vétérinaire où l'on observera, pèsera et palpera votre chat et où l'on vous dira quel est son état.

À l'œil nu, un chat en surpoids présente également un surplus de graisse dans d'autres zones telles que la poitrine, le dos, la queue et les cuisses. Chez un chat de poids convenable, les angles du corps seront perceptibles et la poche ventrale se balancera comme un pendule en se déplaçant, alors qu'un chat en surpoids aura un abdomen dur et arrondi et ne se déplacera pas de cette façon.

Le surpoids n'est pas souhaitable chez les chats, car il les prédispose aux maladies et nuit à leur qualité de vie. Vous devez donc garder votre chat actif et lui donner une quantité de nourriture adéquate en fonction de ses caractéristiques individuelles. Dans l'article suivant, nous abordons cette question et détaillons ce qu'il faut faire : "Obésité chez le chat - Causes et traitement".

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à La poche ventrale chez le chat - Qu'est-ce que c'est et à quoi ça sert ?, nous vous recommandons de consulter la section Soins basiques.

Bibliographie
  • Harvey, A., Tasker, S. (Eds). (2014). Manual de Medicina Felina. Ed. Sastre Molina, S.L. L ́Hospitalet de Llobregat, Barcelona, España.

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