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L'araignée est-elle un insecte ?

 
Par Nick A. Romero H.. 23 mars 2021
L'araignée est-elle un insecte ?

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Les arthropodes correspondent à l'embranchement le plus nombreux du règne animal, de sorte que la majorité des espèces qui peuplent notre belle planète sont des invertébrés. Au sein de ce groupe, on retrouve le sous-phylum des Chélicérates, animaux qui ont leurs deux premiers appendices modifiés pour former des structures connues sous le nom de chélicérates (pièces buccales), en outre, ils ont une paire de pédipalpes (seconds appendices), quatre paires de pattes et aucune antenne. Les Chélicérates sont constitués de trois classes, dont l'une est celle des Arachnides, elle-même subdivisée en plusieurs ordres, dont celui des Aranéacées, qui, selon le catalogue mondial des araignées, est composé de 128 familles et de 49 234 espèces.

Les araignées sont un groupe extrêmement nombreux. On estime, pour exemple, que dans un endroit d'1 acre de végétation, il est possible de trouver plus de 1.000 individus. Normalement, on a tendance à associer les araignées aux insectes, raison pour laquelle dans cet article de PlanèteAnimal nous allons voir ensemble si l'araignée est un insecte ou non !

Alors, qu'en pensez-vous ? L'araignée est-elle un insecte ? Dites le nous en commentaire et...

Bonne lecture !

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Caractéristiques générales des araignées

Avant de voir ensemble si l'araignée est un insecte ou non, apprenons en un peu plus à propos de ces animaux si spéciaux.

Parties d'une araignée

Le corps des araignées est compact et on ne peut pas voir sa tête. De son côté, le corps de l'araignée est divisé en deux tagmes ou régions : l'antérieure appelée prosome et la postérieure opisthosome ou abdomen. Les tagmes se trouvent liés par une structure connue comme pedycelle, qui permet la grande flexibilité des araignées, de sorte qu'elles peuvent bouger leur abdomen dans plusieurs directions.

  • Prosome : dans le prosome se trouvent les six paires d'appendices qu'ont ces animaux. Tout d'abord les chélicères, munies de griffes terminales, qui sont équipées de conduits de glandes venimeuses chez presque toutes les espèces. Ensuite se trouvent les pédipalpes et, bien qu'ils soient semblables à une paire de pattes, ils n'ont aucune fonction locomotrice, puisqu'ils n'atteignent pas le sol ; leur but est plutôt de mastiquer et, chez certaines espèces de mâles, ils sont utilisés pour la parade nuptiale et comme appareil copulatoire. Enfin, on retrouve les quatre paires de pattes locomotrices, qui sont des appendices articulés, formés de sept pièces. Dans le prosoma on trouve aussi les yeux, qui sont simples chez les araignées, donc on les connaît aussi comme ocelles, car ce sont des petites structures photo réceptrices pour la vision de l'animal.
  • Opisthosoma : dans l'opisthosoma ou abdomen, de manière générale, on trouve les glandes digestives, le système excréteur, les glandes productrice de soie, les poumons et l'appareil génital.

Alimentation

Les araignées sont des prédateurs carnivores qui chassent directement leur proie, en courant derrière elle ou en les piégeant dans leurs toiles d'araignées. Une fois l'animal capturé, elles inoculent leur venin, qui a une fonction paralysant. Ensuite, elles injectent des enzymes spécialisées pour commencer à digérer de manière externe l'animal, pour ensuite passer à sucer la papille ou la bouillie qui s'est formée sur l'animal capturé.

Taille

Les araignées, représentant un groupe si large et varié, peuvent présenter une grande variété de tailles, ce qui fait qu'il y a des animaux qui mesurent à peine quelques centimètres alors que d'autres individus sont considérablement grands (environ 30 cm).

Venin

A l'exception de la famille Uloboridae, elles ont toutes la capacité d'inoculer du venin. Toutefois, pour la grande diversité d'espèces qui existent, il n'y en a que quelques-unes qui sont réellement dangereuses pour les humains. Spécialement les araignées du genre Atrax et Hadronyche sont très venimeuses pour les personnes. Dans cet article, on vous parle des araignées dangereuses en France.

