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Tortues de rivière : types, caractéristiques, habitat

 
Par Nick A. Romero H.. 19 juillet 2023
Tortues de rivière : types, caractéristiques, habitat

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L'ordre des Testudines regroupe toutes les espèces de tortues. Bien que nous puissions généralement reconnaître ces animaux facilement grâce à leur carapace, ce groupe est en réalité très varié lorsqu'on l'examine en détail. Cela est dû, d'une part, au fait qu'il existe des différences anatomiques évidentes, telles que des différences au niveau de la carapace, de la tête et des pattes, ainsi qu'au niveau de la couleur et de la taille. D'autre part, les habitudes des tortues diffèrent également d'une espèce à l'autre. Certaines vivent en permanence sur la terre ferme, d'autres dans l'eau douce ou salée.

Dans cet article de PlanèteAnimal, nous nous intéresserons aux tortues de rivière, notamment le cinosterne caréné, la tortue Matamata, la tortue de la Mary River, Hydromedusa maximiliani, Podocnemis lewyana, la tortue à grosse tête, Erymnochelys madagascariensis, et bien d'autres encore. Lisez donc la suite et découvrez avec nous les types de tortues de rivière qui existent, leurs caractéristiques et leurs habitats habituels.

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Quelles sont les espèces de tortues de rivière ?

Parmi les tortues de rivière qui existent, nous citons :

  1. Cinosterne Caréné, tortue de rivière des États-Unis d'Amérique, 13 à 15 cm de long
  2. Tortue Matamata, originaire du Venezuela, de Colombie, du Brésil, de Bolivie et d'Équateur, environ 45 cm
  3. Tortue de la Mary River, tortue d'eau douce endémique à l'Australie, environ 50 cm
  4. Hydromedusa maximiliani, tortue des rivières brésiliennes, de 10 à 20 cm de long
  5. Podocnemis lewyana, endémique de la Colombie, environ 37 cm
  6. Tortue à grosse tête, espèce asiatique qui mesure 40 cm
  7. Erymnochelys madagascariensis, tortue d'eau douce de Madagascar qui mesure 50 cm ou plus
  8. Cyclanorbis elegans, espèce africaine de 70 cm de long
  9. Trachemys gaigeae, tortue d'eau douce américaine qui mesure entre 13 et 28 cm
  10. Mesoclemmys hogei, espèce endémique du Brésil, 38 cm
  11. Pseudemydura umbrina
  12. Chelodina parkeri
  13. Chelodina novaeguineae
  14. Sternotherus odoratus
  15. Sternotherus depressus
  16. Tortue de l'Amazone à taches jaunes
  17. Tortue tartaruga
  18. Podocnemis erythrocephala.

Cinosterne Caréné (Sternotherus carinatus)

La toute première tortue de rivière que nous vous présentons est originaire des Etats-Unis et vit dans les rivières de moyenne à grande taille au fond sablonneux ou graveleux. La présence de bois mort est importante pour cette espèce car elle y grimpe pour se prélasser au soleil ou se réfugier sous l'eau. On la trouve également dans certains lacs ou marais.

Il s'agit d'une petite tortue de rivière qui ne mesure que 13 à 15 centimètres de long. Elle se caractérise par sa couleur brun foncé à orange avec des marques noires. Sur la carapace se trouve un petit bulbe arrondi, caractéristique de cette espèce.

Tortues de rivière : types, caractéristiques, habitat - Cinosterne Caréné (Sternotherus carinatus)

Matamata (Chelus fimbriatus)

C'est l'une des tortues de rivière les plus particulières et les plus rares qui existent. Elle est originaire du Venezuela, de Colombie, du Brésil, de Bolivie et d'Équateur. Elle habite principalement les bassins des grands fleuves tels que l'Amazone et l'Orénoque, mais on la trouve également dans les zones marécageuses et les marais, là où les fleuves se jettent. Laissez-vous surprendre dans cet article par les Animaux de la forêt amazonienne - Liste avec noms et photos.

