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Tortue à oreilles rouges ou tortue de Floride - Alimentation et soins

 
Par Eduarda Piamore, Technicienne en psychologie, éducation et dressage canin et félin. 4 février 2021
Tortue à oreilles rouges ou tortue de Floride - Alimentation et soins

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La tortue à oreilles rouges (Trachemys scripta elegans) ou tortue de Floride est l'une des espèces de reptiles les plus populaires en tant qu'animal de compagnie exotique ces dernières années. Que ce soit en raison de son entretien pratique, de son aspect exotique ou de la tranquillité de son caractère, cette tortue d’eau domestique est devenue l'animal de compagnie de prédilection de nombreux enfants et adultes.

Bien qu'elles soient généralement très résistantes et faciles à maintenir, ces tortues ont également besoin de soins spécifiques pour préserver leur bonne santé. Si vous cherchez un animal de compagnie résistant et curieux, dans ce nouvel article de PlanèteAnimal “Tortue à oreilles rouges ou tortue de Floride - Alimentation et soins”, nous vous disons tout ce que vous devez savoir sur Trachemys scripta elegans !

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Trachemys scripta elegans : taxonomie

La tortue à oreilles rouges est caractérisée comme une tortue d'eau, mais elle conserve des habitudes semi-aquatiques. Ces tortues d'eau appartiennent à l'ordre des Testidunes, qui se caractérisent par une carapace résistante qui recouvre leurs organes internes et d'où sortent leurs membres. Leur genre, Trachemys scripta, comprend plus de 250 espèces de tortues appartenant à la famille des Emydidae.

Leur nom scientifique est Trachemys scripta elegans, mais on les connaît sous de nombreux autres p’tits noms. Outre "tortue à oreilles rouges", on les connaît aussi sous le nom de "tortue de Floride” (et non “tortue californienne” comme beaucoup le pensent !), car elles sont originaires du sud-est des États-Unis et du nord-est du Mexique. Dans certains pays, elle est connue sous le nom de "tortue japonaise", en raison de la petite ligne et des colorations latérales qui délimitent ses yeux.

Dans certaines régions et pays, ces tortues sont considéréee comme une menace pour d'autres tortues et espèces autochtones (en Suisse par exemple, où elles sont jugées être une menace écologique et où une ordonnance de l'office fédéral de l'environnement les considèrent depuis 2008 comme un "organisme exotique envahissant interdit"). En effet, les Trachemys scripta elegans adultes sont réputées assez voraces.

Caractéristiques anatomiques de la Trachemys scripta elegans

La carapace d'une tortue à oreilles rouges peut mesurer jusqu'à 30 cm, mais la moyenne est de 12 à 20 cm, ce qui génère un poids corporel d'environ 250 grammes. De la carapace sortent des membres semi-palmés qui permettent à la tortue de nager plus facilement, et de se protéger en les rentrant rapidement à l'intérieur.

Sa structure est divisée en deux sections principales : la section supérieure ou dorsale et la section inférieure ou ventrale. La section dorsale est la principale et se compose de plusieurs plaques osseuses. On y trouve un bouclier vertébral central, qui est généralement plus élevé ; les boucliers côtiers des deux côtés du bouclier central ; et aussi un bouclier marginal, qui entoure intégralement le bouclier côtier. La section dorsale, également appelée plastron, couvre la partie inférieure (ou basse) de la tortue.

On peut voir différentes couleurs et nuances sur la carapace des tortues à oreilles rouges, avec des rayures et des taches éparpillées sur toute la carapace, ce qui leur permet de se camoufler dans la nature. Lorsqu'elles sont jeunes, une nuance de "vert feuille" prédomine généralement, et en vieillissant, la coquille s'assombrit pour prendre des tons d'olive ou de brun. Le plastron est toujours d'une couleur jaune très claire.

Une curiosité concernant leur anatomie est que les tortues à oreilles rouges n'ont pas d'oreilles (ou de cavités tympaniques), mais de très petites membranes qui leur permettent d'avoir une bonne audition. Leur nom vient des taches rougeâtres qui se trouvent sur les côtés de leur tête et qui ressemblent à de petites oreilles rouges.

Tortue à oreilles rouges ou tortue de Floride - Alimentation et soins - Caractéristiques anatomiques de la Trachemys scripta elegans

Dimorphisme sexuel et espérance de vie de la tortue à oreilles rouges

Les tortues à oreilles rouges ont un remarquable dimorphisme sexuel, qui ne se révèle qu'à l'âge adulte. Les mâles sont plus petits que les femelles, ont des griffes plus longues sur leurs pattes avant et leur plastron a une forme concave. En outre, la délimitation de leurs yeux présente une coloration plus intense et plus frappante que chez les femelles.

la durée de vie d’une tortue à oreilles rouges, dans le cas des deux sexes, est estimée entre 25 et 40 ans, mais peut être réduite si la tortue vit en captivité ou ne dispose pas d'une médecine préventive adéquate.

