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La poche ventrale chez le chat - Qu'est-ce que c'est et à quoi ça sert ?

 
Par Laura García Ortiz, Vétérinaire spécialisée en médecine féline. Actualisé: 12 décembre 2023
La poche ventrale chez le chat - Qu'est-ce que c'est et à quoi ça sert ?

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Affirmer que "mon chat a un gros ventre" ou "mon chat a le ventre qui pend" est une observation fréquente chez de nombreux tuteurs de félins lorsqu'ils examinent l'anatomie de leur compagnon. Ce phénomène a un nom spécifique : la poche ventrale, également appelée poche primordiale. Cependant, qu'est-ce que cette poche primordiale chez le chat et quel est son rôle ?

La poche ventrale représente un héritage des ancêtres sauvages du chat. Grâce à ses fonctions de stockage des graisses, de protection et de facilitation du mouvement, cette caractéristique a permis aux félins de survivre dans des conditions difficiles. La plupart des chats domestiques d'aujourd'hui n'ont pas réellement besoin de cette poche, et par conséquent, tous les chats ne la possèdent pas. Seuls ceux qui héritent de certains gènes ou appartiennent à des races spécifiques où la pureté génétique l'impose présentent cette particularité.

Si vous souhaitez en apprendre davantage sur les fonctions de la poche primordiale chez le chat, nous vous invitons à poursuivre votre lecture de cet article La poche ventrale chez le chat - Qu'est-ce que c'est et à quoi ça sert ? de PlanèteAnimal. Vous y découvrirez tous les détails fascinants concernant cette curieuse caractéristique des félins.

Bonne lecture !

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Qu'est-ce que la poche primordiale chez le chat ?

La poche ventrale chez le chat, la poche primordiale ou la poche féline est située entre les membres postérieurs. Ce ventre qui pend chez le chat est du à un surplus de peau et de graisse qui n'a rien à voir avec un possible surpoids. C'est une sorte de lambeau de peau ou de peau qui pend et qui bouge avec les mouvements du petit félin.

Cette poche ventrale apparaît généralement chez les chats adultes ou après l'âge de 6 mois. Parfois, elle apparaît aussi après la stérilisation. Bien qu'on puisse croire que ce ventre qui pend chez le chat puisse être lié à l'excès de poids ou au fait que le chat était en surpoids, qu'il a perdu ses kilos en trop et que sa peau pend (comme pour les humains), en réalité, cela n'a rien à voir.

La poche primordiale du chat est en fait un vestige et un héritage génétique des premières races de félins à l'état sauvage. Elle leur servait d'aide à la subsistance face aux besoins ou aux calamités qui pouvaient leur arriver dans la nature.

Dans la vidéo ci-jointe, on vous fait un petit résumé clair, net et précis sur ce qu'est la poche primordiale chez le chat et on vous explique également à quoi elle sert.

À quoi sert la poche ventrale chez le chat ?

Commençons par éclaircir un point, tous les chats n'ont pas de poche primordiale, mais chez les chats qui en ont hérité, elle commence à se développer dès l'âge de 6 mois et, qu'ils fassent beaucoup d'exercice ou non, il n'y a rien à faire, ils l'auront toute leur vie. Si vous vous demandez "pourquoi mon chat a le ventre qui pend ?", sachez que c'est une question de génétique et il n'y a rien que vous puissiez faire pour la lui enlever. Voyons maintenant les principales fonctions de la poche primordiale du chat.

Bien qu'aujourd'hui les chats domestiques vivent dans une maison chaude et qu'ils n'ont pas besoin de cette poche ventrale, parmi les principales fonctions présumées de la poche ventrale chez les chats, on retrouve :

