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Azawakh

23 décembre 2020
Azawakh

L'Azawakh est un lévrier endémique du continent africain. Bien qu'il s'agisse d'une race de chien très ancienne et symbolique dans ses pays d'origine, elle n'est que très peu connue en Occident. Ces chiens se distinguent pour leurs nombreuses qualités, c'est un chien au corps svelte et athlétique et au tempérament docile et bien équilibré.

Dans cette fiche de race de PlanèteAnimal, on vous invite à mieux connaître cette magnifique race de chien lévrier. On vous dira tout à propos de ses origines, ses caractéristiques physiques, comportementales ainsi que sur la santé de l'Azawakh. Si vous êtes en train de penser à adopter un chien de cette race, cette fiche de race vous permettra également de connaître tous les soins essentiels de l'Azawakh.

Origine
  • Afrique
  • Mali
  • Niger
Nomenclature de la FCI
  • Groupe X
Caractéristiques physiques
Hauteur
  • 15-35
  • 35-45
  • 45-55
  • 55-70
  • 70-80
  • Plus de 80 cm
Poids adulte
  • 1-3
  • 3-10
  • 10-25
  • 25-45
  • 45-100
Espérance de vie
  • 8-10
  • 10-12
  • 12-14
  • 15-20
Activité physique recommandée
  • Faible
  • Moyenne
  • Ëlevée
Recommandations
  • Harnais
Climat recommandé
Type de poils

Origine de de l'Azawakh

L'Azawakh est une race de chien originaire d'Afrique dont la naissance est attribuée à la région du sud du Sahara située entre le Mali et le Niger. Ces chiens sveltes ont commencé à être élevés par la tribu nomade des Touareg.

Originellement, les Touaregs utilisaient les lévriers pour les aider à chasser, ils tiraient profit de leur excellente vision et de leur incroyable vitesse. En plus, la couleur de leur pelage ainsi que leur corps fin leur permet de se camoufler facilement dans les déserts africains. Cette caractéristique leur donnait un avantage à l'heure de chasser des lièvres, gazelles, autruches et fennecs. De temps en temps ils étaient également amenés à s'affronter à d'autres prédateurs locaux, comme le sont les chacals, les renards et les lions.

L'Azawakh avait une valeur symbolique extrêmement importante pour les Touaregs et ils ne l'utilisaient pas que pour la chasse, car ces chiens étaient considérés comme de grands compagnons de vie pour les membres de la tribu nomade, qui trouvaient en eux un grand allié qui leur permettait de survivre. En outre, selon la culture et les traditions Touaregs, il est interdit de vendre ce chien talisman. C'est d'ailleurs la raison pour laquelle ces chiens ont mis plusieurs siècles avant d'être connus hors de leur terre natale. L'introduction sur le continent européen n'a eu lieu qu'au milieu des années 70.

Néanmoins, ces chiens ne sont jamais devenus aussi populaire en Europe comme les lévriers Afghans, le lévrier Espagnol ou le Greyhound. Mais malheureusement et comme la majorité des lévriers, ses qualités physiques ont été exploitées dans des courses de chien.

Caractéristiques physiques de l'Azawakh

Comme tous les lévriers, l'Azawakh se caractérise par son port privilégié et son élégance remarquable, présentant un corps plus grand que long, avec des pattes longues et fortes. Le format de son corps athlétique et aérodynamique, combiné à une musculature "sèche" et bien développée, permet à ces chiens de faire des sauts extraordinaires ainsi que d'atteindre des vitesses de 60 km/h en courant.

L'Azawakh est un chien de taille moyenne à grande, grand et léger, mais qui révèle une force et une résistance physique hallucinantes. Sa peau fine et sèche nous permet de voir clairement le relief de sa musculature bien définie et marquée, notamment au niveau des cuisses. Les mâles atteignent généralement une taille au garrot de 64 à 74 cm à l'âge adulte, pour un poids moyen compris entre 20 et 25 kg. Chez les femelles, la hauteur au garrot varie entre 60 et 70 cm, pour un poids qui oscille de 15 à 20 kg.

