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Que mange le léopard ?

 
Par Nick A. Romero H.. Actualisé: 20 juillet 2022
Que mange le léopard ?
Image: commons.wikimedia.org

Le léopard appartient à un groupe d'animaux classés dans la famille des Félidés et la sous-famille des Pantherinae, qu'ils partagent avec, entre autres, les lions, les tigres et les jaguars. L'espèce a été identifiée comme Panthera pardus, qui compte à son tour huit sous-espèces, dont certaines sont en cours de révision, selon les études taxonomiques.

Les léopards sont des animaux assez agiles, dotés d'excellentes capacités d'escalade et de saut, et de grands prédateurs, prenant même la tête du réseau trophique dans certains habitats. C'est pourquoi, dans cet article de PlanèteAnimal, nous vous expliquons que mange le léopard.

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Que mange un bébé léopard ?

Les léopards sont totalement dépendants de leur mère à la naissance, car ils naissent aveugles et n'ouvrent les yeux qu'après une semaine au moins. Quant à l'alimentation du bébé léopard, étant des mammifères, ils se nourrissent exclusivement du lait de leur mère, et ce, jusqu'à l'âge de 6 à 8 semaines.

Après environ 2 mois, le bébé léopard mange de la nourriture solide fournie par leur mère, bien que celle-ci limite les quantités qu'elle leur offre à partir des proies qu'elle attrape. Pendant cette période, ils peuvent alterner entre le lait maternel et les proies rapportées par la mère, mais à partir de 3 mois, ils sont complètement sevrés.

Les femelles léopards abritent généralement leurs petits dans des grottes, des rondins, des buissons denses, bref, dans des endroits où ils sont protégés, et peuvent les laisser seuls jusqu'à 36 heures pendant qu'elles cherchent de la nourriture. Au cours de cette période, les jeunes léopards sont laissés seuls sans nourriture. Lorsque la mère revient, elle les déplace habituellement vers un autre abri pour échapper aux potentiels prédateurs.

Que mange le léopard adulte ?

Les léopards sont des animaux carnivores, leur régime alimentaire est donc principalement basé sur la consommation d'autres animaux qu'ils chassent. Leur régime alimentaire est très varié en fonction des espèces présentes dans l'habitat où ils se développent.

Normalement, les mâles chassent des proies plus grandes que dans le cas des femelles, et cela est lié au dimorphisme sexuel qui existe dans l'espèce, car les mâles ont tendance à être plus grands que les femelles.

En général, le léopard mange des gazelles, des cerfs, des cochons, des singes, des rongeurs, des oiseaux, des reptiles, des arthropodes, des animaux domestiques et même d'autres félins ; ils mangent aussi des charognes. Ils s'hydratent essentiellement à partir des fluides de leurs victimes, mais ils boivent de l'eau tous les trois jours environ, et dans une moindre mesure, ils mangent certaines plantes qui ont tendance à être pourvues de réserve d'eau.

Comme indiqué, il existe plusieurs sous-espèces de léopards, qui vivent dans des habitats différents et peuvent donc manger des animaux différents. Voyons ensemble les aliments consommés par certains types de léopards.

Que mange le léopard d'Afrique (Panthera pardus pardus)

Comme son nom l'indique, le léopard africain est originaire d'Afrique, son régime alimentaire est donc basé sur de multiples animaux qui vivent sur ce continent :

  • Antilopes
  • Lièvres
  • Hyracoïdes (petits mammifères)
  • Sangliers
  • Chacals
  • Gnous
  • Pintades
  • Macaques
  • Gorilles
  • Porc-épics

Que mange le léopard du Sri Lanka (Panthera pardus kotiya)

Originaire du Sri Lanka, ce léopard mange habituellement :

  • Cerfs
  • Porc-épics
  • Lièvres
  • Animaux domestiques

Que mange le léopard de Java (Panthera pardus melas)

Originaire d'Indonésie, plus précisément de Java, ce léopard chasse habituellement les animaux suivants :

  • Cerf
  • Sanglier
  • Buffles d'eau
  • Macaques à longue queue
  • Nycticèbes
  • Animaux domestiques

Que mange le léopard d'Indochine (Panthera pardus delacouri)

