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Vitiligo chez le chien - Symptômes, causes et traitement

 
Par Maria Besteiros, Auxiliaire vétérinaire et toiletteuse canin. 30 avril 2019
Vitiligo chez le chien - Symptômes, causes et traitement

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Le vitiligo, aussi connu sous le nom d'hypopigmentation, est une maladie très rare chez les chiens et dont nous savons très peu de chose. Vous pensez que votre chien à le vitiligo ? Dans ce cas nous vous conseillons de continuer votre lecture de cet article Vitiligo chez le chien - Symptômes, causes et traitements de PlanèteAnimal, dans lequel nous allons voir en quoi consiste concrètement cette maladie, quels sont ses symptômes et comment la traiter.

Nous parlerons également de la dépigmentation nasale, car c'est un trouble souvent confondu avec le vitiligo en raison de ses symptômes similaires en apparence. Ne manquez pas la suite de cet article afin de pouvoir déterminer si votre chien est atteint du vitiligo.

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Qu'est-ce que le vitiligo chez le chien ?

Le vitiligo est un trouble qui peut toucher autant les humains que les chiens et qui provoque la dépigmentation de la peau et des poils, principalement visible au niveau de la tête, en particulier sur le museau, les babines, le nez et les paupières. Les chiens atteints de vitiligo à la naissance ont tous des pigments normaux, mais à mesure qu'ils grandissent, la couleur devient plus claire et les pigments qui étaient noir deviennent brun en raison d'une perte d'intensité. Concrètement, des taches blanches plus ou moins claires (allant jusqu'au blanc neige) et de tailles et formes imprévisibles apparaissent progressivement sur la peau et le pelage du chien.

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Vitiligo chez le chien - Symptômes, causes et traitement - Qu'est-ce que le vitiligo chez le chien ?

Causes du vitiligo chez le chien

Les causes qui amènent à l'apparition de cette maladie chez le chien ne sont pas clairement connues et relèvent encore pour le moment de l'ordre de l'hypothèse. On suppose que des anticorps anti-mélanocytes sont à l'origine de cette pathologie. Ces anticorps créent des défenses contre leurs propres mélanocytes, qui sont les cellules responsables de la production de pigments, telles que celles qui donnent la couleur caractéristique de la truffe du chien. En raison de leur absence, lorsqu'elles sont détruites, cela provoque une dépigmentation. Aussi, on suppose que tout comme chez l'Homme, il s'agit d'une maladie de peau héréditaire : cela ne veut cependant pas forcément dire qu'un chien atteint de vitiligo le transmettra à ses petits, la maladie peut sauter plusieurs générations.

Comment savoir si un chien a du vitiligo ?

Le diagnostic du vitiligo chez le chien nécessite une étude anatomique pathologique afin de pouvoir confirmer sérieusement la présence de cette maladie car elle peut être confondue avec d'autres troubles ou simplement les effets du temps qui passe sur les poils de notre chien. Comme nous le verrons dans la section suivante, le vitiligo peut être confondu avec la dépigmentation nasale, qui peut être une forme de vitiligo. Rappelez-vous que seul un vétérinaire peut confirmer ou infirmer un diagnostic de vitiligo.

Vitiligo chez le chien - Symptômes, causes et traitement - Comment savoir si un chien a du vitiligo ?

La dépigmentation nasale chez le chien

La dépigmentation nasale peut être confondue avec le vitiligo. Bien qu'il s'agisse de processus différents, ils présentes plusieurs similitudes, c'est pourquoi beaucoup de personnes ont des doutes sur ce que traverse leur compagnon à quatre pattes. Cette dépigmentation est un syndrome dont l'origine est également inconnue. Elle touche surtout la zone du museau, dépourvue de poils. Certaines races semblent présenter une plus grande tendance à souffrir de cette dépigmentation tels que le lévrier afghan, le samoyède, le setter irlandais, le chien d'arrêt anglais, le caniche etc.

Comme pour le vitiligo, ces chiens vont naître avec la truffe noire, sans aucune différence physique notable par rapport aux autres chiens sains. Elle aussi se développe avec le temps, l'intensité de la couleur est perdue jusqu'à ce que le noir devienne brun. Dans certains cas, on assiste a une dépigmentation totale et, au lieu de brun, la zone acquiert une couleur blanc rosé. Chez certains chiens, la pigmentation se rétablit, c'est-à-dire que le nez s'assombrit à nouveau spontanément.

Un autre cas, plus fréquent, est celui de races comme le husky sibérien, le golden retriever ou le labrador retriever, où l'on constate un manque de pigmentation dans la zone du nez. Ce phénomène est connu sous le nom de "nez de neige" ou snow rose et ne se produit habituellement que de façon saisonnière, durant les mois les plus froids, comme son nom l'indique. À ce moment-là, on remarque que les pigments noir du museau du chien perdent en intensité, bien qu'il n'y ait pas de dépigmentation complète. Une fois l'hiver passé, sa couleur originelle se rétablit. Dans ce cas, on ne peut pas vraiment de maladie mais plutôt d'une anomalie saisonnière.

Vitiligo chez le chien - Symptômes, causes et traitement - La dépigmentation nasale chez le chien

Comment soigner un chien atteint de vitiligo

Il n'existe aucun traitement pour le vitiligo chez le chien. Le manque de pigment est un problème de peau uniquement esthétique et qui n'a quasiment aucune incidence sur la santé du chien, si ce n'est de le rendre plus sensible aux rayons du soleil. Il semble que différents remèdes maison circulent pour restaurer la pigmentation, mais leur efficacité n'a jamais été prouvé, ne vous attendez donc pas à un remède miracle. Comme ne vous venons de le voir, si le chien manque de pigments, il faut faire attention et le protéger du soleil, sinon il risque de se brûler. Vous pouvez lui appliquer un écran solaire, toujours selon la prescription de votre vétérinaire.

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Cet article est purement informatif, sur PlanèteAnimal nous n'avons pas les compétences pour prescrire des traitements vétérinaires ni réaliser aucun diagnostic. Nous vous invitons à amener votre animal chez le vétérinaire s'il présente les symptômes d'une fébrilité ou d'une maladie.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Vitiligo chez le chien - Symptômes, causes et traitement, nous vous recommandons de consulter la section Problèmes de peau.

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