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Axolotl mexicain

1 septembre 2021
Axolotl mexicain

L'axolotl ou axolotl mexicain est un amphibien qui appartient à la famille des Ambystomatidae, un groupe qui appartient à l'ordre des Ambystoma. Au sein de ce dernier il existe plus de 30 espèces, mais on peut affirmer que l'axolotl mexicain est le plus représentatif du groupe pour plusieurs raisons.

Parmi les aspects qui ressortent, citons : leur endémisme, la particularité du développement chez les amphibiens, les tonalités, les relations culturelles au Mexique et l'état actuel de conservation. Comme nous pouvons le voir, cet animal possède de nombreuses particularités. Si vous souhaitez connaître en détail les caractéristiques de l'axolotl mexicain, ainsi que l'endroit où il vit et son habitat, continuez à lire cette fiche d'information que nous vous présentons sur PlanèteAnimal.

Origine
  • Amerique
  • Mexique

Caractéristiques de l'axolotl mexicain

La principale caractéristique de l'axolotl mexicain est le maintien des traits larvaires à l'âge adulte, un phénomène biologique connu sous le nom de néoténie. En ce sens, chez un axolotl adulte, des structures communes à une larve peuvent être observées, telles que la nageoire dorsale qui traverse presque tout le corps et trois paires de branchies qui dépassent de la base de la tête vers l'arrière et ressemblent à des plumes. Tout ce qui précède vient du fait que cet amphibien ne se métamorphose pas.

La taille moyenne de l'axolotl mexicain est généralement de 15 cm, bien qu'il puisse mesurer plus, mais il ne dépassera jamais les 30 cm. Les pattes sont courtes, celles de devant ont quatre orteils, tandis que celles de derrière en ont cinq et il n'a pas de griffes. La tête est à la fois large et robuste, les yeux petits, sans paupières ; le corps allongé et aplati de chaque côté. La peau est généralement lisse, bien qu'il puisse y avoir des zones rugueuses qui ne peuvent être vues que de près.

L'autre caractéristique particulière de l'axolotl est sa coloration, car à l'état sauvage ses tons sont sombres, apparaissant comme noir, gris, brun ou vert intense. Cependant, cet animal en captivité, grâce à l'expression de divers gènes de couleur et par des croisements sélectifs, peut présenter une diversité de couleurs dissemblables. De cette façon, nous pouvons trouver des axolotls noirs, des albinos, des albinos roses, des albinos blancs, des albinos dorés et des leucistiques (blancs aux yeux noirs).

Habitat de l'axolotl

L'axolotl mexicain était auparavant distribué dans plusieurs habitats de la vallée centrale du Mexique, constitués de lacs et de zones humides. Bien qu'il s'agisse d'une espèce d'amphibien, il habite exclusivement dans des organismes aquatiques. Où vit l'axolotl mexicain ? À l'heure actuelle, il n'a qu'une aire de répartition plutôt réduite et on ne le trouve que dans trois endroits spécifiques : les canaux de Xochimilco (où le climat est tempéré et subhumide), le lac Chalco et le lac Chapultepec.

L'axolotl mexicain a besoin un habitat en eau profonde, qu'il s'agisse de lacs naturels ou de canaux artificiels, dans lesquels il y'aura de la végétation abondante qu'il utilise pour se reproduire ainsi que pour se camoufler dans les profondeurs aquatiques. L'écosystème pour son développement doit être stable, tant dans la composition que dans le débit de l'eau. La turbidité, la concentration en oxygène et la température ne dépassant pas 20 et 22 o C sont des exigences importantes pour l'habitat de l'axolotl mexicain. Ainsi, l'axolotl est une espèce indigène et endémique du District fédéral du Mexique.

Habitudes de l'axolotl mexicain

L'axolotl mexicain a des habitudes solitaires, et il se rapprochera d'autres individus presque uniquement pour se reproduire. Il passe la plupart de son temps immergé dans les fonds nuageux, puisqu'il respire par échange gazeux grâce à ses branchies qu'il conserve même à l'âge adulte. Cependant, comme il possède également des sacs pulmonaires modérément développés, il peut éventuellement atteindre la surface de l'eau et aspirer de l'air.

Cet animal a une relation étroite avec les habitants du Mexique, non seulement d'un point de vue scientifique, car il est très étudié pour ses particularités, mais a également une signification culturelle importante. En relation avec ce dernier, il est également connu sous le nom d'Axolotl qui signifie monstre d'eau et est lié aux divinités de la culture du pays. De plus, c'est une espèce qui est fréquemment capturé comme animal domestique.

Alimentation de l'axolotl mexicain

Que mange l'axolotl mexicain ? L'axolotl mexicain est carnivore, avec une alimentation variée lorsqu'il vit à l'état sauvage. En ce sens, il peut consommer de petits poissons et principalement des nouveau-nés tels que des têtards, des insectes, des vers, des mollusques et des crustacés d'eau douce. Lorsque les œufs éclosent, ils optent préférentiellement pour les copépodes, les puces d'eau et les rotifères.

En captivité, leur régime alimentaire varie et ils sont nourris de vers, de grillons et de ténébrions. Également avec des morceaux de viande, de poulet, de dinde ou de bœuf et de la nourriture industrielle pour tortues.

Lorsqu'ils se nourrissent, ils sucent l'eau et retiennent la proie avec leurs dents, puis l'avalent en entier. Ils peuvent aussi pratiquer le cannibalisme.

Reproduction de l'axolotl mexicain

L'axolotl mexicain atteint sa maturité à environ 1,5 an et ne se reproduit qu'une fois par an entre les mois de décembre et février. Ils ont un dimorphisme sexuel, puisque les mâles diffèrent des femelles en présentant un cloaque plus long que celles-ci.

Chez ces animaux, une période de parade nuptiale a lieu, au cours de laquelle ils se réunissent et font une sorte de danse. Par la suite, le mâle s'éloigne un peu de la femelle et effectue une série de mouvements pour libérer le spermatophore que la femelle collectera pour l'introduire dans son corps afin que la fécondation se fasse de manière interne.

Une fois la fécondation effectuée, environ 24 heures s'écoulent pour que la femelle libère jusqu'à 1 500 œufs, qu'elle déposera progressivement en quelques jours. Elle effectue ce processus en plaçant les œufs dans les plantes aquatiques présentes dans l'habitat, afin qu'ils soient camouflés et protégés contre les prédateurs. Dans un délai de 11 à 15 jours, la progéniture naîtra.

Etat de conservation de l'axolotl mexicain

L'axolotl mexicain est déclaré en danger critique d'extinction par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). L'axolotl mexicain est une espèce terriblement menacée, donc si les mesures nécessaires à la stabilisation de sa population ne sont pas prises, il s'éteindra à l'état sauvage.

La contamination des eaux et l'assèchement de ces corps d'eaux sont la principale cause de la détérioration de l'habitat de l'axolotl mexicain et donc de son important déclin de population. Bien que le commerce international de l'espèce pour son élevage comme animal de compagnie et la consommation de sa viande semblent avoir cessé, ce sont encore des raisons qui l'impactent.

Il existe un plan d'action sur l'axolotl mexicain qui comprend le maintien de plusieurs écloseries internationales, bien que celles-ci soient principalement axées sur les études menées sur celui-ci. Il a été inscrit à l'Annexe II de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction, bien qu'il fasse actuellement l'objet d'un examen périodique. D'autre part, parce que la principale cause de son risque d'extinction est l'altération de l'habitat, il existe également des projets éducatifs liés au tourisme et à la protection de la nature.

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