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Une chienne stérilisée peut-elle avoir des chaleurs ?

 
Par Maria Besteiros, Auxiliaire vétérinaire et toiletteuse canin. 30 avril 2019
Une chienne stérilisée peut-elle avoir des chaleurs ?

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Une chienne stérilisée peut saigner et être en chaleur s'il subsiste des restes d'ovaires ou de tissu ovarien ectopique à la suite de l'opération. Bien que la stérilisation soit une opération de routine dans la plupart des cliniques vétérinaires, cette intervention demeure une source d'incertitude pour de nombreux tuteurs. C'est pourquoi, dans cet article de PlanèteAnimal, nous allons vous expliquer ce qu'est la stérilisation et quels sont ses effets sur la fonction reproductive, afin de pouvoir répondre à la question qui revient souvent parmi les tuteurs de chiens : une chienne stérilisée peut-elle avoir des chaleurs ? Que vous ayez déjà stérilisé votre chien ou que vous pensez à le stériliser à l'avenir, ne manquez pas la suite de cet article !

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En quoi consiste la stérilisation chez une chienne ?

La stérilisation consiste en l'ablation des organes reproducteurs de la chienne dans le but de prévenir son cycle sexuel, c'est-à-dire de l'empêcher d'avoir des chaleurs et de tomber enceinte. Les femelles ont généralement leurs premières chaleurs vers 8 mois, un peu plus tard chez les grandes races et plus tôt chez les plus petites. Bien que certaines personnes comparent ce phénomène à la menstruation, comme nous le verrons plus loin, les saignements de la chienne n'ont rien à voir avec ceux de la femme. Les chaleurs peuvent être divisées en quatre phases, dont deux sont considérées comme une période de chaleur, d'une durée d'environ trois semaines. Les phases sont les suivantes :

  • Le prooestrus : c'est la phase initiale, d'une durée est variable (de 3 à 17 jours). Il est très facile à identifier, car il se caractérise par des saignements et une inflammation de la vulve. Pendant cette période, la chienne n'acceptera pas le mâle.
  • L'oestrus : cette phase est aussi appelée chaleurs réceptives et se caractérise par le fait que c'est pendant cette période que la chienne accepte le mâle. Sa durée est également variable, allant de 2 à 20 jours. Nous remarquerons alors que la femelle lève la queue, la déplaçant sur le côté et lève le bassin pour exposer sa vulve. Cette période se termine lorsque la chienne rejette à nouveau le mâle.
  • Le dioestrus: cette fois, la femelle va rejeter l'accouplement, de même que les mâles vont se désintéressé d'elle. Il dure environ deux mois et se termine avec l'accouchement, s'il y a eu grossesse. Dans le cas contraire, le cycle sexuel recommence.
  • L'anoestrus : période d'inactivité sexuelle qui s'étend sur plusieurs mois jusqu'à la prochaine chaleur. On compte généralement deux chaleurs par an.

Par conséquent, avec une grossesse d'environ deux mois, les chiennes peuvent avoir deux portées par an. C'est un élément qui suffit généralement à convaincre les tuteurs des avantages de la stérilisation. Une intervention chirurgicale par ablation des ovaires et de l'utérus est généralement recommandée (ovariohystérectomie), mais il est aussi possible de retirer seulement les ovaires (ovariectomie). Les ovaires sont responsables de la production des ovules et l'utérus est l'endroit où les embryons de chiots sont logés et grandissent. De cette façon, si par stérilisation nous enlevons ces organes, la chienne n'aura ni chaleur ni portée. Nous vous recommandons la lecture de l'article suivant si vous souhaitez en apprendre plus : Les chaleurs d'une chienne - Cycle, durée et comportement.

Avec cela en tête, nous pouvons maintenant facilement répondre à notre question initiale : non, une chienne stérilisée ne peut pas avoir de chaleurs. Dans ce cas, comment expliquer alors que certaines chiennes saignent alors qu'elles sont stérilisées ?

Une chienne stérilisée peut-elle avoir des chaleurs ? - En quoi consiste la stérilisation chez une chienne ?

Pourquoi une chienne stérilisée peut avoir des chaleurs ?

Afin de retirer l'utérus et les ovaires, le vétérinaire pratique habituellement une incision de quelques centimètres dans l'abdomen. Par cette petite incision, l'utérus sera enlevé ainsi que les ovaires. Parfois, en raison de la constitution de la chienne, ces ovaires sont très profonds et difficiles à enlever. Cette opération doit être complète, en prenant grand soin d'enlever l'entièreté du tissu ovarien. Il est possible qu'une petite partie restante de l'un des ovaires ait la capacité de démarrer le cycle et, par conséquent, de déclencher les chaleurs de la chienne. Ainsi, il arrive qu'une chienne continue de saigner et présente toujours des comportements reproducteurs après une stérilisation. Cette situation peut résultée de plusieurs explications différentes :

  • Une erreur vétérinaire lors d'une intervention chirurgicale, qui a laissé par inadvertance un peu de tissu ovarien.
  • Bien que l'intervention chirurgicale se soit bien passé, la présence de tissu ovarien dans la cavité péritonéale peut devenir vascularisée et devenir fonctionnelle.
  • La présence de tissu ovarien à l'extérieur de l'ovaire, c'est-à-dire ectopiquement (hors de sa place). Il ne s'agit donc pas d'une erreur qui serait survenue au cours de l'opération, mais plutôt d'une situation causée par le corps lui-même à un moment donné de sa vie ou dès la naissance de l'animal. Ainsi, même si l'opération a été effectuée correctement, ce tissu continuera à produire des symptômes.

