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Où vivent les écureuils ?

 
Par Nick A. Romero H.. 2 décembre 2021
Où vivent les écureuils ?

Les écureuils sont connus sous le nom d'écureuils par divers animaux qui sont regroupés, entre autres, dans la famille des Sciuridae. Ils sont constitués d'une importante diversité d'espèces avec une large distribution mondiale. Ces gracieux rongeurs ont traditionnellement été distingués en trois groupes - les écureuils des arbres, les écureuils volants et les écureuils terrestres - en fonction de leurs habitudes, chacun ayant une caractéristique distinctive.

Voulez-vous savoir où vivent les écureuils ? Sans aucun doute, si vous voulez apprécier la beauté de ces animaux, la meilleure chose à faire est de les voir dans leur habitat naturel, en liberté. Bien sûr, toujours sans les déranger. Pour toutes ces raisons, nous vous invitons à poursuivre la lecture de cet article de PlanèteAnimal pour en savoir plus sur l'habitat des écureuils.

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Où vivent les écureuils arboricoles ?

Les écureuils arboricoles sont assez répandus en Amérique, en Asie et en Europe. Ce sont des animaux qui ont généralement pour habitude de vivre dans les arbres, où ils passent la plupart de leur temps. Ci-dessous, faisons connaissance avec l'habitat de certaines des espèces qui font partie de ce groupe.

Écureuil roux (Sciurus vulgaris)

L'écureuil roux d'Eurasie, comme on l'appelle aussi, pèse en moyenne 60 g et sa coloration varie du rouge clair au noir sur la tête et le dos, la région du ventre étant souvent blanche ou crème. Cependant, les motifs sont très polyvalents et il existe des individus présentant un mélanisme.

L'écureuil roux vit en Asie et en Europe, avec une large répartition dans plusieurs pays de ces régions. Il a des habitudes principalement arboricoles, mais finit par descendre au sol. Il prospère dans les étendues de différents types de forêts de conifères, de feuillus et de forêts mixtes, mais aussi dans les parcs et les jardins où de grands arbres lui fournissent nourriture et abri. Dans le même ordre d'idées, si vous voulez en savoir plus, ne manquez pas cet autre article sur l'alimentation des écureuils.

"Écureuil nain d'Amazonie" (Microsciurus flaviventer)

Il s'agit d'une petite espèce, d'environ 25 cm de long, c'est pourquoi elle est également connue sous le nom d'écureuil nain d'Amazonie. Cet écureuil est de couleur brune à rougeâtre, avec un corps mince et allongé. Bien qu'il soit également présent sur le sol, on le trouve principalement dans les arbres du bassin amazonien, qui s'étend au Brésil, à la Colombie, à l'Équateur et au Pérou, et il ne vit donc que dans la forêt tropicale et les forêts secondaires.

Écureuil du Japon (Sciurus lis)

C'est également une petite espèce, dont la taille varie de 16 à 22 cm, avec une longue queue caractéristique entre 13 et 17 cm. La coloration ventrale peut être blanche, tandis que la coloration dorsale est brune, avec la queue de l'une des deux couleurs. Cette espèce est endémique du Japon et est répandue sur plusieurs îles de la région, bien que certaines populations aient disparu en raison de la transformation des écosystèmes. C'est un spécialiste du type d'habitat qui prospère dans les forêts mixtes de plaine.

Endroits où vivent d'autres écureuils arboricoles :

  • Écureuil à queue rouge (Sciurus granatensis) : Amérique centrale et du Sud (Colombie, Costa Rica, Équateur, Panama, Trinité-et-Tobago, Venezuela).
  • Écureuil roux (Tamiasciurus hudsonicus) : Canada et États-Unis.
  • Écureuil de Perse (Sciurus anomalus) : Asie (Grèce, Turquie, Arménie, Iran, Irak, Palestine, Jordanie, Syrie, entre autres).
  • Écureuil rayé de Swinhoe (Tamiops swinhoei) : Asie (Chine, Myanmar, Vietnam, Laos).
Où vivent les écureuils ? - Où vivent les écureuils arboricoles ?

Où vivent les écureuils volants ?

Les écureuils volants sont un groupe de plusieurs espèces caractérisées par la présence du patagium, une membrane située de chaque côté du corps qui relie le membre antérieur au membre postérieur et qui permet à ces rongeurs de planer plutôt que de voler. Découvrons où vivent des écureuils volants.

Écureuil volant géant rouge (Petaurista petaurista)

Caractérisé par un poids de près de 2 kg, cet écureuil est d'une taille considérable par rapport aux autres écureuils. Il possède la membrane typique de chaque côté de son corps qui lui permet de glisser jusqu'à 75 mètres à travers les arbres.

Il est originaire de pays asiatiques tels que l'Afghanistan, Java, Taïwan, la Chine et le Sri Lanka, et se trouve dans une variété de forêts telles que les forêts à feuilles caduques, à feuilles persistantes, de conifères, de broussailles et de zones montagneuses, il est donc distribué dans diverses conditions.

Grand polatouche (Glaucomys sabrinus)

Cette espèce n'est pas grande, elle mesure jusqu'à environ 34 cm et pèse jusqu'à 140 g. Sa fourrure est une combinaison de gris, de brun et de blanc. Il est quelque peu maladroit au sol, mais très agile lorsqu'il glisse dans les arbres. Cet écureuil vit en Amérique du Nord, de l'Alaska et du Canada à d'autres régions des États-Unis, comme la Californie, le Colorado, le Michigan, le Wisconsin, la Caroline du Nord et le Tennessee.

