Curiosités du monde animal

Le mégalodon existe-il encore ?

 
Nick A. Romero H.
Par Nick A. Romero H.. 6 novembre 2023
Le mégalodon existe-il encore ?
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Les créatures de grande taille, telles que le mégalodon, ont toujours suscité l'intérêt de l'humanité. Certaines de ces espèces aux dimensions exceptionnelles perdurent dans notre monde aujourd'hui, tandis que d'autres ne sont connues que par le biais de fossiles, nourrissant ainsi des légendes transmises à travers les âges. Le mégalodon, en particulier, est souvent évoqué comme un prédateur marin aux proportions colossales, le plus imposant poisson ayant jamais peuplé notre planète.

L'existence actuelle de ce géant des mers suscite des débats passionnés, certains affirmant qu'il a disparu de la terre, tandis que d'autres persistent à croire en sa survie. Alors, quelle est la vérité ? Le mégalodon existe-t-il encore ? Cet article de PlanèteAnimal vous éclairera sur cette énigme, avec une vidéo à l'appui.

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Index

  1. À quoi ressemblait le mégalodon ?
  2. Quand s'est éteint le Mégalodon ?
  3. Le requin mégalodon existe-il encore ?

À quoi ressemblait le mégalodon ?

De son nom scientifique Carcharocles megalodon, le mégalodon, bien qu'ayant été classé différemment par le passé, appartiendrait à l'ordre des Lamniformes (auquel appartient également le grand requin blanc), à la famille éteinte des Otodontidae et au genre Carcharocles, également éteint.

Pendant longtemps, plusieurs études scientifiques, basées sur des estimations à partir des restes retrouvés, ont proposé que ce grand requin ait pu avoir des dimensions différentes. En ce sens, le mégalodon était considéré comme mesurant environ 30 mètres de long, mais s'agit-il de la taille réelle du mégalodon ?

Avec les progrès des méthodes scientifiques d'étude des restes fossiles, ces estimations ont été abandonnées par la suite et il est désormais établi que le mégalodon avait en réalité une longueur approximative de 16 mètres, avec une tête mesurant environ 4 mètres ou un peu plus, une nageoire dorsale dépassant 1,5 mètre et une queue de près de 4 mètres de haut. Ces dimensions sont incontestablement importantes pour un poisson, si bien qu'il peut être considéré comme le plus grand de son groupe.

Certaines découvertes ont permis d'établir que le mégalodon possédait une grande mâchoire correspondant à sa grande taille, composée de quatre groupes de dents : antérieures, intermédiaires, latérales et postérieures. Une seule dent de ce requin a mesuré jusqu'à 168 mm. En général, il s'agit de grandes structures dentaires triangulaires, avec de fines rainures sur les bords et une face linguale convexe, tandis que la face labiale est légèrement convexe à plate et que le collet dentaire est en forme de V. Les dents antérieures ont tendance à être plus symétriques et plus grandes, tandis que les dents latérales postérieures sont moins symétriques. En outre, à mesure que l'on se déplace vers la zone postérieure de la mandibule, on observe une légère augmentation de la ligne médiane de ces structures, mais elle diminue ensuite jusqu'à la dernière dent.

Sur la photo, on peut voir une dent de mégalodon (à gauche) et une dent de grand requin blanc (à droite). Ce sont les seules photos réelles du mégalodon dont nous disposons.

Mais de façon générale, pour en savoir plus sur ces grandes espèces marines, vous pouvez consulter cet exposé pour découvrir les types de requins avec photos.

Le mégalodon existe-il encore ? - À quoi ressemblait le mégalodon ?

Quand s'est éteint le Mégalodon ?

Il semble que ce requin ait vécu du Miocène à la fin du Pliocène, de sorte que le mégalodon s'est éteint il y a environ 2,5 à 3 millions d'années. Cette espèce avait une large aire de répartition dans pratiquement tous les océans et se déplaçait facilement des eaux côtières aux eaux profondes, avec une préférence pour les eaux subtropicales à tempérées.

Pourquoi le mégalodon s'est éteint ?