  • Stockage de la nourriture : la poche ventrale stocke une quantité de graisse qui est très utile pour obtenir de l'énergie en période de famine. En plus, comme ils ne savaient pas s'ils allaient manger le lendemain, cet excès de peau permettait à l'estomac de se dilater davantage afin de pouvoir le remplir de gros morceaux de viande et ainsi avoir des réserves de nourriture qui durent plus longtemps. La fonction de cette poche ventrale nous semble évidente aujourd'hui, d'autant qu'elle devait servir de réserve pour les chats sauvages lors de pénuries alimentaires durant l'hiver.
  • Facilite le mouvement : grâce à ce surplus de peau, la poche ventrale permet une plus grande élasticité corporelle au moment de courir et de sauter. Elle facilite donc les mouvements du chat.
  • Protège la zone abdominale : ce surplus de peau et de graisse offre une protection supplémentaire contre les menaces, les coups et les attaques visant les organes vitaux situés dans la zone abdominale. Par exemple, lorsque les chats se battent entre eux, ils utilisent souvent leurs griffes et leurs pattes arrière pour s'attaquer l'un à l'autre et ils visent tous leur point faible : la zone abdominale, mais s'ils ont cette couche de peau et de graisse excédentaire, l'intérieur est mieux protégé.
La poche ventrale chez le chat - Qu'est-ce que c'est et à quoi ça sert ? - À quoi sert la poche ventrale chez le chat ?

Races de chat qui ont une poche ventrale

Comme nous l'avons dit ci-dessus, tous les chats n'ont pas de ventre qui pend et ce dernier ne dépend pas du sexe, de l'âge, de la race, des conditions individuelles ou de l'environnement dans lequel ils vivent. C'est un héritage génétique qui peut ou non jouer un rôle dans la vie du chat. Cependant, il existe certaines races de chats qui doivent avoir une poche primordiale afin d'être considérées comme pures dans leur standard. Ces races de chats sont :

Ces races conservent de nombreuses caractéristiques des félins sauvages. Les croisements de ces races peuvent également avoir plus fréquemment une poche ventrale. Néanmoins, en raison de l'évolution de l'espèce, les chats d'aujourd'hui perdent de plus en plus la poche ventrale.

En curiosité concernant la poche primordiale, certaines personnes pensent que les chats qui la possèdent ont un "gène du guerrier" qui leur donne du courage, de la détermination et des qualités supérieures à un chat qui en est dépourvu. La poche ventrale n'est pas seulement l'apanage des chats, les grands félins tels que les lions, les jaguars et les tigres l'ont également et elle remplit exactement les mêmes fonctions.

La poche ventrale chez le chat - Qu'est-ce que c'est et à quoi ça sert ? - Races de chat qui ont une poche ventrale

Différence entre une poche primordiale et un chat en surpoids

Il est parfois difficile pour certains tuteurs de faire la distinction entre le surpoids et la présence d'une poche ventrale chez leur chat. Lorsqu'ils disent "mon chat a un gros ventre" ou "mon chat a le ventre qui pend", ils peuvent penser qu'il est en surpoids alors que ce n'est pas forcément le cas. En cas de doute, vous pouvez vous rendre dans une clinique vétérinaire où on auscultera, pèsera et palpera votre chat afin de savoir s'il est en surpoids ou s'il a tout simplement une poche primordiale.

Sachez également qu'à l'œil nu, un chat en surpoids présente également un surplus de graisse dans d'autres zones telles que la poitrine, le dos, la queue et les cuisses. Chez un chat de poids convenable, les angles du corps seront perceptibles et la poche ventrale se balancera comme un pendule qui va de gauche à droite, alors qu'un chat en surpoids aura un abdomen dur et arrondi qui ne bougera pas comme la poche primordiale.

Le surpoids n'est pas souhaitable chez les chats, car il les prédispose aux maladies et nuit à leur qualité de vie. Vous devez donc garder votre chat actif et lui donner une quantité de nourriture adéquate en fonction de ses caractéristiques individuelles. Dans l'article suivant, nous abordons cette question et détaillons ce qu'il faut faire : "Obésité chez le chat - Causes et traitement".

En conclusion, la poche primordiale chez le chat, souvent appelée poche ventrale, joue un rôle crucial. Elle sert de protection et de support lors de la chasse, particulièrement chez certaines races. Cependant, il est essentiel de distinguer cette caractéristique naturelle d'une prise de poids excessive. Comprendre ces nuances contribue à assurer le bien-être des félins et à promouvoir une vie saine.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à La poche ventrale chez le chat - Qu'est-ce que c'est et à quoi ça sert ?, nous vous recommandons de consulter la section Soins basiques.

Bibliographie
  • Harvey, A., Tasker, S. (Eds). (2014). Manual de Medicina Felina. Ed. Sastre Molina, S.L. L ́Hospitalet de Llobregat, Barcelona, España.

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