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Animaux sans cerveau - Noms et caractéristiques

 
Par Antoine Decrouy. 24 avril 2020
Animaux sans cerveau - Noms et caractéristiques

Le cerveau est devenu l'objet d'étude de très nombreuses investigations scientifiques, car l'être humain n'arrive pas encore tout à fait à déchiffrer le fonctionnement de chaque secteur dans sa globalité. Mais, saviez-vous qu'il existe des animaux sans cerveau ? Contrairement à ce que vous pourriez penser, ça ne veut pas dire qu'ils soient incapables de vivre normalement, car ils disposent d'autres mécanismes qui leur permettent d'accomplir leur cycle de vie selon les exigences de leur environnement.

Si vous voulez connaître les noms et les caractéristiques de ces espèces si particulières, cet article Animaux sans cerveau - Noms et caractéristiques de PlanèteAnimal est fait pour vous !

Bonne lecture !

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Quels sont les animaux sans cerveau ?

Voici une liste non exhaustive d'animaux sans cerveau :

  • Étoiles de mer
  • Concombre de mer
  • Méduses
  • Corail
  • Anémones
  • Éponges de mer
  • Galère portugaise
  • Crinoïdes
  • Ascidies
  • Branchiostoma lanceolatum
  • Cténophores
  • Sangsues
  • Vers de terre

Dans la suite de notre article Animaux sans cerveau - Noms et caractéristiques, afin que vous en appreniez plus à leur propos, nous prendrons le temps de vous parler de chacun de ces animaux sans cerveau.

Comment survivent les animaux sans cerveau ?

Même si pour l'être humain ce ne serait pas viable, sur la planète il existe de nombreuses espèces d'animaux qui n'ont pas de cerveau et qui, en dépit de ça, vivent leur vie en toute normalité. La majorité de ces espèces sont des animaux marins, car nombreuses d'entre-elles conservent une morphologie similaire à celles qu'ils avaient il y a de cela des milliers d'années, avant que la vie ne surgisse sur la terre ferme.

Comment survivent ces animaux sans cerveau ? Chaque espèce compte sur des adaptations particulières qui leur permettent d'exister, de se nourrir, de se reproduire et d'excréter, même s'il est difficile de parler d'une seule structure physique qui "remplacerait" le cerveau. En réalité, qu'il s'agisse d'un système spinal, de bras ou de tentacules particulièrement développés, de ganglions, de réseaux nerveux ou d'autres structures, chaque espèce possède des adaptations différentes qui lui permettent de survivre.

Voici quelques-uns des animaux sans cerveau qui existe :

1. Étoiles de mer

Les étoiles de mer appartiennent à l'ordre Asteroidea et sont des invertébrés qui habitent les profondeurs marines. Elles sont caractérisées pour avoir entre 5 et 50 bras, selon l'espèce, qu'elles utilisent pour se reproduire, chasser et excréter. Le cycle de vie des étoiles de mer est, ainsi, complet.

Ces animaux marins manquent de cerveau à proprement parlé, mais ils comptent sur un système nerveux formés de nerfs et d'un plexus nerveux qui s'envoient des informations de différentes parties du corps, fonctionnant comme une sorte de cerveau "réparti en plusieurs endroits". Grâce à cela, ils sont capables de recevoir et de reconnaître différents stimuli, et d'envoyer des "ordres" sur ce que chaque partie du corps doit faire.

Animaux sans cerveau - Noms et caractéristiques - 1. Étoiles de mer

2. Concombre de mer

Les concombres de mer sont des échinodermes caractérisés par un corps long et mou et vivant dans les profondeurs des océans. Comme l'étoile de mer, le concombre est l'un des animaux sans cerveau et sans cœur.

Comment survivent-ils ? Tout d'abord, ils ont des terminaisons nerveuses différentes dans leurs petites tentacules et leur pharynx, de sorte qu'ils reçoivent des stimuli et envoient des réponses en fonction de ce qu'ils perçoivent de leur environnement. En l'absence de cœur, ils possèdent un système vasculaire aquifère, qui transporte l'eau, les protéines et les ions de potassium dans tout le corps. Grâce à cela, le concombre de mer est capable de remplir toutes ses fonctions vitales.

Animaux sans cerveau - Noms et caractéristiques - 2. Concombre de mer

3. Méduses

Les méduses appartiennent au sous-embranchement Médusozoaires et sont parmi les plus anciennes espèces marines du monde, étant apparues au cours du Cambrien, il y a un demi-milliard d'années. Elles font partie des animaux sans système nerveux, en plus de ne pas posséder de cerveau, et certaines espèces se distinguent par le fait qu'elles font partie de la liste des animaux qui brillent dans le noir.