On pense que plusieurs événements géologiques et environnementaux ont contribué à l'extinction du mégalodon. L'un de ces événements est la formation de l'isthme de Panama, qui a entraîné la fermeture de la connexion entre les océans Pacifique et Atlantique, provoquant des changements majeurs dans les courants océaniques, les températures et la distribution de la faune marine, autant d'éléments qui pourraient avoir eu un impact majeur sur l'espèce en question. La baisse de la température des océans, le début d'une ère glaciaire et le déclin d'espèces qui constituaient des proies importantes pour son régime alimentaire ont sans doute été déterminants et ont empêché le mégalodon de continuer à se développer dans les habitats qu'il avait conquis.

Découvrez dans cet article les animaux préhistoriques, et expliquons avec précision si le mégalodon existe encore.

Le requin mégalodon existe-il encore ?

Les océans sont de vastes écosystèmes, de sorte que même avec toutes les avancées scientifiques et technologiques disponibles aujourd'hui, l'abondance de la vie dans les habitats marins n'est pas entièrement comprise. Cela a souvent conduit à des spéculations ou à des histoires collectives sur l'existence réelle de certaines espèces, et le mégalodon est l'une d'entre elles. Selon certaines croyances, ce grand requin pourrait habiter des espaces inconnus des scientifiques, et donc se situer dans des profondeurs encore inexplorées. Cependant, pour la science en général, l'espèce Carcharocles megalodon est éteinte, car il n'existe aucune preuve de la présence d'individus vivants, ce qui permettrait de confirmer ou non son éventuelle extinction.

En général, on pense que si ce requin existait encore et qu'il était hors du radar des études océaniques, il montrerait sûrement des changements importants, puisqu'il doit s'être adapté aux nouvelles conditions qui sont apparues après les transformations des écosystèmes marins.

Preuves de l'existence du mégalodon

Le registre fossile est fondamental pour pouvoir déterminer quelles espèces ont existé dans l'histoire de l'évolution de la terre. En ce sens, il existe un certain nombre de restes fossiles correspondant au requin mégalodon, principalement diverses structures dentaires, des restes de la mâchoire et des restes partiels de vertèbres. Il est important de rappeler que ce type de poisson est principalement constitué de matériel cartilagineux, de sorte qu'au fil des ans, et étant sous l'eau avec de fortes concentrations de salinité, il est plus difficile pour ses restes d'être entièrement préservés.

Les restes fossiles du mégalodon ont été localisés principalement dans le sud-est des États-Unis, au Panama, à Porto Rico, dans les Grenadines, à Cuba, en Jamaïque, dans les îles Canaries, en Afrique, à Malte, en Inde, en Australie, en Nouvelle-Zélande et au Japon, ce qui montre que le mégalodon a eu une existence très cosmopolite.

L'extinction est également un processus naturel dans la dynamique terrestre et la disparition du mégalodon en est un, car l'homme n'avait pas encore évolué lorsque ce grand poisson a conquis les océans du monde. Si elle avait coïncidé, elle aurait certainement constitué un terrible problème pour l'homme, car, avec sa taille et sa voracité, qui sait comment il se serait comporté avec les navires qui auraient pu traverser ces espaces maritimes.

Le mégalodon a transcendé la littérature scientifique et, étant donné la fascination qu'il a suscitée, il a également été pris en compte dans des films et des récits, bien qu'avec un degré élevé de fiction. Enfin, il est clair et scientifiquement prouvé que ce requin a peuplé de nombreux espaces marins de la planète, mais le mégalodon n'existe pas aujourd'hui puisque, comme nous l'avons mentionné, il n'y a aucune preuve scientifique à son sujet. Cependant, cela ne signifie pas que de nouvelles recherches ne peuvent pas le trouver.

Le mégalodon existe-il encore ? - Le requin mégalodon existe-il encore ?

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Bibliographie
  • Bruner, J. (1997). El tiburón megadiente, Carcharodon megalodon. "De dientes duros y enormes". Mundo Marino Revista Internacional de Vida Marina (Septembre - Octobre) 5: 6-11.
  • Pimiento, C., Ehret, D., MacFadden, B. y Hubbell, G. (2010). Área de crianza antigua del extinto tiburón gigante Megalodon del Mioceno de Panamá. Disponible sur : https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0010552

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