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Quels sont les animaux qui hibernent ?

Par Antoine Decrouy. Actualisé: 13 février 2019
Quels sont les animaux qui hibernent ?
Image: www.assistancescolaire.com

On ne le répétera jamais assez mais "winter is coming", les férus du Trône de fer ont le privilège de comprendre la subtile introduction de notre article dont la saison principale, celle qui inquiète et qui angoisse n'est autre que celle du temps de la rédaction de cet article, l'hiver. Certains animaux partagent cette anxiété et chaque année à la première lueur obscure du soleil faiblissant, ils se terrent et se nichent, fuyant le blanc de la neige ainsi que la rudesse du temps en dormant comme des loirs dans leur terrier aménagé. Plongé au cœur du blizzard glaçant et du froid saisissant, à la quête d'un nouveau sujet nous nous sommes inspirés du quotidien et c'est un matin particulièrement glacé que l'envie d'hiberner nous attrapa, jaloux aux pensées délétères c'est ainsi que nous nous sommes demandés Quels sont les animaux qui hibernent ?

Quelques jours plus tard, l'envie en fin de gestation vit le jour et ainsi nous vous proposons une liste non exhaustive pour répondre à la question formulée dans notre article Quels sont les animaux qui hibernent ?

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Quels sont les animaux qui hibernent ?

Les animaux qui hibernent sont :

  • Les marmottes
  • Les loirs
  • Les hérissons
  • Les ours (semi-hibernant)
  • Les moufettes
  • Les tortues
  • Les spermophiles
  • L’engoulevent de Nuttall
  • Les chauves-souris
  • Les grenouilles

Dans les prochains paragraphes de cet article Quels sont les animaux qui hibernent ? nous vous donnerons les caractéristiques de ces animaux au fonctionnement si différent.

Pourquoi les animaux hibernent ?

Les animaux hibernent pour échapper au froid et au manque de nourriture apportés par les gros souliers indélicats de l'hiver. Certains animaux se cachent et se mettent donc à vivre au ralenti, toutes leurs fonctions vitales se ralentissent y compris les battements de cœur ainsi que la fréquence respiratoire, de plus, la température même du corps de l'animal baisse énormément. Afin de survivre à la période d'hibernation l'animal utilise ses réserves de graisse qu'il s'est échiné à construire pendant l'été et l'automne. Certains insectes, comme les coccinelles, vont se réfugier dans des fissures, sous des pierres ou des écorces. Cependant ces insectes n'hibernent pas mais arrêtent complètement de se développer, c'est ce qu'on appelle la diapause.

Différences entre hiberner et hiverner :

Bien que la phonétique joue un tour de passe passe à l'égard de ces deux mots se ressemblant comme les chats qui la nuit sont tous gris, il y a une différence de sens. Afin de comprendre cette différence résidant dans l'emploi d'un "B" ou d'un "V" nous allons bêtement consulter le dictionnaire Larousse en ligne.

Définition hiberner :

Passer l'hiver en état d'hypothermie ou hibernation.

Définition hiverner :

  • Passer à l'abri l'hiver, la mauvaise saison, en parlant de navires : Hiverner dans un port.
  • Passer la mauvaise saison à l'étable ou dans un lieu propice : Rennes qui hivernent dans les forêts.
  • Passer l'hiver en quelque lieu : Hiverner dans le Midi.
  • État de torpeur et d'insensibilité dans lequel demeurent certains animaux, en hiver ou lors des périodes défavorables.

C'est donc principalement une différence physiologique qui s'opère en passant du B au V.

Continuez ainsi la lecture de notre article Quels sont les animaux qui hibernent pour découvrir les secrets de ces incroyables animaux.

Les Marmottes

Commençons cet article Quels sont les animaux qui hibernent avec l'un des animaux appartenant à notre inconscient collectif !