Ces réactivations du tissu ovarien peuvent se produire même des années après la chirurgie. Le meilleur conseil que nous pouvons vous donner avant de vous lancer la stérilisation de votre animal est dans un premier temps de rechercher vétérinaire compétant afin d'éviter toute mauvaise surprise. Ces cas sont connus sous le nom de restes ou résidus ovariens et, en plus d'avoir la capacité d'induire des chaleurs de la même façon que si la chienne n'était pas stérilisée, ils peuvent causer une infection, appelée le pyomètre.

Que faire si une chienne stérilisée a des chaleurs ?

Maintenant que nous savons qu'une chienne stérilisée peut avoir des chaleurs, que faut-il faire ? Si vous avez stérilisé votre chienne et que vous commencez à observer des symptômes comme des saignements vaginaux, une inflammation de la vulve, des changements de comportement, une attraction chez les mâles, ou encore de la fièvre, de l'apathie et de l'anorexie, vous devez consulter un vétérinaire rapidement, en lui faisant part de votre hypothèse sur d'éventuelles chaleurs. Pour confirmer ou réfuter cette option, le vétérinaire peut faire une cytologie grâce à laquelle il détermine à quelle phase du cycle se trouve votre chienne. Ce test est très simple et indolore : il consiste à prélever un échantillon du vagin à l'aide d'un écouvillon et à l'observer au microscope. Comme chaque phase de la chaleur présentera des cellules caractéristiques, il sera alors possible en les observant de savoir si votre chienne est en chaleur ou non. Un test sanguin peut également confirmer ces données. En plus de cela, une échographie peut être effectuée.

La seule solution pour un chienne stérile en période de menstruation sera un retour en salle d'opération. L'intervention chirurgicale doit être effectuée une fois que le chien est stabilisé s'il souffre d'une infection ou après la chaleur, car à ce moment-là la zone sera plus irriguée et une intervention chirurgicale comporte un plus grand risque de saignement, mais il est vrai que cette irrigation qui présentera le tissu restant facilitera la visibilité. Ce sera le vétérinaire qui évaluera les avantages et les inconvénients. Cette opération peut être réalisée par laparotomie exploratrice. Il est vrai qu'un traitement hormonal pourrait être utilisé mais il augmenterait le risque de développer des tumeurs du sein. De plus, même en l'absence d'utérus, elles peuvent provoquer une infection du moignon de l'utérus (pyomètre).

Dans ce cas, doit-on stériliser notre chienne ?

Assurément oui. Les restes ovariens sont une complication rare qui peut être évitée. Quasiment toutes les chiennes qui passent par la chirurgie ne sont plus sujettes aux chaleurs ni aux tumeurs pour le reste de leur vie. En plus des considérations éthiques concernant l'élevage de chiens dans une société où l'abandon est un problème sérieux, la stérilisation présente un certain nombre d'avantages pour le bien-être de notre chien, en voici quelques uns :

  • Sans ovaires ni utérus, le développement de toutes les pathologies associées à ces organes telles que le pyomètre, néoplasmes, hyperplasies ou grossesses psychologiques est rendu impossible.
  • Si l'intervention est pratiquée avant la première chaleur ou entre la première et la deuxième chaleur, l'apparition de tumeurs du sein est pratiquement évitée.
  • La chienne ne souffrira pas de grossesses non désirées.

Comme contre-indications, on peut parler de la possibilité d'incontinence (elle serait traitée avec des médicaments), de celles dérivées de la chirurgie, comme les complications anesthésiques ou les hémorragies, et du reste de l'ovaire qui peut entraîner des chaleurs chez une chienne stérilisées ou un pyomètre de membre résiduel. Par conséquent, dans certains cas, une chien stérilisée peut saigner et être sujette à des chaleurs, mais cet inconvénient ne devrait pas être suffisant pour exclure l'option de la stérilisation.

Une chienne stérilisée peut-elle avoir des chaleurs ? - Dans ce cas, doit-on stériliser notre chienne ?

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Cet article est purement informatif, sur PlanèteAnimal nous n'avons pas les compétences pour prescrire des traitements vétérinaires ni réaliser aucun diagnostic. Nous vous invitons à amener votre animal chez le vétérinaire s'il présente les symptômes d'une fébrilité ou d'une maladie.

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