Curiosités du monde animal

Types de salamandre

 
Nick A. Romero H.
Par Nick A. Romero H.. 11 mars 2024
Types de salamandre

Les amphibiens sont des animaux vertébrés au sein desquels on retrouve, entre autres, l'ordre Caudata (Urodèle), dans lequel sont regroupées plus de 700 espèces qu'on appelle couramment salamandres. Les salamandres sont principalement distribuées dans la région holarctique d'Amérique du Nord, mais il est également possible d'en apercevoir en Amérique du Sud, en Afrique du Nord, en Europe et en Asie.

À votre avis... quels sont les principaux types de salamandre ? Les principaux types de salamandre sont : les Ambystomatidae, les Amphiumas, les Cryptobranchidae, les Hynobiidae, les Plethodontidae, les Proteidae, les Rhyacotritonidae, Salamandridae et les Sirenidae.

Poursuivez la lecture de cet article de PlanèteAnimal et apprenez-en plus sur les types de salamandre et sur leurs principales caractéristiques ! Bonne lecture !

 

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Index
  1. Caractéristiques des salamandres
  2. Famille Ambystomatidae
  3. Famille Amphiuma : amphiume
  4. Famille Cryptobranchidae : salamandres géantes
  5. Famille Hynobiidae : salamandres asiatiques
  6. Famille Plethodontidae : salamandre sans poumons
  7. Famille Proteidae : protée ou necture
  8. Famille Rhyacotritonidae
  9. Famille Salamandridae : salamandres et tritons
  10. Famille Sirenidae : les sirènes
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Caractéristiques des salamandres

Les salamandres forment un groupe complexe qui présente des caractéristiques particulières parmi les amphibiens. Les voici :

  • Présence d'une queue à tous les stades.
  • Absence de certains os du crâne et d'oreille moyenne. Elles ne sont toutefois pas sourdes.
  • La néoténie (maintien des caractéristiques juvéniles jusqu'à l'âge adulte) est une caractéristique de plusieurs espèces.
  • Elles ont un corps allongé et cylindrique qui forme un angle droit avec les membres qui, à quelques exceptions près, sont généralement de la même taille.

D'autre part, si la plupart des salamandres sont à fécondation interne, certains types de salamandres sont à fécondation externe. Les salamandres sont de tailles, de poids et de couleurs variés, certaines sont venimeuses et leur type d'habitat diffère selon les groupes.

Selon les auteurs, les salamandres sont classées en neuf ou dix familles, car certains séparent la famille des Dicamptodontidae [1], tandis que d'autres l'incluent comme genre dans les Ambystomatidae. Nous utiliserons ici la première classification, proposée par le Système intégré d'information taxonomique[2].

Famille Ambystomatidae

Au sein de ce groupe de salamandres se trouvent certaines espèces connues sous le nom d'axolotls. Cette famille vit exclusivement en Amérique du Nord, de l'Alaska au Mexique. Certaines espèces sont aquatiques au stade larvaire et terrestres à l'âge adulte et elles ne retourneront dans l'eau que pour se reproduire. D'autres sont aquatiques toute leur vie.

Il existe 33 espèces du genre Ambystoma et 4 du genre Dicamptodon. Certaines ne passent pas par le processus de métamorphose, mais d'autres le font et, d'autres encore, selon les conditions, peuvent se transformer ou non. Un exemple très représentatif de ce type de salamandre qui ne se métamorphose pas est l'Axolotl (Ambystoma mexicanum), alors que celle qui se métamorphose est l'Ambystoma amblycephalum.

Types de salamandre - Famille Ambystomatidae

Famille Amphiuma : amphiume

Ce type de salamandre est exclusif aux États-Unis, plus précisément au Sud-Est du pays. Avec un long corps, elles ressemblent plus à une anguille qu'à une salamandre. Elles sont typiquement néoténiques, sans paupières, avec des membres très petits et sans branchies externes. Leur reproduction passe par fécondation interne. Ce type de salamandre a été identifié comme des animaux agressifs.

Il n'existe que trois espèces au sein d'un seul genre, Amphiuma :

  • Amphiuma tridactylum
  • Amphiuma means
  • Amphiuma pholeter

Sur l'image vous pouvez voir l'espèce Amphiuma means.

