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Tortue étoilée d'Inde

9 décembre 2021
Tortue étoilée d'Inde

La tortue étoilée d'Inde (Geochelone elegans) appartient au groupe des tortues terrestres, tout comme la tortue noire du Nord, la tortue d'Hermann ou la tortue russe. Ces tortues merveilleuses et curieuses présentent une caractéristique bien particulière dans leur carapace, qui en plus d'être colorée, semble regorger d'étoiles jaunes sur fond noir, ce qui leur a valu leur nom. Vous voulez en savoir plus sur la tortue étoilée d'Inde ? Chez PlanèteAnimal, nous vous parlerons de son origine, de ses caractéristiques et de sa reproduction parmi de nombreuses autres curiosités la concernant.

Bonne lecture !

Origine
  • Asie
  • Inde
  • Pakistan

Caractéristiques physiques de la tortue étoilée d'Inde

L'apparence physique d'une tortue étoilée renvoie à celle d'une tortue terrestre de taille approximative de 25 centimètres de longueur totale, avec des spécimens atteignant jusqu'à 35 centimètres. Leur poids varie généralement entre 5 et 7 kilogrammes. Il existe un fort dimorphisme sexuel, car, les femelles peuvent atteindre 35 centimètres de longueur et 7 kilogrammes alors que le maximum chez les mâles est de 20 centimètres pour 6 kilos.

La taille dépend aussi de leur lignée génétique, car il en existe 3 différentes : la tortue dite "North Star", qui est la plus grosse, celles du Sri Lanka, de taille moyenne et celles du sud de l'Inde, ces dernières étant les plus petites. Toutes partagent les caractéristiques suivantes : elles sont pourvues de 5 griffes et d'une coque. Ces caractéristiques présentent une singularité et sont propres à cet animal, c'est pourquoi nous allons détailler par la suite dans notre article.

La carapace de ces tortues est vraiment fascinante, car en plus d'être nettement convexe, divisée en boucliers pyramidaux, elle présente un très beau motif. Le fond est noir de jais, culminant en un motif de rayures radiales jaunes, avec l'épicentre à l'extrémité la plus pointue de chacun des boucliers, les faisant ressembler à des étoiles. Ces étoiles sont composées au total de 6 à 12 rayures, suivant ce motif jusqu'au plastron.

Habitat de la tortue étoilée d'Inde

À l'état sauvage, ces tortues sont dispersées dans toute l'Inde, et comme nous l'avons vu, il existe trois variétés typiques de chaque région du pays, variant essentiellement en taille. Elles ne sont pas seulement présentes dans la région du bas Bengale, mais aussi au Pakistan et à Ceylan. L'habitat de la tortue étoilée est varié, car elle est capable de s'adapter à différents milieux, mais les plus courants sont les prairies et les forêts avec une alternance de périodes de sécheresse et de pluies torrentielles. Il faut cependant noter que certaines populations de tortues étoilées se sont installées dans des régions à climat semi-aride avec un succès notable.

Reproduction de la tortue étoilée d'Inde

Comme les autres tortues, ce sont des animaux ovipares, c'est-à-dire qu'elles se reproduisent en pondant des œufs. Comme ce sont des tortues terrestres, elles pondent généralement leurs œufs dans des trous creusés dans le sol par les femelles. Les femelles sont sexuellement matures à un âge compris entre 7 et 13 ans, tandis que les mâles le sont à partir de 8 ans.

Cette espèce se reproduit entre juin et septembre, pondant entre 2 et 8 œufs, dont l'incubation dure entre 110 et 180 jours. Au moment de la ponte, les femelles sont protectrices de leur progéniture et peuvent avoir un comportement agressif pour la défendre. Au total, il y a habituellement entre 2 et 4 couvées pendant toute la période de reproduction.

Comme pour les autres tortues, le sexe des petits est souvent déterminé par les conditions climatiques, les femelles étant plus probables de naître lorsque les températures sont élevées et les mâles lorsque les températures sont basses, mais si les températures descendent trop bas, ils risquent de mourir avant l'éclosion.

Alimentation de la tortue étoilée d'Inde

Ces tortues sont des reptiles herbivores, leur régime alimentaire est donc basé sur des aliments d'origine végétale. Leur régime alimentaire se compose généralement de feuilles d'arbres et d'arbustes, de fleurs et de fruits typiques des habitats où ils vivent. Le régime alimentaire des tortues terrestres, telles que la tortue étoilée d'Inde, présente un schéma d'alimentation crépusculaire, la consommation de nourriture étant la plus importante à deux moments de la journée, à l'aube et au crépuscule, lorsque les températures sont moins extrêmes.

Si elles vivent en captivité, il faut leur fournir quotidiennement des légumes frais, afin que leur alimentation soit riche en fibres et en minéraux tels que le calcium, tous deux essentiels à leur santé. D'autre part, les niveaux de protéines doivent être aussi bas que possible, car des niveaux élevés de protéines sont associés à des perturbations de la croissance et à des troubles tels que des malformations de la coquille.

La tortue étoilée d'Inde comme animal de compagnie

C'est une tortue fascinante, à l'apparence surprenante et exotique. Cela peut nous donner envie d'en avoir une chez nous, de pouvoir admirer cette beauté au quotidien et de profiter de sa compagnie. Toutefois, avant de prendre une de ces tortues comme animal de compagnie, il faut tenir compte d'une série d'exigences, car elles sont assez difficiles à garder en captivité.

Pour commencer, il est nécessaire d'avoir un grand enclos dans lequel l'humidité est contrôlée et maintenue basse, car elles ne la supportent pas bien et la température doit être chaude, car le froid les rend malades. Ainsi, la température minimale de leur habitat doit être d'au moins 24ºC. Elles ne s'adaptent pas bien aux terrariums, ce qui doit être pris en compte, car cela serait leur laisser que peu d'espace pour leur habitat.

De plus, des lampes UVB et UVA sont nécessaires pour qu'ils reçoivent une lumière quotidienne et du chauffage pour empêcher la température de chuter, ce qui représente un investissement important pour leur enclos si nous n'en avons pas déjà un. Enfin, cet enclos devrait également comporter un endroit avec de l'eau dans laquelle elles peuvent s'immerger et des zones ombragées, ainsi qu'une source d'eau propre pour s'abreuver et un lit de copeaux ou de paille.

Si notre tortue refuse de manger, elle souffre probablement de problèmes d'adaptation à son nouveau foyer, cela peut se régler avec un peu de patience, en s'habituant, mais il y a des cas où ce comportement perdure, mettant sa santé en jeu. Dans ce cas, il est préférable de consulter un vétérinaire expert en tortues, car il sera en mesure d'évaluer la situation et de nous indiquer les mesures à prendre.

En tout état de cause, la tortue étoilée d'Inde est un animal qui se trouve dans un état vulnérable selon l'UICN. Nous devons donc faire très attention à ne pas encourager le trafic illégal d'espèces ou la possession irresponsable. Il est important de vérifier s'il est légal d'introduire cet animal dans notre pays et de discuter au préalable avec le vétérinaire des étapes à suivre pour que l'adoption puisse se faire sans encombre, parler de l'entretien et des autres soins nécessaires à la tortue étoilée.

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