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Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques

 
Par Elisa Poch de Feliu, Rédactrice. 16 novembre 2020
Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques

Saviez-vous que l'histoire de la domestication de la vache (Bos taurus) remonte à plus de 10 000 ans ? Les bovins domestiques actuels descendraient de l’aurochs (Bos primigenius), domestiqué au Proche-orient il y a 10 500 ans.

Cette relation de commensalité s'est bien transformé depuis puisqu'aujourd'hui l'on compte environ 250 millions de vaches laitières sur la planète, dont 24 millions dans l’UE, et 3,6 millions en France. La société industrielle couplée à une hausse de la consommation de viande et de lait de vache forment un véritable duo diabolique car l'on exige des vaches une productivité maximale. Les vaches sont alors bourrées d'hormones et certaines d'entre elles sont entassées dans des hangars sans jamais pouvoir pâturer. En outre, ce culte au "toujours plus" s'accompagne également de blessures chez ces doux animaux qui ne comprennent pas ce qui leur arrive. Les veaux sont très tôt séparés de leurs mères et destinés à vivre une bien courte vie tandis que les vaches sont poussées à produire du lait sans arrêt. Pendant ce temps, partout dans le monde, des projets d’implantation de méga-élevages bovins se multiplient pour alimenter davantage cette machine infernale. Jusqu'à quand ?

Vous l'aurez compris, sur PlanèteAnimal nous n'appuierons jamais l'élevage en batterie des animaux et nous sommes absolument contre l'utilisation d'animaux à des fins commerciales. Cela dit, il est possible que la curiosité vous pique sur les différentes races bovines ; peut-être préparez-vous un exposé à ce sujet. Si tel est le cas, lisez notre article "Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques" jusqu'à la fin pour découvrir plus de 30 races de vaches françaises !

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Quels sont les différents types de races de vaches ?

Les races de vaches sont divisés en 3 types :

  • laitières
  • allaitantes
  • mixtes

À continuation nous vous présentons 36 races de vaches françaises :

  • Abondance
  • Armoricaine
  • Aubrac
  • Aure-et-Saint-Girons ou casta
  • Bazadaise
  • Béarnaise
  • Bleue du Nord
  • Blonde d'Aquitaine
  • Bordelaise (Nouvelle)
  • Bretonne pie noir
  • Camargue ou raço de biou
  • Charolaise
  • Corse
  • Créole
  • Ferrandaise
  • Froment du Léon
  • Gasconne
  • INRA 95
  • Limousine
  • Lourdaise
  • Maraîchine
  • Mirandaise
  • Montbéliarde
  • Nantaise
  • Normande
  • Parthenaise
  • Pie rouge des plaines
  • Prim'Holstein
  • Rouge flamande
  • Rouge des prés
  • Salers
  • Saosnoise
  • Simmental française
  • Tarentaise
  • Villard-de-Lans
  • Vosgienne

L'origine des races de vaches françaises

Les races de vaches françaises sont bien différentes de celles que l'on peut trouver ailleurs. Ainsi, si en Angleterre, pays avec une grande tradition d'élevage bovin, les vaches ont très tôt été sélectionnées et adaptées pour faire de la viande, les races de vaches françaises étaient avant tout des races destinées au travail dans les champs.

Aujourd'hui, l'on distingue pourtant plusieurs catégories de races bovines en France, malheureusement uniquement divisées selon leur fonction dans notre chaîne alimentaire. Ainsi, nous avons les races de vaches laitières, destinées à produire du lait, les races de vaches allaitantes, destinées à être vendues pour leur viande, et les races de vaches mixtes, lorsque les deux systèmes d'exploitation laitier et allaitant coexistent au sein de la même race.

Races de vaches laitières

Nous vous présentons à continuation 6 races de vaches françaises qui sont des vaches laitières.