Caractéristiques de Matamata

L'apparence de cette tortue d'eau douce est vraiment étrange, car elle ressemble à un morceau de bois. Matamata a une tête allongée avec des épines et mesure environ 45 cm. À la naissance, elle est rose saumon ou rougeâtre avec des taches vertes ou noires, mais en grandissant, cette tortue de rivière prend des tons bruns ou gris terne.

Tortues de rivière : types, caractéristiques, habitat - Matamata (Chelus fimbriatus)

Tortue de la Mary River (Elusor macrurus)

Cette espèce de tortue d'eau douce endémique à l'Australie est l'unique représentant du genre Elusor. Elle n'habite que les cours d'eau peu profonds, bien oxygénés, à débit rapide, et les bassins profonds des rivières elles-mêmes.

La tortue de la Mary River peut atteindre une longueur d'environ 50 cm, ce qui en fait l'une des plus grandes tortues de rivière d'Australie. La couleur de la carapace peut être sombre, presque noire, rougeâtre ou brune. Malheureusement, elle est classée parmi les espèces en voie de disparition.

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Tortues de rivière : types, caractéristiques, habitat - Tortue de la Mary River (Elusor macrurus)
Image: amazing.zone

Hydromedusa maximiliani

Cette curieuse espèce de tortue de rivière est endémique du Brésil. Elle est classée comme vulnérable et vit exclusivement dans les rivières montagneuses situées dans des forêts épaisses, avec des eaux claires et des fonds rocheux ou sablonneux.

Sa taille est variable, elle mesure de 10 à 20 cm et pèse de 120 à 520 g. La coloration peut être grisâtre ou brun foncé, ce qui contraste avec la peau vert olive des pattes. Son trait le plus caractéristique est sans aucun doute son long cou, qui lui donne une curieuse apparence de serpent.

Tortues de rivière : types, caractéristiques, habitat - Hydromedusa maximiliani

Podocnemis lewyana

Endémique de la Colombie, elle est malheureusement classée comme étant en danger critique d'extinction. Cette tortue de rivière prospère principalement sur les rives des fleuves où elle est présente, bien qu'elle puisse également se déplacer vers de petits affluents, des lagunes ou des zones inondables, mais toujours connectées au flux principal du fleuve.

Les femelles mesurent environ 37 cm et pèsent en moyenne 5,6 kg, tandis que les mâles atteignent environ 25 cm et pèsent 1,6 kg, ce qui signifie qu'ils sont considérablement plus petits et qu'il existe un dimorphisme sexuel marqué. La couleur de la carapace est principalement brune.

Tortues de rivière : types, caractéristiques, habitat - Podocnemis lewyana

Tortue à grosse tête (Platysternon megacephalum)

La tortue à grosse tête est une espèce asiatique indigène, originaire de pays tels que le Cambodge, le Japon, la Birmanie, la Thaïlande et le Vietnam. Elle est considérée comme un spécialiste de l'habitat, ayant besoin de rivières ou de ruisseaux en cascade aux eaux claires dans les régions montagneuses.

Il s'agit d'une espèce particulière caractérisée par une tête proéminente et une longue queue. Cette tortue d'eau douce atteint une longueur d'environ 40 cm, bien que sa carapace ne mesure que 15 à 18 cm. Son corps dépasse largement la carapace, une caractéristique qui distingue cette espèce de tortue de rivière des autres.

Tortues de rivière : types, caractéristiques, habitat - Tortue à grosse tête (Platysternon megacephalum)

Erymnochelys madagascariensis

Cette tortue d'eau douce de Madagascar est une autre espèce de tortue de rivière en danger critique d'extinction. Elle fréquente principalement les rivières à faible courant, mais aussi les lacs et les zones humides ouvertes à l'eau permanente.

