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Quelles sont les différences entre un léopard et un guépard ?

 
Par Pauline Bonnet. Actualisé: 19 septembre 2018
Quelles sont les différences entre un léopard et un guépard ?

Les deux sont des grands félins à la peau tachetée, ils sont aussi d'excellents chasseurs et vivent parfois aux mêmes endroits du globe. Cependant, le léopard et le guépard n'ont pas autant de choses en commun comme vous pourriez le penser.

Si vous vous êtes toujours demandés quelles sont les différences entre un léopard et un guépard, laissez-nous vous dire que vous êtes sur le bon site internet ! Car dans cet article de PlanèteAnimal nous allons voir ensemble ce qui différencie ces deux animaux, nous verrons entre autres, leurs différences physiques, leurs différents styles de chasse et leurs différentes capacités d'adaptation à l'environnement

Nous vous invitons à continuer la lecture de notre nouvel article Quelles sont les différences entre un léopard et un guépard afin d'en apprendre toujours plus sur ces magnifiques grands félins que sont le léopard et le guépard !

Bonne lecture !

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Quelles sont les différences entre un léopard et un guépard ?

En quelques mots les différences entre un léopard et un guépard sont :

  • Le guépard est plus élancé, plus fin, il a des griffes rétractables un plus large poumon et de plus larges orifices nasaux.
  • Le léopard est plus massif et les taches qu'il a diffère de celles du guépard, les siennes peuvent se superposer.
  • Le guépard vit exclusivement en Afrique alors que le léopard s'adapte partout.
  • Le guépard est l'animal terrestre le plus rapide.
  • Le guépard et le léopard ne chassent pas de la même manière.

Nous détaillerons davantage ces différences dans la suite de notre article Quelles sont les différences entre un léopard et un guépard, c'est pourquoi nous vous invitons à continuer la lecture de notre article afin d'en apprendre toujours plus sur ces deux magnifiques félins.

Différences physiques :

À première vue les différences entre le léopard et le guépard sont légions :

  • Le guépard ou cheetah est très élégant, il est l'animal terrestre le plus rapide qui existe, il présente des marques noires caractéristiques sur le visage qui vont depuis son canal lacrymal jusqu'à son museau, au niveau de la commissure des lèvres supérieurs. Son torse est large, ses poumons et ses fosses nasales sont plus grandes comparées à celles des aux autres félins, en effet, il a besoin d'un énorme apport d'oxygène pour permettre son incroyable accélération (il peut atteindre les 100 km/h en 3 secondes !).
  • De son côté le léopard est corpulent, il a un corps massif (pas en vain, c'est une panthère), il présente ainsi une tête plus large et arrondie. Les taches diffèrent d'un félin à l'autre, étant des taches isolées chez le guépard alors que chez le léopard les taches peuvent se superposer en forme de cercle.

Comme autre fait intéressant qu'il nous parait important de mentionner est que la panthère noire est aussi un léopard ! Il s'agit d'un léopard avec beaucoup de mélanine ce qui lui confère cet aspect obscur et uniforme.

Les parents les plus proches du léopard sont le lion, le tigre ainsi que le jaguar, alors que le guépard nous fait plus penser aux grands félins européens et même à un lévrier si nous nous concentrons sur ses pattes élancées et sa fine ceinture. Le guépard a un aérodynamisme parfait pour la course.

De plus, les bébés du guépard présentent une couche de poil épaisse et dorée au niveau de la tête et de l'échine, cette couche les aide à se camoufler et leur confère un aspect très sympathique ! On ne peut pas les confondre !

Quelles sont les différences entre un léopard et un guépard ? - Différences physiques :

Où vivent le léopard et le guépard ?

Le guépard vit sur le continent africain au niveau des zones centrales et du sud-est. C'est un des animaux de la savane africaine.

Le léopard s'adapte à n'importe quel environnement et peut très bien vivre dans la savane, au milieu d'une forêt, dans la jungle ou sur des terres rocheuses, de fait, le territoire du léopard s'étend du continent africain (où il peut cohabiter avec le guépard et les lions) jusqu'au sud du continent asiatique (où il partage son environnement avec les tigres).

Les léopards sont capables de modifier leurs habitudes de chasse (comme par exemple l'heure de la chasse) afin de prendre l'avantage sur les autres grands félins sur les territoires où ils cohabitent avec eux, en effet, ils sont capables d'être actifs une grande partie de la journée et de la nuit.

Quelles sont les différences entre un léopard et un guépard ? - Où vivent le léopard et le guépard ?

Les techniques de chasse du léopard et du guépard

Le guépard est l'animal terrestre le plus rapide grâce à ses 114 km/h qu'il peut maintenir durant plusieurs secondes, ce qui en terme de distance représente environ 200 à 300 mètres. Sa méthode de chasse est basée sur son incroyable vitesse de pointe. Pour chaque tentative ratée, le guépard consomme beaucoup d'énergie, pour cette raison, le guépard traque avec patience et n'agit jamais de manière désespérée même lorsqu'il meurt de faim. Il est très difficile pour une gazelle d'échapper à un guépard si ce dernier réussit à s'approcher à moins de 50 mètres. Lors de ses attaques, le guépard possède un taux de réussite deux fois supérieurs à celui d'un léopard.

