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Que mange le tatou ?

 
Par Nick A. Romero H.. 16 septembre 2022
Que mange le tatou ?

Le tatou est un animal natif du continent Américain dont les différentes espèces se diversifient vers le Sud du continent. Il est facilement reconnaissable puisque la majorité des espèces ont une carapace qui leur recouvre le corps et qui agit comme un genre d'armure. D'un point de vue taxonomique, il appartient à l'ordre Cingulata et à la famille Dasypodidae, qui regroupe autour de 20 espèces de tatous, certaines ayant une aire de répartition plus étendue que d'autres, et d'autres présentant certaines variations en termes de carapace, de fourrure, de coloration, de taille et de forme du museau.

Mais... que mange le tatou ? Voici la question que la plupart des personnes se posent. Si vous en faites partie, n'hésitez pas à poursuivre la lecture de cet article de Planèteanimal dans lequel on vous dira tout sur l'alimentation du tatou !

Bonne lecture !

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Type d'alimentation du tatou

Le tatou est omnivore, c'est-à-dire que son alimentation est variée et qu'elle est basée sur la consommation de protéines animales et de fibres végétales. Ainsi, le tatou se nourrit d'insectes, de reptiles, de plantes et de fruits. Mais... quels sont les fruits, les plantes et les animaux dont se nourrit le tatou ? Eh bien, son alimentation variera en fonction de la disponibilité de ces aliments dans son habitat. Cependant, bien que nous ayons affaire à un animal au régime alimentaire varié, nous pouvons constater, selon les espèces, des variations dans le régime alimentaire. En effet, certaines espèces sont plus insectivores et se sont spécialisées dans la consommation de fourmis et de termites. Il y a aussi des tatous charognards, eh oui ! on a déjà vu des tatous rodés près des cimetières humains pour se nourrir des corps humains.

Grâce à leurs puissantes griffes, les tatous sont d'excellents creuseurs et la plupart d'entre-eux se font des tunnels souterrains dans lesquels ils passent la majeure partie de leur temps. Dans ces tunnels creusés, ils y trouvent des sources de nourriture, comme les fourmis susmentionnées. Les tatous sont des animaux crépusculaires et nocturnes, ils se nourrissent donc principalement durant ces heures de la journée. Comme toute règle a ses exceptions, il convient de vous parler de deux espèces, le tatou à six bandes (Euphractus sexcinctus) et le Picheur (Zaedyus pichiy), qui se nourrissent souvent pendant la journée malgré les températures chaudes que cette espèce préfère normalement éviter.

 

Que mange un bébé tatou ?

Comme les tatous sont des mammifères, le bébé tatou, à sa naissance, se nourrit du lait de sa mère. Cependant, certaines espèces, comme le tatou à neuf bandes (Dasypus novemcinctus), sont assez précoces à la naissance, si bien qu'ils ouvrent rapidement les yeux et se déplacent sans problème et que, très vite, ils commencent à explorer l'extérieur du terrier et à consommer certains aliments comme des insectes, des matières végétales ou des charognes.

En revanche, des espèces telles que le tatou géant (Priodontes maximus) ont des petits qui naissent aveugles qui sont complètement dépendants de leur mère. Par conséquent, ils ne se nourriront d'autres types d'aliments que bien après leur naissance.

Dans certains cas, certains jeunes restent ensemble jusqu'à ce qu'ils atteignent la maturité sexuelle. Pendant ce temps, ils peuvent partager les zones d'alimentation jusqu'à ce devenir complètement indépendants.

 

Que mange un tatou adulte ?

Comme nous l'avons dit, le tatou est un animal omnivore, il a donc un régime alimentaire varié. Cependant, selon l'espèce, le tatou peut préférer certains aliments.

Les tatous adultes se nourrissent généralement individuellement, bien que pendant la saison des amours, il arrive que des couples nouvellement formés se nourrissent ensemble.

Pour mieux comprendre à quel point le régime alimentaire d'un tatou peut être varié, voyons ensemble l'alimentation de certaines espèces. Commençons par le Calyptophractus retusus :

  • Insectes
  • Larves
  • Vers
  • Escargots
  • Œufs
  • Racines
  • Graines
  • Tubercules
  • Fruits

Le grand tatou velu (Chaetophractus villosus) partage certains aliments avec l'espèce précédente, mais elle en diffère sur d'autres. Ainsi, son régime alimentaire est basé sur :

  • Insectes
  • Rongeurs
  • Lézards
  • Charogne
  • Vers
  • Larves
  • Végétation

Le tatou tronqué (Chalmyphorus truncatus) est l'un des plus petits tatou et il se nourrit surtout de fourmis et de plantes.