"Dormir comme une marmotte", "la marmotte elle met le chocolat dans le papier d'alu" sont des preuves linguistiques du succès de ce petit rongeur qui hiberne. C'est un animal au poil généralement brun, noir ou marron, doté d'un petit corps trapu et d'oreilles rondes qui est capable de transformer les cœurs de pierre en or, cet alchimiste des beaux sentiments est plutôt petit et ne mesure pas plus de 46 à 66 cm pour un poids de 2 à 9 kg. Quand un danger s'approche, la marmotte siffle prévenant ainsi ses congénères, alertant ses semblables de l'approche d'une menace, un cri des plus caractéristiques pour nos amis Canadiens qui l'ont affublé du sobriquet de "siffleux".

L'hibernation de la marmotte :

Une marmotte qui hiberne peut dormir à peu près 5 mois et demi, en automne elle n'arrête pas de manger afin de se constituer des réserves de graisse qui lui permettront de survivre pendant l'hiver. Pour économiser ses réserves, son organisme fonctionne au ralentit, sa température n'est que de 7 degrés et son cœur ne bat pas plus de 4 à 5 fois par minute. Toutes les quatre semaines, la marmotte émerge afin de se soulager. Si la température chute en dessous des 3 degrés sous terre, une marmotte qui hiberne doit se réveiller pour bouger et ainsi ne pas mourir de froid.

Le jour de la marmotte ça vous dit quelque chose ? Si non cliquez sur le lien !

Quels sont les animaux qui hibernent ? - Les Marmottes
Image: sciencesvieterre6.blogspot.com.es

Les Loirs

Loir est un nom général issu du langage vernaculaire utilisé pour regrouper plusieurs espèces de Gliridae. La plus connue et la plus répandue est l'espèce qui vit en Europe, le loir gris. Ce petit rongeur qui hiberne mesure entre 15 à 20 cm pour un poids de 100 à 250 grammes. Le loir est un animal nocturne qui a pour prédateurs les grands oiseaux de nuits, il établit son nid généralement dans un creux d'arbre, dans une fissure de rocher, un vieux mur, un vieux nid de pie ou d'écureuil, au sein d'un même nid vous allez pouvoir peut être trouver plusieurs individus. Le loir a une espérance de vie d'environ 9 à 10 ans.

L'hibernation du loir :

"Dormir comme un loir", cette expression n'est pas due au hasard, ce petit rongeur qui hiberne est un des plus gros dormeurs du royaume animal, en effet, lorsqu'il hiberne il ne le fait pas à moitié et dort durant presque 7 mois ! Cette longue sieste s'étend d'octobre à avril et afin d'hiberner en toute tranquillité, il creuse un trou dans le sol allant de 15 cm à 60 cm de profondeur qui fera office de nid.

Quels sont les animaux qui hibernent ? - Les Loirs
Image: www.photos-neuch.net/

Les Hérissons

À la manière du loir, hérisson est un nom vernaculaire regroupant divers petits mammifères insectivores équipés de poils agglomérés, durs et hérissés en piquants. Ce petit mammifère ne mesure pas plus de 30 cm et il se sert de ses épines afin de se protéger contre ses prédateurs.

L'hibernation des hérissons :

Lorsque vient la mauvaise saison, sa nourriture se raréfie et il ne peut plus combler ses dépenses énergétiques. En effet, ce qui coûte le plus d'énergie aux hérissons est la conservation de la chaleur corporelle, nos amis qui ne manquent pas de piquants sont de manière naturelle très mal équipés contre le froid. Face à de telles températures, il ne peut lutter et afin d'économiser son énergie à partir d'octobre ou de novembre, il commence ses mois d'hibernation. Ils adorent hiberner sous un tas de bois, à l'abri d'un arbuste et ce qui les pousse à prendre cette décision est la protection que lui offre son abri face au froid et au vent.