Abondance

Cette vache de moyen format est originaire de Haute-Savoie, plus précisément de la commune Abondance, dont elle porte le nom. Sa robe est pie rouge acajou. Le blanc est réparti sur la tête (sauf les « lunettes » rouges autour des yeux), le ventre, les extrémités des pattes et la queue. Avec le lait de cette vache l'on fait notamment plusieurs fromages AOC comme le reblochon, l’abondance, la tome des Bauges et le beaufort.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Abondance
Image: Wikipédia

Bordelaise

La bordelaise est une race de vache tachetée noire et blanche dont les pattes et la tête, elles, sont toujours de couleur noire. Cette race de vache française est originaire, comme son nom l'indique, de la Gironde, mais elle a disparu dans les années 1960-70. Depuis lors, l'on a tenté de la reconstituer à partir de bovins croisés. Ces animaux métissés portent le nom de bordelaise nouvelle.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Bordelaise
Image: idele.fr

Froment du Léon

La froment du Léon a été créée dans le Pays de Léon dans le nord de la Bretagne. Elle est génétiquement proche des races des îles anglo-normandes : jersiaise dont elle est cousine et guernesey dont elle est une ancêtre. Cette vache de moyen format robe a une robe froment (blond) uniforme ou avec des parties blanches sur le ventre et le bas des membres.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Froment du Léon
Image: racesdefrance.fr

Pie rouge des plaines

Cette race de vache française est également originaire de Bretagne mais on la trouve aussi en Haute-Normandie, dans le Centre et dans le Massif central. Elle porte une robe pie rouge avec des cornes en croissant dirigées vers le bas.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Pie rouge des plaines
Image: nos-vaches.com

Prim'Holstein

La prim'holstein est descendante de la race Holstein d'origine néerlandaise. Elle est devenue, en France, la première race de vache laitière, au point que cette vache de robe blanc et noir est devenue l'archétype même de la vache en général. Ainsi, elle représente 80% du lait qui alimente l'industrie laitière.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Prim'Holstein
Image: produits-laitiers.com

Rouge flamande

La rouge flamande ou rouge du Nord est une race de vache française originaire du Nord. On la trouve principalement dans les régions Nord-Pas-de-Calais et Picardie. C'est une vache de grande taille, dont la robe est uniformément rouge acajou. Les mâles sont d'une couleur rouge plus foncée, presque noire. Des taches blanches limitées sont tolérées.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Rouge flamande
Image: Wikipédia

Races de vaches allaitantes

À continuation nous vous présentons 13 races de vaches françaises qui sont des vaches de race allaitantes.

Bazadaise

La bazadaise est une race de vache française. Elle est originaire du sud de la Gironde et tire son nom de la ville de Bazas. Elle est également connue sous le nom de grise de Bazas. Comme vous l'aurez deviné, la robe de cette vache allaitante est grise, plus précisément gris ardoise à nuances charbonnées.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Bazadaise
Image: Wikipédia

Blonde d'Aquitaine

Cette race de vache française présente dans le bassin aquitain porte un robe fine de couleur froment allant du clair au foncé variant en fonction de l'âge et de la saison. C'est une des vaches françaises de grande taille avec la charolaise et la rouge des prés qui sont légèrement plus imposantes, (1,65 m pour le mâle et 1,55 m pour la vache) au dos puissant et aux cuisses musclées.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Blonde d'Aquitaine
Image: Wikipédia

Charolaise

La charolaise est une race de vache française de taille grande originaire de la région de Charolles en Bourgogne, destinée principalement à la production de viande, et de couleur blanche unie tirant parfois vers le crème.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Charolaise
Image: Wikipédia

Corse

Cette vache de petite taille se trouve exclusivement en Corse. Sa robe est fauve, avec des nuances qui vont du froment au chatain foncé, en passant par le gris. Le ventre est souvent plus clair. C'est une race de vache française qui est aujourd'hui élevée pour sa viande. Autrefois, elle était également utilisée pour la traction, mais sa petite taille limitait ses capacités.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Corse
Image: Wikipédia

Créole

Cette race de vache française est élevée en Guadeloupe mais il existe une variante à la Martinique qui n'est pas répertoriée officiellement. Les bovins n'existaient pas avant 1493 en Guadeloupe. C'est la découverte de l'île par les Espagnols qui va provoquer leur arrivée. D'abord d'origine ibérique, race criollo, le bétail va être métissé à partir du XVIIIe siècle par l'importation de bétail de France et d'Afrique.