Ils survivent parce que leur peau est couverte d'un réseau de nerfs interconnectés qui envoient des informations sur ce qu'ils touchent. Ce système est appelé "le système diffus ou réticulaire". En outre, certaines espèces possèdent des ocelles, des organes capables de détecter la lumière.

Animaux sans cerveau - Noms et caractéristiques - 3. Méduses

4. Coral

Sous le nom de corail, différents types d'organismes marins sont regroupés et ils s'organisent en colonies de petits individus. Bien qu'à première vue ils semblent être plus proches de roches ou de végétaux, surtout lorsqu'ils forment les grands récifs, ce sont en réalité des animaux.

Les coraux n'ont ni cœur, ni système nerveux, ni cerveau, mais sont constitués de millions de petits individus appelés polypes, qui s'organisent pour créer les grandes formations coralliennes et attraper des proies, ils utilisent leurs petites tentacules nerveuses afin de percevoir tout ce qui les entoure.

Animaux sans cerveau - Noms et caractéristiques - 4. Coral

5. Anémones

Les anémones appartiennent à l'ordre Actiniaria et, comme c'est le cas des coraux, à première vue on a plus l'impression qu'il s'agit de plantes, mais en réalité ce sont des animaux marins qui grandissent collés à un substrat de sable ou de roche.

Ils n'ont ni cerveau ni cœur, mais ils sont équipés d'un système nerveux primitif qui leur permet de maintenir leur équilibre vital selon les stimuli qu'ils reçoivent de leur environnement. Ils n'ont pas non plus d'organes formés, mais ils ont des tentacules et des "organites", structures simples aux propriétés urticantes.

Animaux sans cerveau - Noms et caractéristiques - 5. Anémones

6. Éponges marines

Les éponges, animaux appartenant au phylum Porifera, font partie des animaux marins sans cerveau et font parties des animaux les plus anciens du monde, car ils habitent les océans depuis le Précambrien. Leur corps possède des pores et des canaux internes avec lesquels ils peuvent pomper l'eau, ainsi que des cellules totipotentes, qui sont capables de changer de fonction selon les besoins des éponges.

Grâce à cette dernière caractéristique, les éponges n'ont pas besoin d'organes spécifiques ou d'un système nerveux défini, puisque toute leur activité vitale s'effectue au niveau cellulaire.

Animaux sans cerveau - Noms et caractéristiques - 6. Éponges marines

7. Galère portugaise

La Physalia physalis ou galère portugaise est un organisme formé d'une colonie d'individus, mais dont l'apparence est semblable à celle d'une méduse. Elles mesurent entre 15 et 30 centimètres et sont formées par des hydrozoaires, de très petits organismes qui se regroupent pour survivre. Dans cette relation de colonie, les différents organismes distribuent les fonctions vitales essentielles, bien qu'il leur manque un système nerveux, un cœur ou un cerveau défini.

Animaux sans cerveau - Noms et caractéristiques - 7. Galère portugaise

8. Crinoïdes

Le Crinoïde est un type d'échinoderme, comme les étoiles de mer, appartenant à la classe des crinoïdes. Il se caractérise par un aspect similaire à celui d'une plante avec de nombreuses branches. Ils sont très anciens, on a effectivement retrouvé des fossiles de crinoïde datant du Paléozoïque. C'est un animal sans cerveau, mais comme les autres échinodermes, ils disposent d'un réseau nerveux qui leur permet de percevoir ce qui se passe autour d'eux.

Animaux sans cerveau - Noms et caractéristiques - 8. Crinoïdes

9. Ascidies

Les ascidies sont un autre des curieux animaux marins qui, à première vue, sont difficiles à différencier des simples plantes. Ils vivent attachés aux rochers et aux coquillages, d'où ils captent des particules de nourriture grâce aux courants d'eau qu'ils absorbent. On sait peu de choses sur cette espèce, mais on sait qu'ils n'ont pas de système nerveux, de cerveau et de cœur.

Animaux sans cerveau - Noms et caractéristiques - 9. Ascidies

10. Branchiostoma lanceolatum

Le Branchiostoma lanceolatum est un animal sans cerveau car c'est une espèce très primitive. Il ne mesure que 5 centimètres et, outre l'absence de cerveau, il n'a pas ni squelette ni organes sensoriels. Le Branchiostoma lanceolatum possède un système nerveux mal défini, qui n'est pas non plus protégé par des vertèbres.