Écureuil volant géant indien (Petaurista philippensis)

Ce type d'écureuil pèse en moyenne 1,6 kg et mesure 1 mètre de long. La coloration est variable, mais peut combiner le brun foncé ou le noir avec le blanc. Il préfère les vols planés courts, car les vols planés longs nécessitent des espaces plus larges pour l'atterrissage. Il s'agit d'une espèce d'écureuil asiatique qui vit dans les forêts à feuilles persistantes et à feuilles caduques aux conditions tropicales dans plusieurs pays comme l'Inde, la Chine et le Sri Lanka, entre autres.

Vous voulez en savoir plus sur les différentes espèces ? Ne manquez pas cet autre article sur les types d'écureuils.

Endroits où vivent d'autres écureuils volants :

  • Écureuil à joues rouges (Hylopetes spadiceus) : Asie (Myanmar, Thaïlande, Malaisie, Indonésie, Bornéo, Vietnam, entre autres).
  • Polatouche de Sibérie (Pteromys volans) : Scandinavie, Russie, Sibérie, Chine.
  • Écureuil volant pygmée (Petaurillus hosei) : Malaisie.
  • Petit polatouche (Glaucomys volans) : Amérique du Nord et Amérique centrale (Canada, États-Unis, Mexique, Guatemala, Honduras).
Où vivent les écureuils ? - Où vivent les écureuils volants ?

Où vivent les écureuils terrestres ?

Outre les groupes ci-dessus, il existe également des écureuils terrestres qui, contrairement aux autres, vivent principalement sur le sol et généralement dans des terriers. Faisons connaissance avec l'habitat de l'écureuil terrestre :

Écureuil antilope (Ammospermophilus leucurus).

Son apparence est semblable à celle des autres écureuils, mais ses pattes sont légèrement plus longues. Le poids et la longueur moyens sont respectivement de 105 g et 21 cm. Le dos est gris ou brun avec deux bandes blanches, la zone ventrale est blanchâtre, la face externe des pattes est rougeâtre et toute la région inférieure de la queue est blanche.

Mais où vit cet écureuil ? L'espèce est originaire du Mexique (Basse-California) et des États-Unis (Californie, Utah, Nouveau-Mexique, Nevada, Colorado, Oregon, Arizona et Idaho). Il prospère dans les sols des zones désertiques et des zones arbustives rocheuses ou sablonneuses.

Spermophile arctique (Urocitellus parryii)

Caractérisé par des membres antérieurs courts, cependant forts, et des griffes acérées qui facilitent le creusement ; les membres postérieurs sont également puissants et contribuent à le propulser sous terre. Le pelage est une combinaison de cannelle et de taches blanches ou beige clair, qui change selon la saison. Le poids moyen est de 700-800 g et la longueur moyenne est de 39 cm.

L'écureuil arctique vit dans le nord-est du Canada et en Colombie-Britannique, entre autres régions du pays, en Russie et en Alaska. À cet égard, il se développe dans un système complexe de terriers dans la toundra ouverte, les prairies ouvertes, les zones alpines, les vallées et les steppes.

Si le système des terriers et des grottes vous intrigue autant que nous, ne manquez pas cet autre article où nous parlons des animaux qui vivent dans les grottes et les terriers.

"Écureuil terrestre rayé" (Xerus rutilus)

C'est un petit écureuil qui pèse jusqu'à 420 g et mesure environ 25 cm de long. Il se caractérise par l'absence des rayures longitudinales typiques de son genre. En général, la couleur de sa fourrure est fauve ou brun rougeâtre, bien qu'il existe des variations selon les régions.

Toujours en ce qui concerne l'habitat des écureuils terrestres, l'écureuil terrestre sans rayures vit dans diverses régions d'Afrique, notamment en Éthiopie, au Kenya, en Somalie, au Soudan, en Tanzanie et en Ouganda. Il est bien adapté à la vie sous terre, occupant les zones arides, les savanes et les régions riveraines avec des sols sablonneux où il est facile de creuser.

Les endroits où vivent d'autres écureuils terrestres :

  • Écureuil de Barbarie (Atlantoxerus getulus) : Algérie, Maroc et Sahara occidental.
  • Écureuil terrestre du Mexique (Ictidomys mexicanus) : Mexique et États-Unis.
  • Écureuil des rochers (Sciurotamias forresti) : Chine.
  • Souslik d'Europe (Spermophilus citellus) : Autriche, Bulgarie, République tchèque, Grèce, Hongrie, Moldavie, Macédoine, Roumanie, Serbie, Slovaquie, Turquie et Ukraine.

Si cet article vous a plu, nous voius invitons à poursuivre votre lecture avec cet autre article qui traite des soins nécessaires à procurer à l'écureuil et si vous souhaitez accueillir un écureuil dans votre maison, cet article sur l'écureuil comme animal de compagnie pourra vous aider.

Où vivent les écureuils ? - Où vivent les écureuils terrestres ?

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Où vivent les écureuils ?, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Brown, E.; A. Peri and N. Santarosa 2014. Sciuridae. Animal Diversity Web. Disponible sur : https://animaldiversity.org/accounts/Sciuridae/
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  • Koprowski, J. & Roach, N. (2019). Microsciurus flaviventer. The IUCN Red List of Threatened Species. Disponible sur : https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2019-1.RLTS.T13410A22255256.en.
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  • Malamuth, E. y M. Mulheisen 2011. Glaucomys sabrinus. Animal Diversity Web. Disponible sur : https://animaldiversity.org/accounts/Glaucomys_sabrinus/
  • Martinez-Welgan, I. (2014). Xerus rutilus. Animal Diversity Web. Disponible sur : https://animaldiversity.org/accounts/Xerus_rutilus/
  • McLive, C. (2013). Sciurus lis. Animal Diversity Web. Disponible sur : https://animaldiversity.org/accounts/Sciurus_lis/

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