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La taupe est-elle aveugle ?

 
Par Antoine Decrouy. 15 octobre 2020
La taupe est-elle aveugle ?

Présentement nous avons énormément de connaissances sur les grands mammifères, comme l'ours, le tigre ou le chien. Néanmoins, il existe d'autres petits animaux qui ne mesurent pas plus de 20 cm de longueur et qui sont presque invisibles pour nos petits yeux, car ils vivent dans des endroits où notre regard n'a pas l'habitude de se poser. Ce n'est pas pour autant qu'ils sont moins importants et ils méritent tout autant notre attention.

Un clair exemple de ce type d'animal sont les taupes, ces dernières sont connues pour être aveugles, mais qu'en est-il vraiment ? Dans cet article de PlanèteAnimal nous allons voir ensemble si la taupe est aveugle ou non !

Bonne lecture !

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Caractéristiques des taupes

Les taupes sont des mammifères souterrains appartenant à la famille des talpidés de l'ordre Eulipotyphla. Ces animaux se trouvent dans différents pays eurasiatiques et en Amérique du Nord où ils creusent des tunnels dans des terrains mous et riches en nutriments. Ils passent presque toute leur vie sous la terre, car cet environnement leur offre une meilleure protection face à leurs principaux prédateurs comme le sont les oiseaux. Ils sortent à l'extérieur juste pour analyser l'environnement où ils se trouvent ainsi que pour chasser quelques insectes. Néanmoins, leur alimentation est principalement basée sur la consommation de vers qu'ils mordent et qu'ils emmagasinent dans leurs tunnels afin de les consommer quand ils ont faim.

Ils sont caractérisés par leur petite taille (2-15 cm), leur corps rond, leur long museau qui leur permet de sentir leur nourriture et leurs dents coupantes avec lesquelles ils déchiquettent les vers ou les autres petits animaux qu'ils consomment. Elles sont également connues pour leurs extrémités antérieures en forme de pelle qu'elles utilisent pour se déplacer en creusant dans le substrat. Néanmoins, comme nous le verrons à continuation, le plus particulier des taupes sont leurs yeux et leur vision.

Si vous voulez connaître plus d'animaux qui vivent sous terre, c'est par ici : animaux qui vivent sous terre.

La taupe est-elle aveugle ? - Caractéristiques des taupes

Les yeux des taupes

Il est normal de penser que les taupes n'ont pas d'yeux car ces derniers ne sont pas visibles à simple vue. Néanmoins, les taupes ont des yeux, mais ils sont si petits qu'ils ne peuvent pas être vus.

Il existe différentes hypothèses pour expliquer ce fait, entre ces dernières on retrouve la diminution de ces derniers durant le processus d'évolution car ils ne sont pas utiles pour vivre sous terre ou la réduction des yeux pour qu'ils ne se blessent pas dans les lieux souterrains où ils vivent. En outre, les yeux des taupes sont couverts d'une couche de poils dense ainsi que d'une cuticule dermique qui les protège. En définitive, il est possible de dire que les taupes ont des yeux fermés situés en dessous de la peau, mais, comme nous allons le voir, ça ne veut pas forcément dire qu'ils ne perçoivent pas la lumière.

La taupe est aveugle ?

Le revêtement des organes spécialisés dans la vision de la taupe dont nous venons tout juste de parler nous donne l'impression qu'ils ont les yeux fermés. C'est ce qui nous amène à penser qu'ils sont totalement aveugles. Ce n'est pas vraiment le cas, car les taupes peuvent percevoir la lumière, puisque les structures internes des yeux sont fonctionnelles et, bien que leur vue ne soit pas très bonne, elles peuvent au moins distinguer les périodes d'obscurité des périodes plus lumineuses.

La mauvaise vue des taupes a également été démontrée grâce à des études scientifiques qui ont prouvé que l'intérieur de l'œil de cet animal a un défaut : un mauvais développement des fibres du cristallin, structure chargée de faire le point sur les objets qui se trouvent à différentes distances.

Cette vue atrophiée n'est pas un inconvénient pour les taupes, car elles vivent dans des endroits où il n'y a pas de lumière, leurs yeux ne jouent pas un rôle important pour leur survie.

La taupe est-elle aveugle ? - La taupe est aveugle ?

Les sens développés des taupes

Maintenant que vous savez que la vue des taupes n'est pas leur principale qualité, il est normal que vous vous demandiez comment elles sont capables de trouver leur nourriture. Eh bien, la taupe a trois sens très développés qui leur permet d'une très grande utilité sous la terre : l'odorat, l'ouïe et le toucher.

Bien qu'elles puissent écouter les mouvements de leurs proies et les sentir grâce à leur museau flexible, leur sens du toucher est le plus développé. Grâce à la présence de poils tactiles ou vibrisses à certains endroits du corps, comme les extrêmités, le visage ou la queue, elles peuvent percevoir les courants d'air et d'information de l'environnement dès qu'elles entrent au contact de ce qui les entoure. De cette manière, grâce aux vibrisses et à leur fonction sensorielle, les taupes peuvent calculer la présence et la distance à laquelle se trouvent les différents objets et proies.

En définitive, même si ces petits mammifères ont les yeux fermés et qu'ils manquent d'une bonne vue, ils peuvent mener une vie hypogène de très bonne qualité, car ils comptent sur d'autres sens bien adaptés à la recherche de nourriture.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à La taupe est-elle aveugle ?, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • SINC/Zenera. (2008). La explicación de la mala vista del topo, de SINC. Sitio web: https://www.agenciasinc.es/Visual/Fotografias/La-explicacion-de-la-mala-vista-del-topo

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