Le léopard d'Indochine, également connu sous le nom de léopard de Delacour, vit en Asie du Sud-Est. Son régime alimentaire est basé sur :

  • Banteng
  • Muntjacs rouge du Nord
  • Primates
  • Divers ongulés

Que mange le léopard de l'Amour (Panthera pardus orientalis)

Nous terminons par l'exemple du léopard de l'Amour, qui habite le nord-ouest de la Chine, la Corée et l'Extrême-Orient russe. Il se nourrit principalement des animaux suivants :

  • Chevreuil de Sibérie
  • Cerf
  • Sanglier
  • Élans
  • Lièvres
  • Blaireaux asiatiques
  • Ours noir d'Asie
  • Souris
  • Oiseaux
Que mange le léopard ? - Que mange le léopard adulte ?

Que mange le léopard ?

Maintenant que nous savons ce que mangent les différents types de léopards, comment chassent-ils ? Les léopards sont des chasseurs qui ont recours à l'embuscade. Lorsqu'ils repèrent leur proie, ils s'accroupissent aussi près du sol que possible et s'en rapprochent, généralement camouflés par la végétation de l'habitat. Une fois qu'ils sont à quelques mètres, ils bondissent et capturent leur proie par surprise.

En fonction de la taille de la proie, le léopard utilise une technique différente. Dans le cas des plus petites proies, ils les tuent d'un coup en les mordant à l'arrière du cou, autrement dit la nuque, tandis que pour les plus grosses, ils mordent généralement l'animal au cou pour briser la colonne vertébrale, ce qui entraîne une paralysie, puis les étouffent en maintenant la pression de la morsure sur le cou lui-même. Dans certains cas, ils se cachent également dans un arbre, d'où ils se lancent pour capturer leur proie.

En général, les léopards ne poursuivent pas l'animal, mais bondissent sur lui et sont très agiles pour le capturer. Ils possèdent une excellente vue ainsi qu'un odorat hors pair, et les utilisent pour localiser leur potentielle nourriture. Bien qu'ils puissent chasser le jour, dans certains habitats, il est plus fréquent de les voir chasser la nuit.

Une fois la chasse terminée, grâce à leurs mâchoires puissantes et à leur force, ils déplacent l'animal vers un autre endroit. Un fait curieux à souligner : ils transportent généralement leurs proies jusqu'à un arbre. Dans de nombreux cas, il est donc surprenant de voir leur capacité à grimper aux arbres en traînant leurs proies dans leur ascension.

Que mange le léopard ? - Que mange le léopard ?

Combien mange un léopard ?

Les léopards ont des besoins nutritionnels élevés, ce qui en fait des chasseurs actifs. Ce sont des chasseurs de stockage, donc une fois rassasiés, ils utilisent des abris pour stocker les restes de nourriture et ainsi les consommer ultérieurement. Même s'ils ont mis de la nourriture stockée dans une de leurs cachettes, ils continuent à chasser et à emmagasiner de la nourriture.

Les proies de taille moyenne sont les plus recherchées, ils ont en conséquence une préférence pour les proies entre 10 et 40 kg. Cependant, cela n'est pas exclusivement ce qu'ils recherchent, car ils sont très forts et peuvent attraper des animaux beaucoup plus grands ou lourds qu'eux.

Un léopard adulte chasse généralement tous les deux ou trois jours et a besoin d'au moins 3 à 4 kg de viande par jour pour se maintenir bien nourri. Par conséquent, les proies qu'il chasse répondent habituellement à ces exigences.

En revanche, dans certains cas, ils deviennent opportunistes et s'adaptent à la disponibilité de la nourriture. Ainsi, si une proie se fait rare ou vient à manquer dans la zone où se trouve leur habitat, ils passent à une autre proie plus disponible et répandue, ce qui explique pourquoi nous avons vu précédemment que lorsqu'on se demande que mange le léopard, il existe un éventail très large de proies qui rentrent dans son alimentation.

Vous voulez en savoir plus ? Si cet article sur Que mange le léopard vous a plus, ne manquez pas cet autre article : "Différences entre jaguar, léopard et guépard".

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Que mange le léopard ?, nous vous recommandons de consulter la section Régimes équilibrés.

Bibliographie
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