Leur tête est longue, fine et ciselée, elle conserve la même finesse et la même minceur qui caractérisent cette race. Leur cou est long, fin et musclé, se détachant nettement des épaules, il est légèrement arqué à l'œil nu. De même, ni la tête ni le cou de l'Azawakh ne doivent sembler être trop lourds ou grossiers, mais ils doivent être harmonieux par rapport aux lignes fines de tout son corps.

La région faciale de l'azawakh est caractérisée par un long museau droit, qui s'effile légèrement vers le nez. Les yeux sont de couleur amande ou ambre foncé, les joues sont plates, les lèvres sont fines et serrées (non pendantes) et de couleur marron foncé ou noire. Leurs oreilles plates et fines tombent toujours à côté des joues et sont implantées assez haut.

Le pelage de l'Azawakh est constitué de poils fins, lisses et courts, qui sont bien attachés à sa peau fine. En ce qui concerne les couleurs, toutes les nuances sont admises, du sable clair au fauve foncé, avec ou sans marques tabby (puisqu'elles sont noires). Les marques blanches ne sont autorisées que lorsqu'elles sont limitées aux extrémités, et certaines marques blanches ne peuvent être réparties que sur la région de la poitrine et du cou.

Caractère du chien Azawakh

En général, tous les lévriers se caractérisent par un comportement extrêmement énergique, et l'Azawakh ne fait pas exception. Ces chiens ont une énergie presque inépuisable et ils adorent se dépenser. Par conséquent, il faudra donc absolument que vous lui fassiez faire de l'exercice en créant un programme d'exercice approprié qui lui permettra de dépenser toute son énergie.

Lorsqu'ils reçoivent les soins appropriés et qu'ils font suffisamment d'activité physique pour dépenser leur énergie, les Azawakh font généralement preuve d'un comportement calme et amical au sein de leur noyau familial, ils apprécient les câlins et adorent partager de bons moments avec leurs proches. Cependant, ce sont aussi des chiens indépendants qui auront besoin que leurs moments de paix et de tranquillité soient respectés, notamment quand ils dorment ou se nourrissent.

Il faut également mentionner que les chiens Azawakh sont très alertes et qu'ils ont des sens extrêmement développés. Par conséquent, ils auront tendance à réagir rapidement à tous les stimulus qui sortent de l'ordinaire et ils sont très susceptibles au stress. Ils doivent donc vivre dans un environnement positif et être correctement socialisés dès les premiers mois de leur vie.

S'occuper d'un lévrier Azawakh

Afin d'être heureux et en bonne santé, l'Azawakh a besoin de soins relativement simples. Son pelage court et serré est facile à entretenir, et vous n'aurez à le brosser qu'une à deux fois par semaine afin d'éliminer la saleté et les poils morts. Vous n'aurez à laver votre chien que lorsqu'il en a vraiment besoin, voire une fois par mois, il faudra que vous fassiez en sorte de ne pas le laver plus d'une fois par semaine. Trop le laver ôte la couche de graisse qui recouvre naturellement et protège le corps du chien ce qui le laisse plus exposé à certaines maladies et problèmes de peau.

D'autre part, les Azawakh ont besoin de dévouement en ce qui concerne leur programme d'exercice physique... Afin de dépenser toute leur énergie, maintenir un poids sain et un comportement équilibré, ils devront faire de l'exercice quotidiennement et, dans l'idéal, disposer d'un grand endroit où ils pourront courir librement. Si vous n'avez pas de grand jardin à lui mettre à disposition, il faudra lui faire faire au moins trois longues promenades d'une durée de 40 minutes chacune. Vous pouvez également envisager de l'inscrire à un sport canin, comme l'agility, ou le canicross.

