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Comment se reproduisent les fourmis ?

 
Par Antoine Decrouy. Actualisé: 22 novembre 2018
Comment se reproduisent les fourmis ?

Les fourmis appartiennent au club très sélecte des animaux qui ont réussi à coloniser le monde entier, en effet, on trouve des fourmis sur tous les continents à l'exception de l’Antarctique. À l'heure actuelle plus de 14.000 espèces de fourmis ont été identifiées mais on pense qu'il en existe bien plus ! Certaines de ces espèces de fourmis ont évolué aux côtés d'autres espèces, développant des relations basées sur la symbiose ainsi que des relations plus compliquées basées sur l'asservissement d'autres espèces.

C'est grâce à leur organisation sociale complexe que les fourmis ont si bien réussi en tant qu'espèce, en effet, c'est ce qui leur a permis de devenir un super-organisme où juste une seule caste est en charge de la reproduction de l'espèce. Si ce sujet vous intéresse nous vous invitons à continuer la lecture de ce nouvel article de PlanèteAnimal, dans lequel nous vous expliquerons comment se reproduisent les fourmis, combien d’œufs pond une fourmi ainsi que combien de fois se reproduisent les fourmis ?

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L'eusociété des fourmis

Une eusociété est la forme la plus développée et la plus complexe d'organisation sociale du monde animal. Une eusociété est caractérisée par une division de la société en plusieurs castes, une caste en charge de la reproduction et une autre qui est stérile qu'on appelle généralement la caste ouvrière. Ce type de société s'observe uniquement chez quelques insectes tels que les fourmis, les abeilles et les guêpes ainsi que chez certains crustacés et chez seulement un mammifère, connu sous le nom du rat-taupe nu (Heterocephalus glaber).

Ainsi, les fourmis vivent en eusociété, elles s'organisent autour du fait qu'une fourmi (ou plusieurs dans certains cas) agit comme la femelle reproductrice, c'est cette fourmi qu'on appelle populairement "la reine". Ses enfants (pas ses sœurs) seront les fourmis qu'on connait sous le nom d'ouvrières qui s'occupent des nouveaux nés, de récupérer de la nourriture ainsi que de la construction et de l'agrandissement de la fourmilière.

Certaines d'elles sont chargées de la protection de la colonie et sont donc celles qu'on appelle les fourmis soldats. Elles sont bien plus grandes que les ouvrières mais plus petites que la reine et elles possèdent aussi une mâchoire bien plus développée !

Comment se reproduisent les fourmis ? - L'eusociété des fourmis

Les étapes de reproduction chez la fourmi

Afin d'expliquer clairement le système reproductif des fourmis, on prendra l'exemple d'une colonie "mature" dans laquelle existe déjà une reine, des fourmis ouvrières ainsi que des fourmis soldats. Une fourmilière est considérée comme mature lorsqu'elle existe depuis au moins 4 ans, cette donnée peut toutefois varier en fonction de l'espèce de la fourmi à laquelle elle appartient !

La saison des amours des fourmis se produit toute l'année sous les tropiques mais uniquement au printemps et en été dans les endroits de la Terre où la température est tempérée. Dans ces zones aux températures moins cléments, la colonie entre en période d'inactivité ou d'hibernation.

La reine est capable de pondre des œufs fertiles non fécondés durant quasiment toute sa vie, ces œufs donneront naissance aux ouvrières et aux soldats, que naisse un type ou un autre de fourmi dépend des hormones et des aliments ingérés durant les premières phases de sa vie. Ces fourmis sont des êtres haploïdes (cela veut dire que les fourmis possèdent un "seul ensemble complet des éléments de l'information génétique caractéristique de l'espèce, en un seul exemplaire; l'haploïdie correspond à l'état du noyau qui comporte un lot simple de chromosomes)."

Voyons maintenant combien d’œufs pond une fourmi !

Combien d’œufs pond une fourmi ?

Une reine fourmi est capable de pondre de un à plusieurs milliers d’œufs en très peu de jours. On ne peut malheureusement pas donner de chiffres précis pour répondre à cette question car la vitesse de ponte d'une reine dépendra et variera en fonction de l'espèce à laquelle la dite reine appartient.

À un moment donné, la fourmi reine pondra quelques œufs spéciaux (qui le seront grâce à certaines hormones) qui ressembleront en tout point aux autres œufs. Ces oeufs sont si spéciaux car ils contiennent les futurs reines et les futurs mâles. Arrivés à ce point de notre explication, il nous parait important de souligner le fait que les femelles sont haploïdes alors que les mâles sont des êtres diploïdes (cellule qui possède un jeu double de chromosomes semblables). Il en est ainsi car les œufs qui donneront jour à des mâles ont été fécondés. Mais, comment est-ce qu'ils ont pu être fécondés s'il n'y pas de mâles au sein de la fourmilière ?

