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Le rat comme animal de compagnie

 
Par Pauline Bonnet. Actualisé: 23 mai 2017
Le rat comme animal de compagnie

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Les rongeurs sont aujourd'hui considérés comme d'excellents animaux de compagnie et de plus en plus de personnes choisissent de partager leur foyer avec ces créatures sympathiques, le hamster, le cochon d'Inde, l'écureuil, la gerbille ou la souris étant les plus communs.

En revanche, il n'est pas aussi habituel d'accueillir un rat comme animal de compagnie, étant associé à tort à la saleté et aux maladies. Cependant, il peut également être considéré comme un rongeur domestique, pouvant s'adapter facilement à la vie dans un foyer.

Dans cet article de PlanèteAnimal, nous nous intéressons au rat comme animal de compagnie et essayons de dissiper tous vos doutes à ce sujet.

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Nature des rats dans l'environnement domestique

Les rats sont avant tout des animaux très sociables qui vivent toujours en groupe ou en couple. C'est pourquoi il n'est pas conseillé de ne posséder qu'un seul rat domestique, la solitude pouvant générer du stress et de la dépression chez ce rongeur.

En tant qu'animaux de compagnie, les rats sont contre toute attente exceptionnels. En effet, ce sont des rongeurs très affectueux, joueurs et dotés d'une grande intelligence, pouvant même apprendre quelques tours simples.

Il est important que les rats soient domestiqués dès leur plus jeune âge, ce qui les aidera à s'adapter à l'environnement domestique. Une fois que le rat aura passé la période d'adaptation (au cours de laquelle il sera timide et méfiant), il développera un attachement fort envers son propriétaire. D'ailleurs, un rat a besoin de la présence et de l'affection quotidienne de son propriétaire pour profiter d'un état bien-être total.

Le rat comme animal de compagnie - Nature des rats dans l'environnement domestique

Avant d'accueillir un rat...

Bien qu'un rat ne demande que peu de soins, il est important de comprendre qu'il est de votre responsabilité de répondre à tous ses besoins afin qu'il jouisse d'un état de bien-être physique, mental et social. Ceci implique que vous ne pouvez pas adopter seulement un rat, mais qu'ils doivent être au moins deux.

Il est recommandé d'accueillir deux rats du même sexe et préférablement des femelles, les mâles pouvant être plus agressifs entre eux (s'ils ne sont pas stérilisés).

Il est également possible d'adopter une femelle et un mâle. Cependant, ils devront être séparés à l'âge de 6 ou 8 semaines, moment où ils atteignent la puberté et peuvent donc se reproduire.

L'origine de votre rat est également importante. L'idéal est de contacter un éleveur spécialisé dans les rats. Vous pouvez aussi vous rendre dans un refuge pour rongeurs. Attention, au moment de choisir votre animal de compagnie, évitez les spécimens présentant les signes suivants :

  • Sécrétions oculaires rougeâtres
  • Sécrétions nasales rougeâtres
  • Blessures ouvertes
  • Léthargie
  • Respiration sifflante
  • Selles liquides

Comme avec tout autre type d'animal de compagnie, soyez particulièrement attentif au rat qui se montre prédisposé à interagir avec vous, cet animal est peut-être le plus apte à s'adapter à votre foyer.

Le rat comme animal de compagnie - Avant d'accueillir un rat...

De quoi un rat a-t-il besoin dans votre maison ?

Si vous souhaitez accueillir un rat comme animal de compagnie, il est essentiel de disposer des éléments suivants afin de lui offrir un environnement adapté :

  • une grande cage, chaque rat doit profiter d'environ 0,23 m2 ;
  • une mangeoire, un abreuvoir et une petite maison ou nid placés dans la cage afin que le rat puisse s'y réfugier ;
  • des copeaux de bois comme litière pour la cage, évitez les copeaux de pin, de peuplier ou de cèdre car au contact de l'urine du rat ils peuvent provoquer l'irritation des voies respiratoires ;
  • 12 ml journaliers de nourriture pour rongeurs, complétés par des fruits et légumes frais ;
  • pas de fromage, bien que les rats en raffolent, il favorise l'obésité chez ces animaux ;
  • plusieurs jouets pour rats suspendus dans la cage afin qu'ils se divertissent et satisfassent leur grande curiosité.
Le rat comme animal de compagnie - De quoi un rat a-t-il besoin dans votre maison ?

Interaction entre le propriétaire et le rat

Le rat a besoin de votre présence et contact au quotidien, n'oubliez pas qu'il s'agit d'un animal capable de développer un grand attachement envers son propriétaire.

Manipulez vos rats tous les jours et prêtez-leur attention. Essayez de le faire pendant environ 10 minutes et plusieurs fois par jour. Si vous ne pouvez pas leur consacrer autant de temps, ce rongeur n'est peut-être pas fait pour vous.

Il est également très important que les rats puissent tous les jours faire de l'exercice hors de leur cage. Soyez donc prêt à leur offrir plus d'espace chez vous, et pas seulement l'intérieur de leur cage.

Le rat comme animal de compagnie - Interaction entre le propriétaire et le rat

Soins du rat comme animal de compagnie

Un rat peut vivre jusqu'à 5 ans. En effet, il s'agit d'un animal robuste, bien qu'il soit particulièrement sujet aux cancers.

Pour garder votre rat en bonne santé, en plus de tenir compte de toutes les informations exposées ci-dessus, vous devrez le laver au moins tous les 3 jours et procéder à la désinfection et au nettoyage complet de la cage environ 1 fois par semaine.

N'utilisez pas d'eau de Javel pour désinfecter la cage de votre rat car elle est très irritante. Consultez un vétérinaire pour savoir quel désinfectant serait adapté et sans danger pour votre animal.

Bien qu'un rat ne tombe pas souvent malade, il est important de reconnaître les signes qui indiquent que quelque chose ne va pas :

  • boutons ou protubérances sur la peau ;
  • peau rouge, irritée et enflammée ;
  • besoin continuel de se gratter.

Face à la présence d'un ou plusieurs de ces signes, il est important de vous rendre chez un vétérinaire dès que possible.

Le rat comme animal de compagnie - Soins du rat comme animal de compagnie

Les rongeurs vous passionnent ?

Comme vous le savez, il existe de nombreux types de rats domestiques entre lesquels choisir si vous décidez d'en adopter un comme animal de compagnie. Parmi eux, certaines races sont plus ou moins délicates, comme par exemple le rat égyptien qui exigera des attentions supplémentaires. Il sera donc essentiel de vous informer sur les soins des rats sans poils.

Nous vous encourageons également à découvrir d'autres rongeurs sur Planète Animal, tels que le chinchilla comme animal de compagnie ou le rat-kangourou comme animal de compagnie.

Le rat comme animal de compagnie - Les rongeurs vous passionnent ?

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