Cette vache porte généralement une robe fauve, mais toutes les couleurs cohabitent, du blanc au noir. Toutefois, la robe pie est proscrite.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Créole
Image: Wikipédia

Gasconne des Pyrénées

Originaire de la Gascogne, cette race de vache française a été constituée aux XIXe siècle à partir d'une race autochtone du Gers. Sa robe est grise argentée, avec les extrémités noires (bord des oreilles, pointe des cornes, queue, museau, sabots) et c'est une vache de taille moyenne.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Gasconne des Pyrénées
Image: Wikipédia

INRA 95

Cette race de vache française a été créée par l'Institut national de la recherche agronomique (INRA) à la fin des annés 1960. Elle est issue des grandes races bouchères charolaise et blonde d'Aquitaine essentiellement, mais aussi limousine, rouge des prés, blanc bleu et piemontese (race bovine italienne).

Sa robe est majoritairement blanche ou froment clair, pouvant porter des taches rouges ou bleues. Il n'existe qu'un seul troupeau d'INRA 95 en France, basé au centre de recherche INRA de Carmaux, en région Occitanie.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - INRA 95
Image: racesbovines.canalblog.com

Limousine

Comme son nom d'indique, cette vache de grand format est originaire du Limousin. Elle est de couleur marron, plus claire sous le ventre et autour des yeux et du mufle.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Limousine
Image: Wikipédia

Mirandaise

Proche de la race gasconne, la mirandaise est une race de vache française originaire du Gers. Elle se distingue principalement de la gasconne par le contour de ses yeux et de ses muqueuses qui est rosé et le contour des oreilles blanc.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Mirandaise
Image: racesdefrance.fr

Parthenaise

La Parthenaise est une race de vache française originaire de la région de Parthenay, dans les Deux-Sèvres. Elle se caractérise par une robe fauve-froment unie et des muqueuses noires. le saviez-vous ? Cette vache serait arrivée dans la région avec le bétail arabe lors de la vague de migration arabe aux VIIe et VIIIe siècles en Europe par l'Espagne.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Parthenaise
Image: la-viande.fr

Rouge des prés

Cette race de vache française de grand format, anciennement appelée Maine-Anjou, est originaire de l'ouest de la France (Anjou et Maine). Sa robe est pie rouge foncé, avec souvent une tache blanche sur le front et les pattes blanches. Elle est extrêmement docile ce qui fait d'elle un attrait et un attachement particulier pour les éleveurs de cette race.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Rouge des prés
Image: francebleu.fr

Saosnoise

La saosnoise a pris le nom de sa région d'origine, le Saosnois (nord de la Sarthe) dans les années 1930. La robe est généralement de couleur rouge-blond mais on distingue cinq sous robes :

  • Caille ou caille-blond, taches rouge-blond aux contours parfois hachurés
  • Manceau à lunette ou non, à robe couverte ou fragmentée avec une dominance rouge avec pattes et ventre blancs.
  • Percheron : membre colorés, « picotures » de rouge et de noir dans le blanc .
  • Augeron : blanc avec petites taches sur les flancs
  • Durham : petites tache sur toute la robe
Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Saosnoise
Image: geocaching.com

Raço di Biou (Camargue)

Cette race de vache française est originaire de la région de la Camargue et est mentionnée par des écrits qui datent de l'époque gallo-romaine. Cet animal est imposant mais relativement léger (1,40 m en moyenne pour les mâles et 1,20 m pour les femelles, pour 250 à 400 kg) d'où son aptitude à la course.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Raço di Biou (Camargue)
Image: racesdefrance.fr

À continuation nous vous présentons 17 races de vaches françaises qui sont des races de vaches mixtes.

Armoricaine

L'armoricaine est née en Bretagne au XIXe siècle vers 1840. Elle porte une robe rouge tachetée de blanc au niveau du ventre.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Armoricaine
Image: races-de-bretagne.fr

Aubrac

L'aubrac (race bovine) est originaire du plateau de l'Aubrac, dans le sud du Massif central. La vache aubrac est une vache de taille moyenne, à la robe fauve.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Aubrac
Image: Wikipédia

Aure-et-Saint-Girons

L'aure-et-Saint-Girons est une race de vache française à très faible effectif faisant l'objet d'un programme de sauvegarde. La dénomination locale « Casta » fait référence à la couleur châtain de la robe, proche de celle de la châtaigne (« castagne » en occitan).