Si vous souhaitez tout savoir sur les fourmis nous vous invitons à continuer la lecture de notre nouvel article Comment se reproduisent les fourmis car dans le prochain paragraphe nous vous parlerons en détails du vol nuptial de la reine des fourmis !

Comme se déroule le vol nuptial des fourmis ?

Lorsque les reines en devenir et les mâles arrivent à maturité, qu'ils ont développé leurs ailes grâce aux soins procuré par leurs pairs et que les conditions climatiques sont idylliques (température, humidité, heures de lumière), les mâles sortent de la fourmilière en volant et se réunissent avec d'autres mâles. Lorsque tous les mâles fourmis sont réunis, ils entreprennent ce qu'on appelle leur vol nuptial des fourmis durant lequel ils déploient leurs ailes tout en libérant des phéromones irrésistibles pour les nouvelles reines.

Une fois que les nouvelles reines fourmis arrivent sur les lieux où les mâles ont diffusé les phéromones, ils s'accouplent et copulent. Une femelle peut copuler avec un ou plusieurs mâles (en fonction de l'espèce). La fécondation des fourmis est interne, le mâle introduit sa semence à l'intérieur de la femelle, cette dernière le conservera dans ce qu'on appelle une spermathèque jusqu'à ce qu'elle soit amenée à l'utiliser pour donner vie à la nouvelle génération de fourmis fertiles.

Une fois l'accouplement terminé, les mâles meurent et les femelles recherchent un endroit où elles pourront s'enterrer et se cacher.

Comment se reproduisent les fourmis ? - Comme se déroule le vol nuptial des fourmis ?

Comment naît une nouvelle fourmilière ?

La fourmi ailée qui a copulé durant le bal nuptial et qui a réussi à se cacher sous terre, ne remontera plus jamais à la surface de toute sa vie. Les premiers instants où elle est toute seule sont absolument cruciaux car elle devra survivre grâce à l'énergie accumulée durant sa croissance dans sa fourmilière d'origine. Les futures reines fourmis peuvent même être amenées à dévorer leurs propres ailes jusqu'à ce qu'elles puissent pondre leurs premiers œufs fertiles qui seront des œufs non fécondés et qui donneront vie aux premières ouvrières fourmis de la fourmilière.

Ces ouvrières sont surnommées nurses car elles sont plus petites que la normale, elles ont une vie très courte (quelques jours ou semaines en fonction de l'espèce) et elles seront chargées de commencer la construction de la fourmilière, de trouver les premiers aliments tout en prenant soin des autres œufs qui produiront des ouvrières que nous pourrions qualifier de "définitives".

Et voilà !

C'est ainsi que naît une nouvelle fourmilière !

Comment se reproduisent les fourmis ? - Comment naît une nouvelle fourmilière ?

Durée de vie d'une fourmi ouvrière :

Pour les plus curieux et on sait qu'il y en a quelques-uns dissimulés derrière vos écrans nous avons décidé de répondre à une dernière question que vous vous êtes déjà très certainement posés : combien de temps vit une fourmi ouvrière ? Combien de temps vit une fourmi reine ?

Combien de temps vit une fourmi ouvrière ?

Comme nous vous l'avons dit lors de l'introduction de notre article Comment se reproduisent les fourmis il y a plus de 14.000 espèces de fourmis recensées de par le monde, vous vous doutez donc qu'elles n'ont pas toutes la même durée de vie ! Toutefois, si on devait faire une moyenne, on pourrait dire que la durée de vie d'une fourmi ouvrière oscille entre un et deux ans !

Combien de temps vit une fourmi reine ?

Le record absolu en terme de longévité pour une reine fourmi est de 29 ans ! C'était une reine fourmi d'une colonie de laboratoire qui a produit des œufs fertiles jusqu'aux derniers mois de sa longue vie.

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Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Comment se reproduisent les fourmis ?, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie

HANNONEN, M., SLEDGE, M. F., TURILLAZZI, S., SUNDSTRO, L. (2002). Animal behaviour, 64, 477 – 485.

Kuzcenov, N. (1962). El vuelo nupcial de las hormigas. Acta Zoológica Lilloana, 18, 385 – 442.

WILSON, E. 0. (2016). The origin and evolution of polymorphism in ants. Biological Laboratories, Harvard University.

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