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Lézard perlé

22 décembre 2023
Lézard perlé

Le terme "lézard" est généralement utilisé pour désigner un groupe d'animaux classés comme reptiles. Ils ont quatre membres et sont de taille moyenne à grande. Ces animaux ont suscité un grand intérêt pour la science, car pendant longtemps, on a pensé que très peu de lézards étaient venimeux, notamment ceux du genre Heloderma. On sait aujourd'hui qu'il existe plusieurs espèces venimeuses et toxiques.

Les lézards venimeux ne peuvent pas inoculer ces substances par les dents comme les serpents et elles sont libérées par des glandes et lorsqu'ils mordent leur proie, le venin se mélange à la salive pour ensuite infecter la victime. Dans cette fiche informative de PlanèteAnimal, nous aimerions vous présenter des informations sur l'un de ces lézards venimeux, le lézard perlé (Heloderma horridum). Poursuivez votre lecture et découvrez ses caractéristiques, sa dangerosité et les endroits où il vit !

Origine
  • Amerique
  • Mexique

Caractéristiques du lézard perlé

Le lézard perlé est également connu sous le nom de Heloderma horridum. Les mâles sont généralement plus grands que les femelles. Leur taille varie de 75 cm à environ 90 cm, et bien qu'à première vue il puisse sembler être assez gros, il est en fait de taille moyenne par rapport à d'autres types de lézards. Leur poids varie entre 1,4 et 2 kg.

L'une des caractéristiques remarquables du lézard perlé est sa queue large et épaisse, qui peut mesurer jusqu'à 50 % de la taille de l'animal. Son corps est de forme cylindrique, avec des membres courts mais puissants. Sa tête est large et aplatie par rapport au corps.

La partie dorsale du corps est recouverte d'écailles épaisses, tandis que la partie ventrale est recouverte d'écailles molles. En ce qui concerne la couleur, elle est foncée, noirâtre ou brunâtre. Elle présente également des taches jaunâtres vers la queue et le cou, qui tendent à être plus prononcées chez les jeunes animaux et s'estompent à mesure qu'ils vieillissent.

On sait depuis longtemps que le lézard perlé est un animal venimeux, comme les autres membres du genre. Le venin est excrété par des glandes situées dans la mâchoire inférieure de l'animal et mélangé à la salive. Lors d'une morsure, il pénètre dans la victime.

La morsure du lézard perlé est très douloureuse et bien que les décès humains soient rares, une personne blessée par ce lézard doit consulter rapidement un médecin, car le venin peut entraîner diverses complications. D'autre part, cet animal n'est généralement pas agressif, mais n'hésitera pas à se défendre s'il se sent menacé. Il faut être prudent, car des accidents peuvent arriver aux personnes qui manipulent imprudemment les lézards perlés.

Auparavant, quatre sous-espèces d'Heloderma horridum étaient considérées, mais depuis 2013, il a été proposé de les élever au rang d'espèces, en raison des différences morphologiques et génétiques existantes, distinguant ainsi les autres espèces suivantes :

  • H. alvarezi
  • H. charlesbogerti
  • H. exasperatum

Habitat du lézard perlé

Où vit le lézard perlé? Le lézard perlé est endémique du Mexique, avec une distribution qui inclut Sinaloa, Durango, Zacatecas, Michoacán, Guerrero, Puebla, Oxaca, parmi d'autres régions mexicaines. On peut le trouver depuis presque le niveau de la mer jusqu'à 1529 m au-dessus du niveau de la mer.

Quant au type d'habitat, il se trouve principalement dans les forêts tropicales à feuilles caduques, bien qu'on puisse également le trouver dans les forêts de pins et de chênes, les broussailles épineuses, les zones de certaines cultures et les zones urbaines.

Vous trouverez ci-dessous des informations sur d'autres animaux du Mexique.

Habitudes du lézard perlé

Bien qu'il passe la plupart de son temps à se cacher dans des terriers pouvant atteindre 2 mètres de profondeur, généralement abandonnés par d'autres animaux, le lézard perlé mexicain est semi arboricole, car il peut également se réfugier dans les arbres.

C'est la nuit qu'il est le plus actif. Au début de ses sorties, il se déplace lentement, mais avec le temps, il devient plus agile. Si ce lézard se sent menacé par un autre animal ou un humain, il ouvre la bouche et émet un sifflement. Il n'hésitera pas à attaquer pour mordre et à utiliser son venin comme moyen de défense.

Alimentation du lézard perlé

Le lézard perlé se nourrit principalement des œufs, d'iguanes à queue épineuse, qu'il mange lorsqu'ils sont abondants, ainsi que de certains oiseaux. Cependant, il inclut également dans son régime alimentaire certains animaux tels que :

  • Des larves de coléoptères
  • Les petits mammifères
  • Les oiseaux
  • Lézards
  • les grenouilles

Reproduction du lézard perlé

Chez les mâles, la formation des spermatozoïdes a lieu entre la fin du mois d'août et le début du mois d'octobre, ce qui coïncide avec la saison de reproduction d'automne, en septembre et en octobre, lorsque les mâles se battent entre eux pour pouvoir s'accoupler avec les femelles.

Après l'accouplement, les femelles enfouissent entre 2 et 10 œufs dans des nids entre octobre et décembre, et abandonnent les nids après les avoir tous pondus. Lorsque les pluies d'été arrivent vers le mois de juillet, les petits lézards commencent à sortir des nids et sont prêts à se débrouiller seuls.

Statut de conservation du lézard perlé

Le lézard perlé est classé par l'Union internationale pour la conservation de la nature dans la catégorie des espèces les moins préoccupantes, mais il reste soumis à certaines menaces. L'une d'entre elles est la chasse, en raison de la peur des habitants car, bien que la morsure ne provoque généralement pas la mort de l'homme, elle ne manque pas de causer des problèmes médicaux lorsqu'elle survient, ce qui explique pourquoi ce lézard est persécuté.

Une autre menace pour cet animal est l'altération des forêts où il vit, qui sont soumises à la déforestation, ce qui modifie l'écosystème du lézard, et donc l'animal lui-même. C'est aussi un animal qui fait l'objet d'un commerce illégal, notamment avec le trafic local, mais aussi vers les États-Unis, l'Europe et le Japon.

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