Quel terrarium pour ma tortue à oreilles rouges ?

Les tortues à oreilles rouges font partie des espèces à "sang froid", c'est-à-dire qu'elles ont besoin d'utiliser des facteurs environnementaux, extérieurs à leur organisme, pour réguler leur température corporelle. Ce mécanisme de thermorégulation est appelé poïkilothermie, et est pratiqué par la plupart des reptiles.

Grâce à cette caractéristique organique, les tortues de Floride mènent une vie "semi-aquatique". Elles passent de longues périodes dans l'eau, où elles se nourrissent et s'hydratent, mais elles ont également besoin d'un contact avec la terre et sa chaleur pour maintenir une température stable de leur corps.

Par conséquent, lorsque l'on prépare l'espace idéal pour notre tortue, il faut penser à un bassin aquatique de taille adéquate, 120 x 60 x 45 cm minimum (selon la Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals), pour lui permettre de nager, de faire de l'exercice et de renforcer son corps. Vous pouvez trouver différents modèles dans les animaleries ou fabriquer vous-même un excellent aquarium pour tortue d’eau domestique. Nous devrons également réserver un environnement sec, de préférence un jardin ou un patio avec de la terre et de la végétation, où notre animal de compagnie pourra recevoir la lumière du soleil. Vous pouvez aussi choisir de diviser leur aquarium en deux parties : une partie humide (comme un grand bassin) et une partie sèche (où il y ait de la lumière artificielle provenant d'une lampe).

Comment faire un aquarium pour tortue d’eau ? Comme ces animaux sont originaires de climats chauds, tropicaux et subtropicaux, il est important de prêter une attention particulière au climat de leur environnement. La température idéale de l'eau du bassin doit être maintenue entre 25 et 30 °C. Pour atteindre cette température tout au long de l'année, vous pouvez opter pour des systèmes de chauffage largement utilisés dans les viviers. En outre, il sera nécessaire de contrôler la température ambiante de notre maison pendant les jours les plus froids de l'année, afin d'éviter qu'elle ne descende en dessous de 24ºC.

Tortue à oreilles rouges ou tortue de Floride - Alimentation et soins - Quel terrarium pour ma tortue à oreilles rouges ?

Alimentation de la tortue d'eau à oreilles rouges

Dans leur habitat naturel, les tortues de Floride ont un régime alimentaire essentiellement omnivore, avec quelques variations selon les différents stades de leur développement. Au cours de leurs trois premières années de vie, elles connaissent la période de "première maturation", où la croissance est plus intense. Leur alimentation doit être riche en protéines animales, pour favoriser le renforcement de leurs muscles et de leurs structures osseuses. Leurs principales sources de protéines sont les petits crustacés et les poissons, ainsi que les vers et les grillons. À la fin de cette première étape, les tortues diminuent progressivement leur apport en protéines et deviennent principalement herbivores pendant toute leur vie adulte.

Si nous décidons d’adopter une tortue Trachemys scripta elegans comme animal de compagnie, nous devons être très attentifs à ses besoins nutritionnels et respecter ce changement alimentaire caractéristique de son développement. Vous pouvez trouver de la nourriture pour tortue prête à l'emploi dans une animalerie. Il s'agit d'un mélange équilibré contenant des légumes, des protéines (provenant généralement de petits poissons et d'insectes), des vitamines et des minéraux, comme le calcium qui est essentiel pour le maintien de leur carapace. C'est la meilleure option pour garantir les bons ratios nutritionnels afin de garder votre animal en bonne santé. Mais il est également important d'inclure des aliments frais dans le régime alimentaire de votre animal.

Dans un régime fait maison, on peut privilégier la viande de poisson comme principale source de protéines, car elle est généralement plus facile à trouver et à conserver. Mais nous recommandons également de proposer des petits vers, qui sont généralement vendus comme appâts dans les magasins de pêche. Un fait fondamental est que nous ne devrions jamais donner de viande cuite ou assaisonnée à notre tortue ; son organisme est préparé pour digérer les protéines crues, à l'état naturel. L'alimentation humaine industrialisée, salée et assaisonnée, peut provoquer de graves troubles dans le tube digestif de Trachemys scripta elegans.

Comme sources végétales, nous devrions préférer proposer des algues comestibles, que l'on trouve dans les animaleries spécialisées dans les tortues d'eau, et aussi dans les magasins qui travaillent avec des ingrédients de la nourriture japonaise (ces algues que nous utilisons pour faire des sushis par exemple). Si nous achetons des algues séchées, nous devrons les hydrater avec de l'eau avant de les offrir à notre tortue d’eau domestique.