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Aure-et-Saint-Girons
Image: Wikipédia

Béarnaise

Comme l'indique son nom, cette vache est originaire du Béarn dans les Pyrénées. C'est une vache de couleur unie blonde, avec des muqueuses roses et une ossature fine. La béarnaise se distingue par ses cornes grandes, symétriques, et s'évasant en forme de lyre. Historiquement, la béarnaise est utilisée comme animal de travail par les paysans béarnais. Elle présente d'excellentes aptitudes pour la traction, avec le pied sûr en montagne, participant aux traditionnelles transhumances vers le Haut-Béarn. Aujourd'hui, la béarnaise est principalement utilisée comme race allaitante pour produire de la viande de veau. Elle présente également de bonnes aptitudes de laitière, avec la fabrication de fromage, dont du mixte vache et brebis.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Béarnaise
Image: racesdefrance.fr

Bretonne pie noir

L'on dit que la bretonne pie noir serait à l'origine des races bretonnes, les autres ayant été croisées d'abord avec le bétail des Vikings, puis plus récemment avec la shorthorn britannique. C'est une race à double aptitude viande et lait, avec une prévalence de la production laitière.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Bretonne pie noir
Image: web-agri.fr

Bleue du Nord

Cette race de vache française appartient au rameau des races bovines du littoral de la mer du Nord. Elle provient de la race belge Tirlemont originaire de la région de Bruxelles.

Décimée par les deux guerres mondiales, la bleue du Nord a ensuite subi la concurrence de races plus spécialisées, comme la prim'holstein pour le lait ou la blanc bleu belge pour la viande.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Bleue du Nord
Image: futura-sciences.com

Ferrandaise

La ferrandaise est une race de vache française originaire de la chaîne des Puys, dans le sud-ouest du Puy-de-Dôme, et qui doit son nom à la ville de Clermont-Ferrand en Auvergne. C'est une vache barrée, braignée ou poudrée noir/ou/rouge qui a une grande variété de motifs de coloration. Autrefois utilisée indifféremment pour le travail, le lait et la viande, elle a conservé cette mixité et est aussi bien utilisée comme vache laitière que comme vache allaitante de nos jours.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Ferrandaise
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Lourdaise

La Lourdaise est une race de vache française à très faible effectif, originaire des Hautes-Pyrénées et aujourd'hui présente essentiellement dans des élevages conservatoires. C'est une vache de taille moyenne et sa robe est froment blond, très clair à crème, pouvant parfois tirer sur le blanc.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Lourdaise
Image: racesdefrance.fr

Maraîchine

Cette race de vache française est originaire du Vendée, aux abords du Marais Poitevin. Sa robe est couleur fauve froment clair à grisâtre, et ses muqueuses sont noires. Elle ressemble beaucoup à la nantaise et à la parthenaise, deux races également issues des bovins peuplant l'Ouest de la France depuis des siècles. La maraîchine est réputée pour sa production laitière et son adaptation aux milieux humides. Elle manque de disparaître après la Seconde Guerre mondiale, victime de la spécialisation des races. Elle est sauvée dans les années 1980 grâce à l'intervention d'un groupe d'amis et de l'institut de l'élevage qui reconstituent la race à partir de divers animaux dispersés dans les élevages.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Maraîchine
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Montbéliarde

La montbéliarde est une race de vache française issue du métissage de races autochtones franc-comtoises et de races venues de Suisse. Elle est une laitière reconnue, appréciée notamment pour la fabrication de fromages célèbres (comté, morbier, bleu de Gex ou encore Mont d'Or).

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Montbéliarde
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Nantaise

La nantaise est issue de la parthenaise dont elle est la variante bretonne. Elle est élevée dans le sud de la Bretagne, de l'estuaire de la Loire jusqu'à Vannes. Elle porte une robe froment à gris clair et aux muqueuses foncées. Le mufle est noir auréolé de clair et le tour des yeux est plus sombre. Le taureau est plus foncé (gris-brun) que la vache.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Nantaise
Image: races-de-bretagne.fr

Normande

Cette vache originaire de Normandie est de taille moyenne et a une robe caractéristique, blanche avec plus ou moins de taches brunes.