La carapace seule mesure 50 cm ou plus, et est de couleur brune. Malheureusement, la tortue Erymnochelys madagascariensis est considérée comme l'une des tortues les plus menacées au monde.

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Tortues de rivière : types, caractéristiques, habitat - Erymnochelys madagascariensis

Cyclanorbis elegans

Cette espèce de tortue est originaire du Cameroun, de la République centrafricaine, du Tchad, du Ghana, du Nigeria et du Soudan. Bien qu'il y ait eu quelques doutes quant à son habitat, tout indique qu'elle vit dans les grandes rivières au substrat vaseux.

La tortue Cyclanorbis elegans mesure environ 70 cm de long, mais comme elle est devenue très rare, on manque de données précises sur sa taille et son apparence générale. En effet, elle est classée parmi les espèces en danger critique d'extinction et n'a pas été trouvée depuis plusieurs années dans de nombreuses zones où elle était normalement présente. Cette tortue d'eau douce a été affectée principalement par sa consommation et la destruction massive de son habitat.

Tortues de rivière : types, caractéristiques, habitat - Cyclanorbis elegans
Image: colombia.inaturalist.org

Trachemys gaigeae

Ce type de tortue de rivière est originaire des Amériques, plus précisément des États-Unis et du Mexique. Elle vit dans les bassins du Rio Grande et du Rio Conchos, ainsi que dans les canaux du Rio Nazas. Elle sort rarement de l'eau ou s'éloigne des zones fluviales principales.

Sa carapace mesure entre 13 et 28 cm et est de couleur sombre. Son apparence est similaire à celle de la tortue à oreilles rouges, une autre tortue d'eau douce bien connue dans le monde entier. L'altération de son habitat l'a affectée au point qu'elle est classée comme vulnérable.

Tortues de rivière : types, caractéristiques, habitat - Trachemys gaigeae
Image: reptile-database.reptarium.cz

Mesoclemmys hogei

La tortue Mesoclemmys hogei est une espèce endémique du Brésil. Elle est présente dans le bassin inférieur de la rivière Paraíba, dans le sud du Minas Gerais, dans la rivière Itapemirim et peut-être dans la rivière Tiete, ce qui indique que l'espèce a une préférence pour les habitats fluviaux. Elle a également été observée dans des lacs et des cours d'eau plus petits.

La taille maximale rapportée est de 38 cm. Les mâles pèsent en moyenne 2,75 kg et les femelles 4,55 kg. Il s'agit d'une autre espèce de tortue de rivière en danger critique d'extinction.

Tortues de rivière : types, caractéristiques, habitat - Mesoclemmys hogei

Autres espèces de tortues de rivière

Il existe de nombreuses autres espèces de tortues de rivière, c'est pourquoi nous vous en présentons d'autres afin que vous puissiez en découvrir encore plus. N'oubliez pas que, dans certains cas, on peut également les trouver dans d'autres plans d'eau tels que les lacs, les lagunes, les marais ou les estuaires.

  • Pseudemydura umbrina
  • Chelodina parkeri
  • Chelodina novaeguineae
  • Sternotherus odoratus
  • Sternotherus depressus
  • Tortue de l'Amazone à taches jaunes (Podocnemis unifilis)
  • Tortue tartaruga (Podocnemis expansa)
  • Podocnemis erythrocephala.

Maintenant que vous connaissez plusieurs espèces de tortues de rivière, continuez à en apprendre plus sur les Tortues marines - Description, alimentation et habitat dans cet article de PlanèteAnimal.

Tortues de rivière : types, caractéristiques, habitat - Autres espèces de tortues de rivière

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Tortues de rivière : types, caractéristiques, habitat, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Animal Diversity Web. (2020). Disponible sur : https://animaldiversity.org/
  • IUCN (2023). The IUCN Red List of Threatened Species. Version 2022-2. Disponible sur : https://www.iucnredlist.org

 

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