Types de salamandre - Famille Amphiuma : amphiume

Famille Cryptobranchidae : salamandres géantes

Un autre type de salamandre sont les salamandres géantes, qui sont justement surnommées ainsi en raison de leur très grande taille. On en dénombre trois espèces :

  • Salamandre géante de Chine (Andrias davidianus)
  • Salamandre géante du Japon (Andrias japonicus)
  • Ménopome ou Salamandre-alligator (Cryptobranchus alleganiensis).

La première est la plus grande de toutes les salamandres et elle peut mesurer jusqu'à 1,8 mètre de long pour 65 kg. Les deux premières espèces, comme leur nom l'indique, sont origine de Chine et du Japon, la troisième est originaire de l'Est des États-Unis, où elle vit dans des eaux bien oxygénées et à débit rapide.

Les formes adultes n'ont pas de branchies et on pense que leurs poumons ne sont pas fonctionnels. Elles respirent donc par la peau. Elles n'ont pas non plus de paupières et la fécondation est externe. Elles se caractérisent par une odeur très désagréable, sont agressifs et territoriaux, et se mutilent même entre eux avec leurs dents.

Types de salamandre - Famille Cryptobranchidae : salamandres géantes

Famille Hynobiidae : salamandres asiatiques

Les salamandres asiatiques représentent un ancien groupe divisé en deux sous-familles, Hynobiinae et Onychodactylinae, dans lesquelles on retrouve un total de 78 espèces. Elles sont réparties de l'Afghanistan et de l'Iran jusqu'au Japon. Certaines espèces sont capables de vivre dans des habitats où les températures sont inférieures à 0 degré Celsius, car elles peuvent geler et se mettre en dormance. Certaines, comme les salamandres griffues, qui appartiennent au genre Onychodactylus, ont développé des espèces à orteils griffus.

Les méthodes d'alimentation varient au sein de ce groupe, certaines espèces se nourrissant par succion dans l'eau ou en utilisant la langue pour simuler un projectile. Comme ce sont des salamandres primitives, elles se reproduisent par voie externe.

Sur l'image vous pouvez voir une salamandre Onychodactylus fischeri.

Types de salamandre - Famille Hynobiidae : salamandres asiatiques
Image: universoanimal.blogspot.com

Famille Plethodontidae : salamandre sans poumons

Ce type de salamandre est le plus diversifié, puisqu'il comprend quelque 477 espèces réparties principalement en Amérique et, dans une moindre mesure, en Europe et en Asie. Comme leur nom l'indique, ces salamandres n'ont pas de poumons et elle respirent principalement par la peau et certaines membranes présentes dans le pharynx.

Elles ont colonisés différents types d'habitats et on peut en trouver dans des environnements aquatiques, terrestres, arboricoles et certaines sont même des fouisseurs pendant que d'autres préfèrent l'obscurité des grottes. Elles peuvent être de taille minuscule, comme c'est le cas des espèces du genre Thorius, qui ne mesurent qu'environ 30 mm de long. C'est un groupe intéressant : certaines espèces de salamandres ont une bonne vision binoculaire, d'autres, pour échapper aux prédateurs, placent leurs membres sous leur corps et roulent sur les pentes.

La Pseudoeurycea orchileucos, qui ne mesure que 20 mm de long, est un exemple typique de ce type de salamandre.

Types de salamandre - Famille Plethodontidae : salamandre sans poumons
Image: colombia.naturalist.org

Famille Proteidae : protée ou necture

Les protées constituent un groupe assez peu diversifié, avec environ huit espèces au total, et sont considérés comme les salamandres les plus évoluées. Elles se caractérisent par leur néoténie, leurs branchies externes touffues et leurs habitudes aquatiques. Leur reproduction se fait par fécondation interne.

Elles sont surtout répandues en Amérique du Nord et on ne décompte qu'une seule espèce présente en Europe. Elles vivent aussi bien dans les grottes qu'à l'extérieur de celles-ci. La Necturus lewis et la protée (Proteus anguinus) sont des exemples de ce groupe. Ce dernier est celui que l'on voit sur la photo et, fait curieux, il n'a pas d'yeux.

