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Races de chats égyptiens - Liste complète

 
Par Melvin. 14 mars 2019
Races de chats égyptiens - Liste complète

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L'antique civilisation égyptienne vénérait les chats au point qu'une de leurs déesses, Bastet ou Bast, était représentée sous la forme de ce félin et était considérer comme la divinité du foyer et protectrice de la famille.

Un tel culte n'est pas surprenant, car plusieurs races de félins trouvent leur origine dans ces terres lointaines. Si vous désirez en savoir plus sur ces races de chats égyptiens, ne manquez pas cet article Races de chats égyptiens - Liste complète de PlanèteAnimal qui vous propose de découvrir l'ensemble des races de chats égyptiens ainsi que leurs origines.

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Races de chats égyptiens - Liste complète

Bien que les chats d'origine égyptienne aient beaucoup évolué au fil des siècles pour aujourd'hui être des races clairement différenciées, on retrouve cependant des caractéristiques communes héritées de leurs ancêtres antiques. Parmi ces traits communs, notons un tempérament calme et majestueux bien qu'ils restent de bons chasseurs mais aussi, en termes d'apparence, des corps fins et athlétiques affublés de grandes oreilles qui paraissent toujours en alerte.

Contrairement à ce que l'on pourrait croire, il existe très peu de races de chats qui trouvent réellement leurs origines en Égypte. Dans cet article Races de chats égyptiens - Liste complète de PlanèteAnimal, nous vous proposons de découvrir les 3 races de chats égyptiens qui sont les suivantes :

  1. Abyssin
  2. Mau égyptien
  3. Chat sauvage africain

Continuez votre lecture afin d'en apprendre plus sur ces fascinantes races de chats égyptiens héritées de l'Égypte antique !

1. Abyssin

Les origines du chat Abyssin ne sont pas très claires, mais tout semble indiquer qu'elles remontent à l'Egypte ancienne. Cependant, son nom vient d'Abyssinie, un nom autrefois porté par le territoire de l'Ethiopie, d'où serait originaire le premier spécimen de cette race au qui fut importée au Royaume-Uni.

Les chats Abyssin sont légers et agiles. Leur pelage est de couleur sable, semblable à celui des pumas, plus foncé vers la colonne vertébrale et s'éclaircissant au niveau de l'estomac. Son visage très fin tranche avec ses grandes oreilles dégagées et il ressort de corps finement musclé un sentiment d'élégance. Les yeux de l'Abyssin sont très expressifs et généralement d'une couleur vive et claire telles que le jaune ou le vert.

Également, l'Abyssin a un caractère très amical et joueur : ils sont en effet très vifs, on les surprendra souvent à sautiller, renifler et s’intéresser à tout ce qui leur passe sous le museau bien que ce qui les intéressera la plupart du temps ce sera leur maître avec qui ils se montrent très affectueux.

Petit détail amusant : l'Abyssin est l'un des rares chats à aimer l'eau.

Si vous souhaitez en apprendre plus sur le chat Abyssin, vous pouvez consulter la fiche dédiée à cette race.

Races de chats égyptiens - Liste complète - 1. Abyssin

2. Mau égyptien

La race des Mau égyptiens est probablement la plus populaire des races de chats égyptiens, et dont nous avons même retrouvé des représentations sur des peintures murales égyptiennes antiques et qui semble être la race de chat la plus représentée parmi les statues de chats égyptiens. "Mau" est le mot qu'utilisaient les égyptiens de l'Antiquité pour appeler les chats, sa sonorité étant similaire à celle qu'émettent ces félins domestiques.

Sur le plan comportemental, c'est assez paradoxal : le Mau égyptien est un chat très indépendant en même temps d'être possessif et d'aimer qu'on s'occupe de lui. Il est calme une fois habitué à son nouveau foyer et assez réservé avec les inconnus.

Comment reconnaître un Mau égyptien :

Le Mau égyptien peut paraître à première vue très similaire aux autres races de chats plus communes, voici donc quelques caractéristiques physiques permettant de le distinguer : le Mau égyptien se caractérise par un pelage entre le gris et le brun, plus clair sur l'abdomen, avec des mouchetures ou des taches foncées sur tout le corps, qui deviennent des rayures sur la queue et aux extrémités.

On disait du Mau égyptien qu'il était le chat du pharaon : en effet, les tâches qu'il porte sur sa tête ressemblent beaucoup au maquillage traditionnel des pharaons dont on a retrouvé des motifs et représentations sur des sarcophages et gravures.

Si vous souhaitez en apprendre plus sur le Mau égyptien, vous pouvez consulter la fiche dédiée à cette race.

