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Tortue alligator

21 août 2020
Tortue alligator

La tortue alligator est connue comme telle en raison de sa peau écailleuse, semblable à celle d'un crocodile, et de sa puissante morsure. Avec de plus en plus d'adeptes, cette tortue est l'un des spécimens les plus curieux et les plus féroces de la planète.

Origine
  • Amerique
  • Etats Unis

Origines

La tortue alligator vient des États-Unis, vit dans le Mississippi et est connue pour être l'une des plus grandes tortues d'eau de la région. On la trouve également dans les rivières Suwanee ou dans les affluents du Texas et de la Floride. Ce sont les régions qui présentent les meilleures conditions pour le développement de notre ami à carapace.

La tortue alligator atteint sa maturité sexuelle entre 11 et 13 ans chez les deux sexes et ne présente pratiquement aucun dimorphisme sexuel. Au moment de la reproduction, l'animal construit un nid dans le sable ou le mélange avec de la tourbe et de la litière de feuilles, tant au bord de l'eau que sur la terre ferme. La femelle ne pond qu'une fois par an et, en général, entre 10 et 50 œufs, dont l'incubation dure environ 100, voire 140 jours. Par curiosité, nous ajouterons qu'en fonction de la température d'incubation qui peut être élevée, il en résultera la naissance de femelles et si elle est plus basse, de mâles.

Ces animaux peuvent atteindre 70 ans en captivité, ce qui ne se produit pas chez toutes les espèces, bien que si leur développement est différent, ils sont généralement plus petits.

La coexistence quotidienne entre mâles et femelles est impossible, car elle génère beaucoup d'agressivité entre eux. D'autre part, bien qu'il ne soit pas courant que deux femelles vivent ensemble, cela peut arriver si elles sont toutes les deux bien nourries.

La tortue alligator est présente sur Terre depuis plus de 10 millions d'années, c'est pourquoi il s'agit d'un véritable dinosaure. Malheureusment, elle est actuellement menacée par le braconnage et la destruction de son habitat.

Apparence physique

Les tortues sont généralement lentes, paisibles et se cachent dans leur carapace de peur de devenir des proies. La tortue alligator, elle, qui appartient à la famille des Chelydridae, bien qu'elle ne soit pas une tortue agressive, se distingue par la férocité de sa morsure qui est beaucoup plus puissante que chez les autres espèces.

Il existe trois espèces différentes de tortues alligators, selon une étude récente de National Geographic, et elles peuvent vivre pendant près d'un siècle.

C'est l'une des plus grandes tortues d'eau douce du monde, atteignant une taille impressionnante de 80 kilos sur environ 75 centimètres de longueur. Des mesures qui ne laissent personne indifférent. Le spécimen le plus lourd a atteint 110 kilos ! La tête est grande, large, robuste et imposante, et à l'extrémité de son corps on trouve une queue qui peut être aussi, voire même plus longue que tout son corps entier.

Le point fort de la physionomie de cette tortue est sa langue vermiforme, de couleur rouge vif, semblable à la forme des vers et utilisée comme appât en raison de sa capacité à attirer les poissons. Ses couleurs brunes, grises et généralement sombres lui permettent de se camoufler facilement avec son environnement et d'attraper plus facilement ses proies.

Pourquoi la tortue alligator est-elle aussi imposante ?

Ce n'est pas seulement pour son apparence physique ou ses grandes qualités de prédateur. La tortue alligator a une physionomie redoutable. Sa carapace se compose de trois crêtes avec des piques de différente taille, son museau est couvert de piques et ses mâchoires peuvent facilement arracher une main humaine.

Comportement

Les tortues alligators sont des parents éloignés des tortues serpentines communes, bien que les premières soient moins agressives que les secondes. Malgré l'apparence féroce de la tortue alligator, la vérité est qu'elle possède une technique très étudiée et ne se lance pas agressivement à l'attaque, mais attend plutôt la bouche ouverte pour avoir la chance d'attraper correctement sa proie afin qu'elle ne puisse pas s'échapper.

Elle a certaines coutumes qui la caractérisent dans son quotidien, ce sont des tortues assez méthodiques. Par exemple, elles ne se déplacent généralement pas sur terre, elles habitent dans l'eau presque tout le temps en se déplaçant sur le fond, où il est plus facile de trouver de la nourriture. Elle a tendance à rester immobile, cachée parmi les rochers et les plantes afin d'attraper des proies distraites qui s'approchent sans savoir qu'elles serviront de maillon dans la chaîne alimentaire de cet animal exotique.

Alimentation

Au début de sa vie, la tortue alligator est carnivore et au fil du temps, elle devient omnivore, acceptant de nouveaux aliments.

Dans la nature, elle se nourrit de poissons, d'amphibiens, de serpents, de crustacés et même de charognes. D'autre part, en captivité, elle accepte tout type de viande comme les rongeurs, le bétail, les volailles et la viande de porc. C'est un prédateur.

Captivité

En raison de sa situation d’espèce menacée dans la nature et des risques qu'elle représente, il n'est pas recommandé de garder cet animal en captivité.

C'est une tortue qui ne devrait appartenir qu'à des experts et qui ne devrait jamais être retirée de son environnement naturel, car elle est protégée dans de nombreuses zones et parcs naturels comme au Venezuela.

L’animal a besoin d'un espace abondant, tant dans l'eau que sur terre, en raison de la grande taille qu'il peut atteindre à l'âge adulte. Ces tortues sont tranquilles et vivent heureuses dans des environnements où elles trouvent une végétation dense, des rochers et des proies vivantes. Vous devez disposer d'un aquarium d'un mètre de profondeur au moins pour abriter cette puissante espèce.

La température du terrarium doit se situer entre 22 et 29 °C environ, de sorte que si en été l'animal peut habiter un grand étang, en hiver vous devez le placer à l'intérieur de la maison avec le chauffage correspondant pour maintenir la température.

Comme nous l'avons déjà dit, cette tortue, même s'il s'agit d'un mécanisme de défense, peut être vraiment agressive, donc vous devez être très prudent si vous en manipulez une.

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