Animaux sans cerveau - Noms et caractéristiques - 10. Branchiostoma lanceolatum
Image: https://www.embrc-france.fr/

11. Cténophores

Les cténophores sont un phylum d'animaux marins peu connu. Il existe environ 200 espèces et, dans de nombreux cas, elles forment un grand nombre de ce groupe d'organismes que nous appelons "plancton".

Leur corps est simple et variable, car certains ont des tentacules et une forme similaire à celle des méduses, tandis que d'autres n'en ont pas. Ils n'ont pas de système circulatoire ni de système excréteur, mais ont un système nerveux simple, bien que sans cerveau. Comme d'autres animaux marins, leur système nerveux est réparti en réseaux dans tout le corps et, grâce à cela, ils sont capables de recevoir des stimuli.

Animaux sans cerveau - Noms et caractéristiques - 11. Cténophores

12. Sangsues

Les sangsues (Hirudinea) peuvent survivre dans des environnements marins, terrestres ou d'eau douce. Elles sont caractérisées pour leur long corps, légèrement gros et visqueux. Ce sont des animaux prédateurs et certaines espèces se nourrissent de sang. Les sangsues n'ont ni cerveau, mais elles ont des réseaux nerveux qui sont distribués dans le corps entier grâce à des petits ganglions et organes sensoriels.

Animaux sans cerveau - Noms et caractéristiques - 12. Sangsues

13. Ver de terre

Les vers de terre (famille des Lumbricidae) font partie des animaux terrestres sans cerveau les plus courants. Malgré leur nom, et bien qu'ils soient connus pour creuser dans le sol pour se déplacer, ils préfèrent vivre dans des environnements humides. L'anatomie de cette espèce est simple : une bouche, un anus et une série de muscles dans tout le corps.

Ils ont un système circulatoire dominé par une valve centrale qui agit comme un cœur. En ce qui concerne le système nerveux, ils n'ont pas un cerveau formé, mais plusieurs ganglions qui remplissent la fonction de recevoir les impulsions nerveuses qui sont perçues.

Animaux sans cerveau - Noms et caractéristiques - 13. Ver de terre

Les insectes ont un cerveau ?

Comme vous vous en serez rendus compte, la majorité des animaux sans cerveau sont marins, mais... que se passe-t-il avec les animaux terrestres ? De manière générale, ils comptent sur un cerveau complètement formé, y compris sur des espèces de petites tailles, comme les insectes. Les insectes ont un un système nerveux bien défini, qui est distribué en tête, thorax et abdomen, où se trouvent les ganglions nerveux en différentes quantités ; ces ganglions captent les impulsions nerveuses ou stimuli.

Les insectes comptent sur un cerveau "principal" et d'autres "secondaires", appelés masses ganglionnaires. Le cerveau principal se trouve au dessus de l’œsophage, raison pour laquelle on l'appelle ganglion supra œsophagien. Les autres trois cerveaux secondaires sont :

  • Protocerebrum : il est situé dans l’œsophage, où primitivement se trouvait celui des annélides. Il est chargé de la vision.
  • Deutocerebrum : il est situé dans l’œsophage et il connecte avec les antennes, des appendices qui perçoivent les stimuli olfactifs.
  • Tritocerebrum : de plus grosse taille, il se trouve en dessous du cerveau principal et il contrôle le système nerveux sympathique, c'est-à-dire, les fonctions viscérales ainsi que le goût.

Si vous vous demandez si les insectes ressentent la douleur, c'est par ici : Les insectes ressentent-ils la douleur ?

Les poissons un cerveau ?

Concluons notre article Animaux sans cerveau - Noms et caractéristiques nous allons lever le voile sur une croyance très répandue : les poissons n'ont pas de cerveau.

La croyance que les poissons ne soient pas très intelligents et qu'ils aient une courte mémoire est très répandue, par conséquent, il est courant de croire que les poissons n'ont pas de cerveau. Néanmoins, la majorité de ces vertébrés ont un cerveau (sauf des espèces très primitives) aussi bien défini que le reste de ses organes vitaux.

Bien qu'il soit généralement très petit en comparaison au reste de leur corps, cet organe vital est divisé en plusieurs régions, exactement comme celui des autres espèces terrestres. En outre, le cerveau des poissons possède une caractéristique unique : y compris en dehors de leur corps, il est capable de continuer son activité neuronale durant plusieurs heures.

Animaux sans cerveau - Noms et caractéristiques - Les poissons un cerveau ?

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Animaux sans cerveau - Noms et caractéristiques, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
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