Une fois l'endroit parfait choisi, ce petit rongeur qui hiberne se construit un petit nid fait de feuille et de mousse et se prépare car dès que la température chute en dessous de 10 degrés il entre en léthargie. Ses fonctions vitales sont quasiment arrêtées, il ne respire plus que 9 fois par minute, son cœur ne bat que 20 fois par minute (contre 190/minute en été) et sa température corporelle chute à 10 degrés (contre 35 en été). Cependant si sa température chute en dessous d'un degré, il gèlera complètement et c'est pourquoi par temps très froid ses combustions internes sont augmentées légèrement afin qu'il puisse survivre. Lorsque la température des hérissons tombe trop bas, ils peuvent se réveiller pour se réchauffer mais malheureusement, chaque réveil est très coûteux d'un point de vue énergétique et s'ils puisent trop dans leurs réserves, ils risquent de ne pas passer l'hiver. Lorsque ce petit rongeur qui hiberne se réveille, il peut aller se balader dehors mais ce comportement reste assez rare et lorsque l'hiver touche à sa fin, les hérissons ont à peu près perdu 30% de leurs poids.

Si vous trouvez les hérissons trop mignons et que vous avez envie d'en avoir un comme animal de compagnie, cliquez sur le lien !

Quels sont les animaux qui hibernent ? - Les Hérissons
Image: www.futura-sciences.com

Les Ours

Un grand corps musclé et trapu, des membres plus que puissants, un pelage dense, une petite queue, des oreilles rondes affublées d'un long museau, un odorat à tout épreuve, de grosses pattes équipées de 5 griffes, vous l'avez deviné nous venons de passer au paragraphe de l'ours. Les ours vivent de 25 à 40 ans et d'après certaines études conduites par des spécialistes l'ours serait de manière générale gaucher ! En observant ses techniques de pêches, ils ont remarqué qu'ils utilisent plus aisément le côté gauche ! Il existe 8 espèces d'ours réparties sur l'ensemble de la planète.

Hibernation de l'ours :

Nous allons commencer cette sous-partie en vous posant une question, l'ours hiberne-t-il vraiment ?

Dit-on un ours qui hiberne ou un ours qui hiverne ?

Votre capacité déductive vous aura permis de comprendre que si on vous pose la question c'est que la réponse n'est pas si évidente, en effet, l'ours n'hiberne pas mais il hiVerne ! Pour l'ours on parle donc d'hivernation car il se retire dans sa tanière pour palier le manque de nourriture apporté par l'hiver. Son repos débute donc à l'arrivée des premières neiges et ses fonctions vitales sont en baisse, en effet, son rythme cardiaque passe de 40 à 50 pulsations par minute à 8 à 12/minute, sa fréquence respiratoire aussi est divisée par deux ! Cependant au contraire des animaux qui hibernent, l'ours reste attentif aux moindres bruits et pourra sortir de sa tanière en cas de danger ou pour profiter du soleil ! Un ours qui hiberne le fait à sa façon et semble éviter les règles imposées aux animaux hibernants.

Durant l'hiver, l'ours ne se nourrit pas car il s'est constitué des réserves de graisse suffisantes pour passer l'hiver. Son tube digestif se colmate avec un bouchon de cellules épithéliales de l'intestin, de sécrétions muqueuses, de poils et de fèces (matière non-absorbable par l'organisme : résidus de la digestion). De la même façon qu'il ne mange pas, l'ours ne boit pas, l'eau de ses urines n'est pas expulsée car elle est recyclée par son organisme. En fonction des conditions climatiques l'ours peut hiverner de 3 à 7 mois. Après cette longue période d'atrophie, l'ours a perdu beaucoup de poids, cependant, les scientifiques n'arrivent pas à expliquer comment c'est possible qu'il ne perde pas de muscle.

Si vous êtes intéressés par les ours et que vous voulez savoir Comment l'ours polaire survit au froid cliquez sur le lien !