Races de chats égyptiens - Liste complète - 2. Mau égyptien

3. Chat sauvage africain

Le chat sauvage africain, ou chat ganté, est une race de chat dérivée du chat sauvage, qui a été domestiqué par les anciens égyptiens. Cette appellation regroupe en réalité deux sous-espèces de chats sauvages que sont le chat sauvage d'Afrique subsaharienne et le chat sauvage d'Afrique du sud. Le chat sauvage africain n'est cependant pas à confondre avec le chat des sables, qui lui est un chasseur qui vit dans les déserts arides du Sahara et du Moyen-Orient.

Avec une taille moyenne de 53 cm, il est plus petit que son cousin le chat sauvage d'Europe. Il peut peser jusqu'à 6 kilos et a un poil court jaune cendré ou gris, avec des rayures foncées partant du dos jusqu'à la queue. Il est légèrement plus grand que les chats domestiques communs. À l'inverse c'est un animal solitaire qui vit principalement la nuit, il est donc très difficile à observer dans son habitat naturel.

Le chat sauvage africain habite les zones herbeuses et boisées de l'ensemble du continent africain, bien qu'on le retrouve aussi au Moyen-Orient.

Il s'agit d'une race de chasseurs indépendants, de caractère calme, mais qui en même temps n'hésitera pas à se défendre pour conserver son territoire de chasse. Bien qu'il soit assez commun dans la savane africaine, sa population diminue progressivement du fait de son hybridation avec le chat domestique.

Races de chats égyptiens - Liste complète - 3. Chat sauvage africain

Il n'existe pas d'autres races de chats égyptiens ?

Vous êtes surpris de ne pas retrouver le sphynx parmi la liste des races de chats égyptiens ? Eh bien en réalité, selon plusieurs études, cette race de chat serait originaire du Canada. Donc il n'existe que 3 races de chats originaires d'Égypte ?

Pour répondre à cette question il est nécessaire de remonter à l'antiquité, plus précisément à l'époque où le chat a commencé à être domestiqué par l'Homme pour devenir le félin domestique que nous connaissons aujourd'hui. Du fait de l'hétérogénéité des pelages et des formes que présentent ces chats, il est assez curieux qu'ils aient atteint ce stade de domestication, surtout quand on pense aux autres espèces félines qui n'ont pas atteint cette symbiose de coexistence avec l'être humain.

Aujourd'hui, il existe environ 27 espèces différentes de chats, dont une seule sous-espèce est domestique, mais qu'est-ce que cela signifie concrètement ? Eh bien que quelle que soit la race du félin et ses caractéristiques externes, en termes de génétique, elles appartiennent toutes à la même sous-espèce. Cependant, cette sous-espèce est-elle domestique à l'origine ? Et sinon dans le cas contraire, comment est-elle devenu familière avec l'Homme ? La réponse à cette question remonte à l'antiquité de la civilisation égyptienne.

L'hypothèse la plus largement acceptée aujourd'hui affirme que le chat sauvage d'Afrique du Nord était très commun dans les terres de l'Egypte ancienne, avant que la civilisation ait réalisé les progrès pour lesquels ils sont connus. A cette époque, les premiers colons commençaient à profiter de la fertilité des rives du Nil pour cultiver des céréales, mais cela attirait, comme d'habitude, la présence de rongeurs qui endommageaient les cultures, un événement chaotique pour les habitants, car le fleuve ne leur offrait ses eaux qu'une fois par an à l'occasion de la crue du Nil, et la nourriture dépendait des céréales accumulées pendant les autres saisons. En réponse à cette situation, on pense que les villageois ont démocratisé la présence du chat sur leurs terres comme moyen simple de contenir l'invasion des souris. Il s'agirait là de l'un des premiers rapprochements entre ces félins et l'être humain, et qui aurait profité aux deux espèces.

Lorsque l'Egypte est devenue la fameuse civilisation qui a légué les monuments que nous connaissons aujourd'hui, ses habitants vivaient déjà avec des chats depuis 4 000 ans, au point d'en faire des dieux et de les vénérer en fidèles compagnons.

On pense que c'est d'une espèce de chat d'Afrique du Nord, le Felis lybica, que provient le reste des races félines domestiques connues aujourd'hui et qui compte parmi les races de chats les plus anciennes. Vu sous cet angle, on pourrait dire que, d'une certaine façon, tous les chats que nous avons à la maison ont un ancêtre égyptien.

Vous connaissez maintenant la liste complète des races de chats égyptiens. Si vous souhaitez adopter un chat qui compte parmi ces races, ne manquez pas notre article Noms égyptiens pour chats.

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Bibliographie
  • Camps Rabadà, J. Nuevos argumentos sobre el origen de los gatos domésticos. Universidad Autónoma de Barcelona.

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