Un autre exemple que nous pouvons citer est le régime alimentaire du picheur (Zaedyus pichiy), qui est surtout basé sur la consommation de charognes. Comme nous l'avons déjà dit, bien que cela ne soit pas courant chez toutes les espèces, certaines d'entre elles sont considérées comme des charognards. Ainsi, le régime alimentaire du picheur est composé de :

  • Insectes
  • Vers
  • Lézards
  • Rongeurs
  • Matière végétale
  • Charogne

Le tatou géant (Priodontes maximus) est sans doute l'une des espèces les plus populaires du groupe, c'est pourquoi il est courant de demander ce que mange un tatou géant. Eh bien, il se nourrit principalement de termites et de fourmis, mais il peut aussi se nourrir de charognes. Il mange aussi des vers et des reptiles.

Le Tatou à queue nue du Sud (Cabassous unicinctus) est également l'un des principaux mangeurs de termites et de fourmis. Il peut toutefois aussi se nourrir d'autres invertébrés.

Pour continuer vous donner encore plus d'exemples de ce que mange un tatou, voyons le cas du Petit tatou velu (Chaetophractus vellerosus). Ce dernier se nourrit principalement de coléoptères. De façon complémentaire, il peut aussi manger des matières végétales.

Le tatou à queue nue du Nord (Cabassous centralis), comme d'autres, a un régime alimentaire plus varié. Son alimentation est basée sur la consommation de :

  • Larves
  • Coléoptères
  • Termites
  • Fourmis
  • Vers de terre
  • Œufs d'oiseaux
  • Reptiles
  • Amphibiens

Il est intéressant de noter que le tatou à six bandes (Euphractus sexcinctus) se nourrit principalement de matières végétales telles que des fruits, des tubercules et des noix. Complémentairement, il peut manger :

  • Termites
  • Fourmis
  • Grenouilles
  • Charognes

Pour conclure, voyons en détails l'alimentation du tatou hydride (Dasypus hybridus), qui est basée sur la consommation de :

  • Grillons
  • Coléoptères
  • Termites
  • Araignées
  • Amphibiens
  • Reptiles
  • Feuilles
  • Fruits

Combien mange un tatou ?

Maintenant que vous savez ce que mange le tatou, il est naturel de se demander de quelle quantité de nourriture a besoin un tatou adulte. Eh bien, sachez qu'on ne sait pas vraiment. Toutefois, on sait que ce type d'animal passe environ 16 heures à dormir, de sorte que le temps qu'il consacre à se nourrir est de 8 heures.

Les terriers sont généralement construits dans des zones proches des sources de nourriture, ils restent donc à proximité de celles-ci. Dans le cas des espèces qui consomment principalement des termites et des fourmis, lorsqu'elles localisent une fourmilière ou une termitière, elles introduisent une de leurs griffes pour l'ouvrir et utilisent ensuite leurs langues collantes pour dévorer tous les insectes qui s'y trouvent.

Les sens de la vue et de goût sont peu développés chez le tatou. Quant à l'odorat et à l'ouïe, ils les ont vraiment affutés, raison pour laquelle ils les utilisent pour localiser leur nourriture. Leurs griffes fortes et bien développées sont également importantes pour l'alimentation, car ils peuvent les utiliser pour localiser certains types de nourriture tout en creusant. Sans aucun doute, les tatous sont des animaux vraiment curieux et particuliers, non seulement en raison de leur type d'alimentation très spécifique dans certains cas, mais aussi en raison de leur façon de se nourrir et de leur mode de vie.

 

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Que mange le tatou ?, nous vous recommandons de consulter la section Régimes équilibrés.

Bibliographie
  • Animal Diversity Web. (2020). Disponible sur : https://animaldiversity.org/
  • ITIS (2022). Dasypodidae. Disponible sur : https://www.itis.gov/servlet/SingleRpt/SingleRpt?search_topic=TSN&search_value=180101#null

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