L'araignée est-elle un insecte ? - Caractéristiques générales des araignées

L'araignée est-elle un insecte ?

Comme nous l'avons dit, l'araignée est un arthropode qui appartient au subphylum Chelicerata, classe Arachnida, ordre Araneae et qui regroupent plus de 100 familles pour environ 4.000 sous-genres. Ainsi, l'araignée est-elle un insecte ? Eh bien, en ce sens, les araignées ne sont pas des insectes, car taxoniquement elles sont situées dans le sous-phylum Unirramea et dans la classe Insecta, de sorte que bien qu'elles sont apparentées de manière éloignée aux insectes, la seule caractéristique commune qu'ont les araignées et les insectes est qu'ils appartiennent au même embranchement : Anthropoda.

Comme pour les insectes, les araignées sont abondantes sur tous les continents, à l'exception de l'Antarctique. Elles sont présentes dans une grande variété d'écosystèmes, il y'en a même qui ont un mode de vie aquatique, car elles sont capables de créer des nids dans des sacs d'air. Il y'en a aussi qui vivent dans des climats secs et humides, et leur champ de distribution va du niveau de mer jusqu'à certaines hauteurs considérables.

Mais les araignées et les insectes ont une étroite relation trophique, car les insectes sont le principal aliment des araignées. De fait, ce groupe d'arachnides sont des contrôleurs biologiques des insectes, à tel point qu'elles sont indispensables pour contrôler leurs populations, car ces derniers possèdent des stratégies hautement efficaces pour se reproduire. Ainsi, il y a de très nombreuses espèces d'araignées complètement inoffensives pour les personnes et qui aident de manière importante à contrôler la présence d'insectes dans les zones urbaines.

Exemples d'espèces d'araignées

A continuation, nous vous proposons quelques exemples d'espèces d'araignées :

  • Mygale de Leblond (Theraphosa blondi).
  • Heteropoda máxima.
  • Brachypelma smithi.
  • Dolomède des marais (Dolomedes fimbriatus).
  • Phidippus audax.
  • Hadronyche modesta.
  • Atrax robustus.
  • Birupes simoroxigorum.
  • Pholque phalangide (Pholcus phalangioides).
  • Veuve des villes (Steatoda grossa).
  • Veuve noire (Latrodectus mactans).
  • Thomise variable (Misumena vatia).
  • Argiope bruennichi (Argiope bruennichi).
  • Macrothele calpeiana.
  • Loxosceles Laeta.

Pendant très longtemps a été généralisée la terreur des araignées. Toutefois, ces dernières ont presque toujours un comportement timide et fuyant, quand elles attaquent c'est parce qu'elles se sentent menacées ou pour protéger sa descendance. Les accidents avec ces animaux ne sont généralement pas mortels mais, comme nous l'avons dit, il y a des espèces dangereuses qui peuvent provoquer la mort des humains. D'autre part, les arachnides n'arrivent pas à ne pas être des victimes de l'impact anthropique. Les insecticides utilisés à grande échelle finissent par les affecter de manière considérable.

S'est également développé un commerce illégal de certaines espèces, comme par exemple de certaines tarentules, qui présentent des traits caractéristiques et qui sont gardées en captivité comme animaux de compagnie, quelque chose d'inadéquat, car ces animaux sylvestres devraient vivre en libertés. Il est important de prendre en compte le fait que la diversité animale, sa particulière beauté et ses exotiques espèces forment partie de la nature qu'on devrait juste admirer et sauvegarder, et jamais maltraiter ou spolier.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à L'araignée est-elle un insecte ?, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Equipo editorial. (2021). Catálogo Mundial de Arañas. WSC. Disponible en: https://wsc.nmbe.ch/
  • Grismado, Cristian & Ramírez, Martín & Izquierdo, Matias (2014). Araneae: Taxonomía, diversidad y clave de identificación de familias. INSUE-UNT/UADER, Argentina. Disponible sur : https://www.researchgate.net/publication/273741792_Araneae_Taxonomia_diversidad_y_clave_de_identificacion_de_familias/citation/download
  • Hickman, C., Roberts, L., Parson A. (2000). Principios integrales de zoología. McGraw Hill Interamericana: España.

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