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Hamster d'Europe

Actualisé: 25 juillet 2022
Hamster d'Europe

Les rongeurs sont un ordre très varié de mammifères, au sein duquel se trouvent plusieurs espèces qui, au fil du temps, et pour différentes raisons, ont eu une histoire commune avec les êtres humains. Dans ce dossier de PlanèteAnimal, on va vous parler du Hamster d'Europe (Cricetus cricetus), de son alimentation, de sa reproduction et de nombreux autres aspects !

Bonne lecture !

Origine
  • Asie
  • Europe
  • Allemagne
  • Autriche
  • Belgique
  • Biélorussie
  • Bulgarie
  • France
  • Hongrie
  • Kazakhstan
  • Moldavie
  • Pays-Bas
  • Pologne
  • Roumanie
  • Russie
  • Suisse
  • Ukraine

Caractéristiques du hamster d'Europe

Les principales caractéristiques du Hamster d'Europe sont :

  • Fourrure : elle est brune et peut être rougeâtre ou grisâtre sur les zones latérales et dorsales. Son ventre est noir et son museau, ses lèvres, sa gorge, ses joues et ses pieds sont de couleur blanche.
  • Yeux : Il a des yeux proéminents de couleur foncée.
  • Truffe : Quant aux narines, elles sont larges et obliques.
  • Dents : Une autre caractéristique du hamster européen est que ses dents sont juste des incisives et des molaires.
  • Moustaches : elles sont abondantes, on en compte autour de 30 de couleurs blanches et châtains.
  • Membres antérieurs : Ils sont un peu plus courts que les membres postérieurs. Ils ont cinq coussinets sur le premier et six sur le second.
  • Oreilles : Elles mesurent entre 2,3 et 3,2 cm et sont disposées dorso-médialement.
  • Queue : elle n'est pas si longue, elle a une longueur de 3 à 6 cm. De plus, la fourrure de la queue est plus courte que le reste du corps.
  • Dimorphisme sexuel : il se manifeste en termes de poids et de taille, puisque les mâles pèsent en moyenne 450 g et 24,1 cm, tandis que les femelles pèsent 360 g et 23,7 cm.

Habitat du Hamster d'Europe

A l'origine, l'habitat du hamster d'Europe était constitué de steppes et de prairies de terres fertiles. Cependant, il s'est propagé dans une large mesure dans certaines zones aménagées comme les cultures, principalement de céréales, les champs, les bords de routes, les buissons, les jardins et les vergers. En fait, il vit maintenant davantage dans les écosystèmes aménagés par les êtres humains que dans les environnements naturels.

Ce rongeur préfère les sols profonds, denses ou argileux, dans lesquels il creuse ses vastes terriers où il vit. D'autre part, on s'est aussi aperçu qu'il préfère vivre dans des zones qui se trouvent environ à 400 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Habitudes du Hamster d'Europe

Ce hamster est un très bon creuseur et il a des habitudes solitaires et nocturnes. Toutefois, il convient de préciser que ses habitudes sont influencées par les conditions environnementales qui sont déterminées par les différentes saisons. Ainsi, en plein été, le hamster d'Europe va commencer à beaucoup plus manger afin de se faire des réserves de graisses. De plus, il est également intéressant de savoir que sa fourrure s'assombrit au moment où il entre en hibernation, qui dure environ entre la mi-octobre et la mi- Mars.

Lorsque le hamster d'Europe hiberne, il se recroqueville tout en gardant ses membres antérieurs étendus. Il se réveille généralement tous les 5 ou 7 jours pour se nourrir et ensuite se rendormir.

En été, ce rongeur vit entre 30 à 60 cm sous terre, cependant, en période d'hibernation, il descend à environ 2 mètres dans le terrier. Comme nous l'avons mentionné, c'est un excellent excavateur, de sorte que ses tanières ont des tunnels assez étendus avec plusieurs sorties et avec des chambres où il gardera ses réserves de nourriture et d'autres qu'il utilise comme latrines.

Enfin, on peut mentionner que ce rongeur, hormis le moment de la reproduction, est très agressif avec les individus de son espèce.

Alimentation du Hamster d'Europe

Le hamster d'Europe est un rongeur capable de très bien s'adapter grâce à ses habitudes alimentaires, une caractéristique qui lui a permis de pouvoir vivre proche des villes. C'est un animal qui garde généralement de la nourriture dans ses bajoues, pour stocker de la nourriture dans le terrier, qui leur servira pour survivre durant les mois d'hibernation.

Ce hamster est principalement herbivore, de type granivore, cependant, selon la disponibilité de la nourriture et la saison, il peut glisser vers une alimentation omnivore. Parmi les aliments consommés par le hamster européen, on retrouve :

  • Graines ou céréales
  • Racines
  • Herbes
  • Fruits
  • Légumineuses
  • Insectes
  • Larves

Découvrez d'autres animaux herbivores : définition, types et exemples dans le prochain article PlanèteAnimale que nous vous présentons.

Reproduction du Hamster d'Europe

Ce rongeur a une reproduction très élevée, puisque la saison des amours débute généralement entre mars à mai et qu'elle se conclue autour du mois d'août. Pendant cette période, une femelle peut avoir jusqu'à trois portées.

Lorsque la femelle entre en période de chaleur, pour indiquer sa disposition au mâle, elle court en forme de huit. Le mâle la poursuit et crie de plus en plus fort. Pendant la saison des amours, ce hamster est très "volage" et il peut finir par s'accoupler plusieurs fois par jour jusqu'à ce que la femelle tombe enceinte.

Une grossesse dure de 18 à 21 jours, après quoi, entre 3 et 7 petits naissent, aveugles et totalement dépendants de leur mère qui les allaite pendant environ 30 jours. Une femelle peut retomber enceinte alors que sa première portée n'est pas encore sevrée.

Statut de conservation du hamster d'Europe

Parce qu'il peut causer de très lourd dégât aux champs agricoles, le Hamster d'Europe a pendant un temps été considéré comme un ravageur dans certaines régions. Cependant, son statut a radicalement changé et il est considéré comme en danger critique d'extinction par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

L'UICN elle-même signale que le Hamster d'Europe est éteint ou disparu dans certains pays comme :

  • Autriche
  • Allemagne
  • Belgique
  • France
  • Pologne
  • Russie
  • Suisse : la race est déclarée éteinte

La situation de ce rongeur est complexe et les causes de son déclin dramatique demandent à être précisées. Cependant, on estime que la transformation de l'habitat pour le développement des monocultures, le changement climatique, la chasse, l'utilisation de pesticides et le commerce de la peau de cet animal, ont participé à la destruction des populations.

Parmi les mesures de conservation, on retrouve la promotion de la diversification des cultures par les agriculteurs, la réduction de l'utilisation des pesticides, ainsi que la réintroduction dans certaines zones.

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