On peut aussi donner de la laitue et des feuilles vertes (sauf les épinards), mais avec modération pour éviter un effet excessivement laxatif. Les fruits ne peuvent représenter que 10 % du régime d’une Trachemys scripta elegans, et il faut éviter de lui donner des agrumes.

Aliments interdits pour Trachemys scripta elegans

Voici quelques aliments qu'il vaut mieux éviter :

  • Fruits : évitez les bananes et les agrumes ; préférez les poires, les pommes, les pastèques et les melons.
  • Légumes : évitez les épinards, les haricots, les champignons, les poivrons, les patates douces, le potiron, les asperges et les betteraves.
  • Viandes : évitez les viandes rouges et blanches à forte teneur en matières grasses.
Tortue à oreilles rouges ou tortue de Floride - Alimentation et soins - Aliments interdits pour Trachemys scripta elegans

Comment nourrir correctement une Trachemys scripta elegans ?

Il est essentiel de connaître certaines habitudes alimentaires des tortues à oreilles rouges, afin que leur vie domestique ne représente pas un risque pour leur santé. Voici quelques conseils pour nourrir correctement votre tortue de compagnie :

  • Les tortues à oreilles rouges ne doivent être nourries que dans l'eau, car elles ne produisent pas naturellement de salive. Lorsqu'elles avalent de la nourriture, elles absorbent également des gorgées d'eau qui les aident à avaler leur nourriture.
  • La fréquence d'alimentation varie en fonction des stades de développement mentionnés ci-dessus. Pendant leur maturation, entre leur naissance et leurs 3 premières années, elles doivent être nourries 3 fois par jour. Mais lorsqu’elles atteignent l'âge adulte, la fréquence devrait être réduite à une seule fois par jour. Il est important de réduire progressivement l'apport alimentaire de notre tortue d'eau ; pour cela, nous pouvons lui proposer 2 repas par jour pendant 2 semaines, lorsqu'elle atteindra 3 ans de vie, puis réduire à 1 seul repas.
  • Il est préférable d'offrir leur nourriture dans un bassin différent de celui dans lequel elles vivent, car les tortues ont tendance à générer de nombreux restes en mangeant. Ainsi, nous pouvons réduire la fréquence à laquelle nous devons changer l'eau de leur terrarium ou aquarium, et éviter toute contamination.

Médecine préventive de la tortue d'eau à oreilles rouges

La principale cause de maladies chez les tortues à oreilles rouges est le manque d'hygiène de leurs bassins aquatiques. Les restes de nourriture, ajoutés aux excréments des tortues, favorisent la prolifération de bactéries, de champignons et de différents microorganismes dans l'habitat artificiel de notre tortue de compagnie. Par conséquent, le premier soin préventif pour préserver la bonne santé de votre tortue d’eau est de changer l'eau de son habitat chaque semaine et d'effectuer un nettoyage renforcé de tout l'étang, au moins une fois tous les 2 mois. Vous pouvez utiliser de l'eau tiède et du savon neutre pour assainir, en évitant les produits chimiques corrosifs. N'oubliez pas que l'exposition au soleil est également très importante pour désinfecter la surface.

Une alimentation déséquilibrée est également l'une des principales causes de pathologie chez les tortues. Le manque de nutriments affaiblit leur système immunitaire, ce qui les expose à diverses maladies. En outre, l'ingestion d'aliments toxiques ou contre-indiqués peut provoquer de graves troubles digestifs et des empoisonnements. Ainsi, une fois de plus, nous insistons sur la nécessité de prendre soin de l'alimentation quotidienne de votre tortue d'eau.

Si vous remarquez que la carapace de votre tortue présente des taches blanchâtres, des fissures ou semble usée (comme si elle perdait de sa couleur), n'hésitez pas à consulter un vétérinaire spécialisé dans les plus brefs délais. Votre animal souffre très probablement d'une carence en calcium ou en vitamine A, ce qui endommage la structure osseuse et la pigmentation de la carapace, et peut également affaiblir sa santé.

Les tortues peuvent également développer des problèmes oculaires, respiratoires et digestifs de façon asymptomatique. Par conséquent, les soins apportés à une tortue à oreilles rouges doivent nécessairement comprendre des visites régulières chez un vétérinaire spécialisé dans les tortues à oreilles rouges. Tout comme un chien ou un chat, votre tortue de compagnie a également besoin d'une médecine préventive appropriée pour rester en bonne santé.

Tortue à oreilles rouges ou tortue de Floride - Alimentation et soins - Médecine préventive de la tortue d'eau à oreilles rouges

Cet article est terminé ! Nous espérons vous avoir informé un peu plus sur les soins à porter à votre Trachemys scripta elegans. À bientôt sur PlanèteAnimal !

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