Comme tous les chiens, les Azawakh ont besoin d'une alimentation complète et équilibrée afin de pouvoir se développer pleinement sur le plan physique, émotionnel, cognitif et social. Il existe plusieurs types d'aliments pour chiens que vous pourriez envisager de proposer à votre meilleur ami, comme lui donner des croquettes équilibrées ou plutôt miser sur un régime BARF. Afin de vous assurer que vous fournissez l'alimentation la plus appropriée aux besoins nutritionnels de votre lévrier, nous vous recommandons de consulter un vétérinaire.

Enfin, et surtout, n'oubliez pas que l'Azawakh est un chien intelligent et qu'il a également besoin d'être stimulé mentalement afin de mener une vie saine et heureuse. Pensez à enrichir l'environnement de votre chien, ainsi qu'à l'initier aux jeux d'intelligence et envisagez de l'initier au searching.

Éducation de l'Azawakh

L'éducation de l'Azawakh doit commencer dès son plus jeune âge. Toutefois, si vous décidez d'adopter un Azawakh adulte, vous devez savoir qu'il est toujours possible d'éduquer et de dresser un chien adulte. L'éducation des chiots commence par la socialisation, une étape qui commence vers la troisième semaine de vie et qui se poursuit jusqu'aux trois mois. Pendant cette période capitale, vous allez devoir veiller à ce que le petit Azawakh ait des relations avec toutes sortes de personnes, d'animaux, d'objets et d'environnements, en vous assurant que chacune de ces interactions soit sûre et positive. La socialisation du chiot aura un impact direct sur le comportement du chien adulte. Si vous voulez vivre avec un Azawakh obéissant et équilibré, il faudra donc le socialiser correctement.

Durant les trois premiers mois de vie de votre chiot, nous vous recommandons également de lui apprendre à faire ses besoins dans un papier journal ainsi que de lui apprendre à inhiber sa morsure. C'est également à cette période qu'il faudra lui apprendre les règles de la maison, en appliquant toujours le renforcement positif et jamais le renforcement négatif (punition).

Dès que votre chiot aura complété son premier cycle de vaccinations, vous pourrez commencer à le sortir dans la rue afin de continuer la socialisation avec d'autres chiens, personnes, stimulus et environnements. Ce sera le moment idéal pour lui apprendre à faire ses besoins dans la rue et commencer à lui enseigner les ordres de base, qui seront essentiels afin de fomenter un comportement obéissant et des relations positives avec ce qui l'entoure.

Lorsqu'il sera adulte, vers ses 12 mois de vie, vous devrez poursuivre l'éducation de votre Azawakh, pour ce faire, il faudra travailler régulièrement sur les ordres d'obéissance déjà assimilés tout en lui apprenant de nouveaux tours plus avancés afin de continuer à stimuler son esprit. Lorsque vous avez terminé la formation de base avec votre meilleur ami, vous pouvez envisager de commencer la formation avancée, en faisant appel à des circuits ou à des éducateurs spécialisés.

Santé du chien Azawakh

De manière générale, l'Azawakh montre une grande résistance physique et un très bon état de santé, raison pour laquelle il ne tombe pas vraiment malade s'il reçoit les soins adéquats. Mais comme pour toutes les races de chiens, les Azawakhs peuvent avoir une certaine prédisposition génétique à développer certaines maladies héréditaires et dégénératives. Les affections suivantes sont généralement les plus courantes chez l'Azawakh :

En outre, l'Azawakh peut aussi se voir affecté par d'autres maladies communes des chiens et il est plutôt sensible aux médicaments et aux produits chimiques. Cette sensibilité se développera par des réactions allergiques. C'est pourquoi il est absolument capital de proposer une bonne médecine préventive à votre meilleur ami durant toute sa vie. Souvenez-vous de l'amener chez le vétérinaire tous les 6 à 12 mois afin de lui faire faire un check-up, n'oubliez pas non plus de suivre religieusement son calendrier de vaccination et de le déparasiter périodiquement.

En suivant toutes ces recommandations, l'espérance de vie d'un Azawakh se situe entre 10 et 13 ans.

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