Pour certains, la vache normande trouverait ses origines chez des bovins amenés dans la région par les Vikings. Même si cette hypothèse a peut-être une part de vérité, la vache normande telle qu'on la connaît actuellement est proche d'autres races anglo-normandes comme la jersiaise, et est issue de la fusion de diverses races locales dont notamment la cotentine et l'augeronne.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Normande
Image: lanormande.com

Salers

La salers est une race bovine française caractérisée par sa robe de couleur rouge bordeaux. Présente depuis longtemps dans les monts du Cantal, on ne sait pas encore si son origine est autochtone ou au contraire allochtone, venue avec des peuples germaniques, ou rapportée d'Espagne. On retrouve aujourd'hui des souches similaires en Espagne et en Grande-Bretagne.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Salers
Image: cantalpassion.com

Simmental française

Cette race fait partie de la grande famille des pie rouge des montagnes. Des populations bovines ont été importées dans le Jura français au début du XIXe siècle en provenance de la vallée du Simmental dans l'Oberland bernois. Cette race musclée porte une robe pie-rouge avec des taches rouge clair, voire blondes, qui couvrent presque la totalité des flancs et du dos. La tête, le ventre et les pattes sont généralement blancs.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Simmental française
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Tarentaise

La tarentaise est une race de vache française de la Savoie mais qui est également élevée en Italie dans le Val d'Aoste sous le nom de Savoiarda. Cette vache de taille moyenne a une robe uniformément brun fauve chez les deux sexes.

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Villard-de-Lans

La villard-de-lans, ou villarde, est une race bovine française originaire des alentours de la ville éponyme, dans le massif du Vercors. Cette vache à la robe froment unie a longtemps été utilisée pour les travaux agricoles, le lait et la viande, avant que la Seconde Guerre mondiale et la spécialisation des races bovines entraînent son déclin. Aujourd'hui, les effectifs augmentent à nouveau lentement. Elle est principalement utilisée pour sa production laitière et fait partie des races autorisées pour la production du fromage AOC Bleu du Vercors-Sassenage.

Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques - Villard-de-Lans
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Vosgienne

La Vosgienne est une race bovine française de taille moyenne bien adaptée à la montagne, rencontrée essentiellement dans le massif des Vosges. L'on reconnaît cette vache de taille moyenne à la bande blanche plus ou moins régulière couvrant son dos ainsi que son ventre mais également à ses taches noires sur le visage.

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Cet article est terminé ! Nous espérons vous avoir informé un peu plus sur les caractéristiques des races de vaches françaises ! À bientôt sur PlanèteAnimal !

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Races de vaches françaises - Photos et caractéristiques, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • BUTOR, Nicolas. "L'histoire complexe de la domestication de la vache". 02/08/2019. Pour la science. Article consulté le 16/11/2020 et disponible sur : https://www.pourlascience.fr/sd/evolution/lhistoire-complexe-de-la-domestication-de-la-vache-17580.php
  • "Domestication de Bos taurus". Wikipédia. Article consulté le 16/11/2020 et disponible sur : https://fr.wikipedia.org/wiki/Domestication_de_Bos_taurus
  • "Liste des races bovines de France". Wikipédia. Article consulté le 16/11/2020 et disponible sur : https://fr.wikipedia.org/wiki/Liste_des_races_bovines_de_France#Liste_officielle_des_races_bovines
  • PINAY-RABAROUST, Franck. "Yves-Marie Le Bourdonnec : « Je me dis qu’il faudrait que tout le système de la filière viande en France s’écroule pour mieux repartir »". Atabula. Article consulté le 16/11/2020 et disponible sur : https://www.atabula.com/2015/10/29/yves-marie-le-bourdonnec-viande-cancer-systeme/
  • "Vaches laitières". CIWF France. Article consulté le 16/11/2020 et disponible sur : https://www.ciwf.fr/animaux-delevage/vaches-laitieres/

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