Quels sont les animaux qui hibernent ? - Les Ours
Image: www.parismatch.com/

Les Moufettes

Les moufettes font partie de la famille des Mustélidés, elles mesurent de 50 à 75 cm pour un poids allant de 1 à 6 kg. Elles sont connues pour être très myopes mais possédant un excellent odorat , leurs pattes sont équipées de griffes non rétractables. On les reconnait grâce à leur long pelage noir couvert par deux grosses rayures blanches situées sur le dos. Elles ont une queue longue et touffue allant de 17 à 28 cm, de couleur noire et parsemée de poils blancs. C'est un animal qui est caractérisé par sa grande adaptabilité. En effet, elle peut élire domicile dans des forêts, des prairies, des régions agricoles, à la ville etc... En général elle élit domicile dans une ancienne tanière de renard ou de marmotte, le nid est tapissé de feuilles et d'herbes et peut avoir jusqu'à 5 entrées. La moufette est une opportuniste de la nourriture, elle est omnivore et se nourrit de ce qu'elle trouve. Elle est souvent confondue avec le putois car elle possède aussi deux glandes secrétant un liquide plus que mal odorant.

Hibernation de la moufette :

Comme l'ours qui hiberne à moitié, la moufette n'hiberne pas vraiment... À partir de décembre le rendement de son métabolisme baisse considérablement mais si le temps se réchauffe il n'est pas rare d'en voir une sortir de sa léthargie pour aller chercher de la nourriture. La moufette n'hiberne en général pas toute seule, on a déjà retrouvé jusqu'à 12 individus au sein d'un même terrier (femelles et petits).

Quels sont les animaux qui hibernent ? - Les Moufettes
Image: www.humanima.com

Les Tortues

Les tortues sont les stars des reptiles de compagnie, vivant avec leur maison sur le dos, nombreux sont les foyers qui accueillent ce petit animal. Elles sont caractérisées par leur carapace qui est constituée d'un plastron au niveau de ventre et d'une dossière sur le dessus, cette dernière est reliée par deux ponts sur les côtés du corps. Les tortues sont séparées en trois groupes, les tortues terrestres, les tortues aquatiques et les tortues marines. C'est une espèce ovipare qui pond environ une fois par an, en fonction de son espèce elle se nourrit soit de viande ou de végétaux. Il y a plus de 333 espèces de tortues qui sont divisées en 14 familles que l'on retrouve sur une large partie du globe.

L'hibernation de la Tortue :

Durant l'hibernation, la tortue ralentit son métabolisme, et quand on parle de métabolisme, on parle bien évidemment de ses fonctions biologiques (organes et cellules) et biochimiques (enzymes...), ce ralentissement permet à la tortue d'économiser son énergie durant l'hiver. Ce sont des animaux dit "poïkilothermes" (animaux à sang froid): ce qui veut dire que la température de leur corps varie en fonction de la température de l'environnement où elles se trouvent, si la température extérieure est chaude , la leur aussi. Les tortues sont disséminées sur la totalité de la planète et comme le climat n'est pas évidemment pas le même, il y a certaines espèces de tortues qui n'hibernent pas (comme celle d'Afrique). Comme il existe beaucoup d'espèces de tortues dans d'autant de conditions climatiques différentes, nous n'allons pas pouvoir vous parler de l'hibernation de chacune d'elles.

Nous allons nous intéresser aux tortues que l'on trouve dans la nature sauvage du Québec où les températures hivernales sont des plus rudes. Afin de passer l'hiver, les tortues doivent trouver un refuge afin de ne pas geler ! Mais où vont-elles ? En groupe elles se réfugient sous l'eau et hibernent dans le fond des lacs, des étangs et des cours d'eau afin de ne pas geler ! Étant donné que leur métabolisme fonctionne au ralenti elles n'ont pas besoin de beaucoup d'oxygène et comblent leurs besoins en absorbant l'oxygène présent dans l'eau par la peau, les muqueuses de la bouche et le cloaque ! Elles ont donc besoin d'un plan d'eau en santé et bien oxygéné !

Découvrez notre article sur les différentes espèces de tortue marine.