En tant que chasseur félin, le guépard présente une caractéristique qui le rend unique: ses griffes ne sont pas rétractiles. Pourquoi ? L'explication se trouve au sein de son excellente adaptation pour la course. Si le guépard courrait avec ses griffes aiguisées sorties, elles s'useraient rapidement et ne serviraient pas au moment de blesser et de donner la mort à sa proie. S'il courrait avec les griffes rentrées, sa propulsion ne serait pas aussi efficace et par manque d'appui il ne pourrait pas atteindre la vitesse qui le caractérise. Pour cette raison, les griffes du guépard sont solides et résistances, elles sont extrêmement similaire à celles que l'on retrouvent chez les chiens.

Afin de pouvoir donner le coup de grâce à sa proie une fois qu'il l'a atteinte, le guépard a une seule griffe très aiguisée située sur la face interne de ses pattes postérieurs, cette griffe ne touche jamais le sol durant sa course. Il se sert de cette griffe avec ses crocs fins et tranchants et achève ses proies en les étranglant.

Quand un guépard chasse il doit se presser d'ingérer tout ce qu'il peut car les autres carnivores comme le léopard ou le lion (avec qui il partage son habitat) et même les hyènes peuvent profiter de ses efforts pour lui voler sa proie.

Le léopard a pour habitude d'arriver à conserver l'intégralité de ses proies, car en plus d'être plus corpulent et de pouvoir les défendre, le léopard a pour habitude de les monter à la cime des arbres. Son incroyable anatomie en fait un excellent lutteur et sauteur.

Nous vous invitons à continuer la lecture de notre article Quelles sont les différences entre un léopard et un guépard afin que vous n'ayez plus aucunes difficultés pour les différencier !

Quelles sont les différences entre un léopard et un guépard ? - Les techniques de chasse du léopard et du guépard

Adaptation à l'environnement du guépard et du léopard

Bien que le guépard soit un excellent chasseur, son espèce est malheureusement en sérieux danger d'extinction. Le guépard est en effet l'unique membre du genre Acinonyx qui ne s'est pas éteint.

Le taux de survie des bébés guépard est très bas, en effet, sur une portée de 3 à 5 bébés ne survit en moyenne que la moitié. Bien que les bébés guépards arrivent très bien à se camoufler grâce à leur crinière si caractéristique, lorsque la mère sort pour chasser ils sont en général des proies faciles pour les autres prédateurs. À ce problème, nous devons souligner le fait que les géniteurs manquent d’efficacité.

Nous devons aussi dire que le braconnage du guépard et la destruction de son habitat naturel ne jouent vraiment pas en leur faveur... De plus, il s'agit d'une espèce qui ne se reproduit pas en captivité. En de très rares occasions, au sein de centres spécialisés possédant des terrains très amples on peut avoir la chance d'assister à la naissance de bébés guépards mais il s'agit de quelque chose de très rare.

Les bébés léopards ne possèdent pas d'atouts spéciaux qui leurs permettent de se fondre dans l'environnement, ils sont juste équipés des mêmes taches que l'on retrouvent chez les adultes. Cependant, le taux de survie des bébés léopards est bien supérieur à celui des bébés guépards. Malgré cette meilleure capacité à survivre des bébés léopards il s'avère que le léopard est une espèce proche d'être en voie d'extinction...

Quelles sont les différences entre un léopard et un guépard ? - Adaptation à l'environnement du guépard et du léopard

Autres guépards :

Le guépard asiatique est une sous-espèce de guépard qui vit principalement en Iran et qui est en sérieux danger d'extinction (on estime qu'il reste moins de 100 guépards asiatique).

Sur le continent américain deux grands félins ont existé, après avoir été assimilés aux pumas, on a décidé des années plus tard qu'il s'agissait en fait de guépards. Les deux espèces de guépards américains sont aujourd'hui éteintes.

Quelles sont les différences entre un léopard et un guépard ? - Autres guépards :

Anecdotes sur le guépard

Il y a de cela très longtemps, les perses "domestiquaient" les guépards, nous l'avons écrit entre guillemet car le guépard est un animal sauvage et ne sera jamais un animal de compagnie. Cependant, le guépard peut s'adapter à vivre avec des humains s'il a été adopté dès son plus jeune âge. Pour le formuler d'une autre manière, un guépard habitué à l'être humain est un animal bien moins féroce que le tigre par exemple.

Au Moyen âge, l'aristocratie indienne et européenne employaient aussi des guépards dressés pour la chasse à la gazelle, aux cervidés et aux lièvres.

Cette ancienne coutume de capturer des guépards pour les exposer ou les entraîner a amené l'espèce au bord de l'extinction, car comme nous vous l'avons dit plus haut un guépard en captivité ne se reproduira pas. De fait, la population actuelle de guépard s'affronte au problème de la faible variabilité génétique car tous les spécimens actuels sont les descendants d'un nombre réduit de guépard de l'époque où l'espèce était vraiment menacée (ce qui est toujours le cas de nos jours).

Quelles sont les différences entre un léopard et un guépard ? - Anecdotes sur le guépard

Anecdotes sur le léopard :

Bien que le léopard soit beaucoup plus féroce que le guépard, le léopard évite le contact avec l'être humain car il en a peur. On connait un nombre important de sous-espèces de léopards et seulement une d'elles s'est éteinte.

Malheureusement 5 de ces sous-espèces sont considérées comme en danger ou en danger critique d'extinction : le léopard d'Arabie, le léopard de l'Amour, le léopard de Java, le léopard de Ceylan et le léopard Perse.

Le léopard pèse en moyenne 58 kg pour le mâle et 37 kg pour la femelle, mais certains spécimens peuvent atteindre les 90 kg !

Quelles sont les différences entre un léopard et un guépard ? - Anecdotes sur le léopard :

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