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Types de salamandre - Famille Proteidae : protée ou necture

Famille Rhyacotritonidae

Ce type de salamandre est peu diversité et un seul genre regroupant 4 espèces a été identifié. Toutes les espèces sont endémiques à la côte Nord-Est des États-Unis. Bien qu'elles se métamorphosent, elles gardent certaines caractéristiques juvéniles telles que des dents coniques et quelques os réduits ou cartilagineux. Elles sont adaptées à la vie dans les eaux à débit rapide. Leur fécondation est interne et elles tolèrent très mal les hausses de température (raison pour laquelle elles vivent dans des environnements froids). Elles sont également très sensibles aux perturbations de leur habitat.

Voici quelques exemples de salamandres appartenant à la famille Rhyacotritonidae :

  • Salamandre de torrent Olympique (Rhyacotriton olympicus).
  • Rhyacotriton variegatus

Sur la photo, on peut voir la salamandre Rhyacotriton variegatus.

Types de salamandre - Famille Rhyacotritonidae
Image: intrugingnature.photodeck.com

Famille Salamandridae : salamandres et tritons

Il y a de fortes chances que le groupe de salamandres le plus populaire soit celui-ci. Ce groupe inclut et regroupe également les célèbres tritons. Ces espèces vivent surtout en Amérique du Nord, en Asie et en Europe. Il existe environ 123 espèces réparties en 21 genres. Elles ont des habitudes amphibies et, bien que certaines restent dans l'eau, d'autres n'y retournent que pour se reproduire.

Beaucoup ont des couleurs vives et avertissent de leur toxicité par la présence de glandes à poison sur leur peau, comme les tritons Taricha d'Amérique du Nord, considérés comme l'un des amphibiens les plus venimeux qui existent. Certaines espèces sont néoténiques, la fécondation est interne et, bien que la plupart pondent des œufs, il existe quelques cas de viviparité, comme c'est le cas de la salamandre Lyciasalamandra atifi. De manière générale, ces types de salamandres ont un processus de parade nuptiale complexe. La salamandre tachetée (Salamandra salamandra) est le représentant le plus connu de ce type de salamandre.

Sur la photo ci-jointe vous pouvez observer la salamandre Lyciasalamandra atifi

Types de salamandre - Famille Salamandridae : salamandres et tritons
Image: panama.naturalist.org

Famille Sirenidae : les sirènes

Ce type de salamandre est vraiment particulier, à tel point qu'elles ne sont même pas considérées comme appartenant à ce groupe. Elles n'ont pas de pattes arrière, leurs pattes avant sont très petites, ce qui, avec leur corps allongé, fait qu'elles ressemblent à des anguilles. Elles n'ont pas non plus de branchies ou de paupières externes et sont d'excellents creuseurs. Leur bouche a la forme d'un bec corné et elles n'ont que des plaques de dents qui ne sont pas reliées à l'os de la mâchoire. Elles sont néoténiques, avec une fécondation externe, et peuvent atteindre 95 cm de long.

Deux genres et cinq espèces sont reconnus. Toutes sont endémiques au sud-est des États-Unis et le nord du Mexique. Un exemple est la Siren intermedia.

Types de salamandre - Famille Sirenidae : les sirènes

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Références
  1. AmphibiaWeb (2022). Caudata. Disponible sur : https://amphibiaweb.org/lists/index.shtml
  2. ITIS (2021). Caudata. Disponible sur : https://www.itis.gov/servlet/SingleRpt/SingleRpt?search_topic=TSN&search_value=173584#null
Bibliographie
  • Heying, H. (2003). Caudata. Animal Diversity Web. Disponible sur : https://animaldiversity.org/accounts/Caudata/
  • Heying, H. 2003. Ambystomatidae. Animal Diversity Web. Disponible sur : https://animaldiversity.org/accounts/Ambystomatidae/
  • Heying, H. (2003). Cryptobranchidae. Animal Diversity Web. Disponible sur : https://animaldiversity.org/accounts/Cryptobranchidae/
  • Naish, D. (2013). The amazing world of salamanders. Disponible sur : https://blogs.scientificamerican.com/tetrapod-zoology/the-amazing-world-of-salamanders/

 

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