Quels sont les animaux qui hibernent ? - Les Tortues
Image: www.willgoto.com

Les Spermophiles

Les spermophiles sont des des petits rongeurs de la famille des sciuridés, d'un point de vue étymologique son nom veut dire "celui qui aime les graines". Il s'agit de petits écureuils à petites oreilles avec des abajoues doté d'une petite queue plus ou moins touffue. Ils vivent principalement dans l'hémisphère nord même si on dénombre deux espèces vivant en Afrique. Comme leur nom l'indique ils se nourrissent exclusivement de végétaux, de graines et de plantes diverses. Ils vivent dans des terriers, ils sont étudiés en physiologie animale afin de comprendre les mécanismes de l’hibernation.

L'hibernation des Spermophiles :

Les spermophiles font partis des animaux qui hibernent le plus longtemps, en effet, ils hibernent environ 8 mois par an ! Après chaque réveil pour les spermophiles, c'est une véritable course contre la montre qui commence, ils s'accouplent le plus tôt possible afin que les bébés soient sevrés avant le début de l'hiver et n'ont que 4 mois pour faire des réserves de nourritures qui vont durer 8 mois ! Une fois qu'ils auront stocké suffisamment de graisse dans leur corps, ils regagneront leur terrier tapissés de lichens et de feuilles pour une nouvelle hibernation ! Ces petits animaux peuvent baisser leur température corporelle jusqu'à -2,9 degrés et leur cœur ne battra plus qu'une fois par minute !

Quels sont les animaux qui hibernent ? - Les Spermophiles
Image: lexploraterre.com

L’Engoulevent de Nuttall

C'est un oiseau de taille plutôt moyenne (20cm) qui appartient à la famille des Caprimulgidés ("celui qui les chèvres") ce nom des plus surprenants lui vient de l'ancienne croyance qui voulait que cet oiseau s'alimente du pis des chèvres. On le distingue grâce à son bec très court et très large, il a de très grand yeux et des petits pieds d'argiles. L’Engoulevent de Nuttall passe la plus grande partie de sa journée perchée sur une branche ou caché dans des trous, il ne s'active que le soir venu. On le trouve principalement sur le conti nent Américain.

L'hibernation de L’Engoulevent de Nuttall :

Quand beaucoup d'oiseaux migrent lorsque le froid pointe le bout de son nez, L’Engoulevent de Nuttall lui affronte l'hiver, en effet, il s'agit de l'unique espèce d'oiseau du monde qui soit capable d'hiberner ! Il hiberne car c'est un tout petit volatil qui a besoin de garder son énergie pour passer les saisons à venir !

Quels sont les animaux qui hibernent ? - L’Engoulevent de Nuttall
Image: www.skutchia.com

Les Chauves-souris

Nous continuons notre article Quels sont les animaux qui hibernent ? - Top 10 avec l'animal qui nous a inspiré le sonar ainsi que Batman et uniquement pour ces deux raisons, la chauve-souris a gagné sa place dans notre Top 10 ! On dénombre plus d'un milliers d'espèces de chauves-souris (soit un cinquième des mammifères !), ce sont les seuls mammifères capables de "vol actif", ils se dirigent à l'aide des ultrasons qu'ils projettent et dont ils captent la réflexion ce qui leur permet d’écho-localiser leurs proies et les obstacles. Étant très mal équipé pour se déplacer sur la terre ferme, il est très rare de les voir marcher, les pattes des chauves-souris leurs permettent essentiellement de se pendre pour ainsi se reposer. Ils ont été longtemps associé à des créatures maléfiques comme les vampires.

L'hibernation des chauves-souris :

Elles vivent dans des endroits remplis d'insectes l'été et déserts l'hiver, ce qui les obligent à hiberner et d'attendre des jours meilleurs. Elles hibernent généralement dans des endroits relativement chauds comme les grottes, une maison non chauffée, elles baissent leur température de 38 à 17 degrés, leur cœur bat moins d'une fois par minute ! Certaines chauves-souris à la fin de l'hiver peuvent être atteintes de troubles nerveux qui peuvent s'avérer mortel, si vous voyez une chauve-souris en train d'hiberner, ne la réveillez surtout pas car cela lui coûterait très certainement la vie. Et n'oubliez pas qu'en France les chauves-souris sont une espèce protégée !

