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Quelle vitesse un guépard peut-il atteindre ?

 
Par Pauline Bonnet. 25 juillet 2017
Quelle vitesse un guépard peut-il atteindre ?

Le guépard, ou Acinonyx jubatus, est l'animal terrestre le plus rapide si l'on considère sa vitesse de pointe, et sans tenir compte du vol en piqué du faucon pèlerin. Il vit le plus souvent en Afrique et dans quelques rares régions du Moyen-Orient.

Il atteint une vitesse de 100-115 km/h qu'il est capable de maintenir pendant une course de courte distance, environ 400 à 500 m, dans le but de chasser ses proies. Mais il existe une caractéristique encore plus importante que la vitesse maximale dans le cas du guépard : son accélération. Comment les guépards parviennent-ils à dépasser les 100 km/h en seulement 3 s ?

Continuez à lire cet article de PlanèteAnimal pour le savoir et en apprendre bien plus à propos de la vitesse qu'un guépard peut atteindre.

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Différences avec les autres félins

L'analyse des différences entre le guépard et le léopard se concentre sur leurs différences morphologiques et permet de constater que le guépard est parfaitement adapté à la course, y compris sur des sols glissants, et que, en plus d'avoir un corps plus aérodynamique que d'autres félins, il possède la capacité de ne pas perdre son accélération lors des changements de direction. Ceci est dû à ses griffes, non rétractiles, très solides et moins affilées que le reste des félins (à l'exception d'une griffe interne sur les pattes postérieures).

Les griffes du guépard se plantent dans le sol lors des changements brusques de direction et permettent au guépard d'être également l'animal terrestre avec la plus grande accélération et décélération.

Dans la plupart des cas, le guépard n'a pas besoin d'atteindre sa vitesse maximale pour attraper sa proie, une vitesse de 60 km/h étant suffisante. En effet, ce félin est capable d'augmenter sa vitesse de 10 km/h à chaque foulée, et lors de l'accélération, sa puissance peut atteindre 120 watts par kg, ce qui correspond exactement à deux fois celle d'un lévrier. Fait curieux, le record de puissance d'Usain Bolt est de 25 watts par kg.

Quelle vitesse un guépard peut-il atteindre ? - Différences avec les autres félins

Animaux surprenants même pour les zoologistes

La communauté scientifique n'a enregistré les valeurs incroyables de la puissance et de l'accélération du guépard qu'en 2013, bien que les caractéristiques particulières des griffes de ce félin furent l'objet d'études dans les années 70.

Ces valeurs, ajoutées à la capacité de zigzaguer tout en accélérant et décélérant à sa guise, font du guépard un animal des plus impressionnants. Il est également très intelligent, s'adaptant aux caractéristiques de course de ses proies afin de dépenser le moins d'énergie possible.

N'oubliez pas que la technique de chasse du guépard consomme énormément d'énergie à chaque tentative. De plus, ce félin ne possède pas la force du lion, du tigre ou du léopard au moment d'abattre ses proies. Il ne doit attaquer que lorsqu'il a de grandes chances de succès.

Peu avant cette découverte, une autre équipe de recherche avait déjà remarqué que la distribution des différents types de fibres musculaires chez le guépard diffère à la fois de celle des autres félins et des canidés.

Quelle vitesse un guépard peut-il atteindre ? - Animaux surprenants même pour les zoologistes

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