Quels sont les animaux qui hibernent ? - Les Chauves-souris
Image: cen-aquitaine.org

Les Grenouilles

Le terme grenouille est un nom issu du langage vernaculaire qui est attribué à certains amphibiens du genre Rana. En Europe on retrouve principalement la grenouille verte, la petite grenouille, la grenouille des champs, le grenouille rousse et la grenouille rieuse. Il existe environ 3800 espèces de grenouilles et crapauds qui malheureusement subissent un déclin brutal depuis le milieu du XX ème siècle.

L'hibernation de la grenouille :

De la même façon que pour les tortues nous ne pourrons pas passer en revue les modes d'hibernation des 3800 espèces, nous nous intéresserons tout particulièrement à la grenouille terrestre et aquatique.

  • La grenouille terrestre hiberne en général sous des rochers, des feuilles ou dans une bûche, une fois qu'elle s'est enterrée son corps gèle complètement ! Au fur et à mesure que les températures baissent, la grenouille cesse TOUTES ses activités, elle ne bouge plus, ne respire plus, sa circulation sanguine s'arrête et même son cœur ne bat plus ! Durant l'hiver presque 45 % du corps de la grenouille peut geler et se transformer en glace ! C'est grâce au glucose que son corps ne gèle pas complètement, il remplit des fonctions d'antigel ce qui permet à la grenouille de rester en vie !
  • La grenouille aquatique passe l'hiver dans l'eau dans le fond d'un ruisseau, elle se cache souvent sous la végétation immergée ou dans de la boue au fond d'une étendue d'eau !

Si vous avez envie d'en adopter une, suivez notre guide des espèces de grenouilles comme animal de compagnie !

Quels sont les animaux qui hibernent ? - Les Grenouilles
Image: www.ontarioparks.com

Est-ce que le renard hiberne ?

Nous avons décidé de terminer notre article traitant sur l'hibernation des animaux en nous intéressant à l'hibernation du renard... Qu'en est-il exactement ? Le renard hiberne-t-il ?

Selon une croyance populaire le renard passerait son hiver tapis dans la chaleur de son terrier mais qu'en est-il vraiment ?

Voyons ensemble quelle est la manière de s'alimenter du renard tout au long de l'année :

  • Au printemps, le renard chasse des petits rongeurs et de vers.
  • En été, le renard chasse des marmottes.
  • En automne, la source principale de nourriture des renards part hiberner, le renard se convertit en végétarien et se nourrit en grande partie de fruits.
  • En Hiver, le renard devient un charognard et se nourrit principalement des cadavres laissés par les puissantes avalanches montagnardes.

Comme nous venons de le voir ensemble, l'hibernation du renard est un mythe car durant l'hiver il est actif et recherche de la nourriture.

Quels sont les animaux qui hibernent ? - Est-ce que le renard hiberne ?
Image: pratique.fr

Hiberner en été ?

Parce qu'on est là pour vous apprendre tout ce qu'on sait sur le sujet, on ne pouvait pas ne pas vous parler de l'hibernation estivale, aussi connue sous le nom de "estivation".

Hiberner en été suit les mêmes principes que l'hibernation en saison estivale... Lors de températures trop chaudes, certains animaux tombent dans un état léthargique et s'endorment jusqu'à ce que les températures soient plus clémentes.

Les animaux connus pour estiver sont :

  • Certains crocodiles qui s'enterrent dans la vase
  • Certains escargots utilisent l'estivation afin de survivre aux été les plus secs.

Maintenant vous savez qu'il est possible d'hiberner en été !

Quels sont les animaux qui hibernent ? - Hiberner en été ?
Image: wikipedia.org

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Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Quels sont les animaux qui hibernent ?, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

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1 commentaire
Eric DAVID
Le hérisson n'est pas un rongeur !!! Sinon super !

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