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Animaux prédateurs - Liste, signification et types

 
Par Ana Diaz Maqueda, Biologiste spécialisée en éthologie. 21 février 2019
Animaux prédateurs - Liste, signification et types

Il existe au sein d'une communauté écologique des centaines d'interactions différentes entre les espèces qui la composent, toutes ces interactions ont pour but le maintient d'un certain équilibre dans la communauté et in fine, dans l'écosystème.

L'une des relations les plus importantes qui se crée est celle du prédateur et de sa proie, ainsi, dans cet article Animaux prédateurs - Liste, signification et types de PlanèteAnimal, nous parlerons des animaux prédateurs en vous expliquant en détails qui ils sont, ce qui les qualifient, les types de prédateurs qui existent et nous illustrerons le tout avec une petite liste d'exemples représentatifs.

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Qu'est-ce que la prédation ?

La prédation se passe lorsqu'un organisme tue et s'alimente d'un autre, sans tenir compte du fait qu'ils appartiennent tous les deux au royaume animal, ainsi, la signification de prédateurs est un organisme qui chasse, tue et mange d'autres organismes ou êtres vivants.

L'acte de prédation est un processus qui, normalement, consomme beaucoup d'énergie aussi bien pour le chasseur que pour le chassé. Ce processus propose aussi de l'énergie pour maintenir les fonctions vitales du prédateur tout en produisant la mort de la proie. La prédation possède donc deux fonctions écologiques principales, du point de vue de l'individu l'état physique de la proie empire abruptement et l'empêche donc de se reproduire et du point de vue de la communauté, le nombre d'animaux proie se réduit ce qui empêche une surpopulation.

Quand on pense à la prédation, la première chose qui nous vient à l'esprit est l'interaction carnivore durant laquelle un animal en tue un autre, comme le hibou chassant des souris ou le renard faisant de son repas un lapin. Les interactions moins évidentes sont peut être celles qui incluent à plusieurs prédateurs chassant ensemble des proies bien plus grosses, comme une meute de loups chassant des cerfs ou des orques s'attaquant à une baleine bleue (plus grand animal qui existe sur la Terre). Ce type de prédation grégaire est très commune chez les fourmis, guêpes ou araignées sociales.

Un autre type de prédation encore moins évidente est la prédation de graines qui, parfois, peut réellement constituer une véritable prédation. Les graines sont des organismes qui, en circonstances idéales, croîtront jusqu'à constituer une plante. Ainsi, la consommation d'une graine tue une plante en devenir.

D'un autre côté, tous les prédateurs ne sont pas forcément animaux... Eh oui ! Il existe des plantes carnivores comme la Dionée attrape-mouche qui consomme des insectes afin de combler ses besoins en nitrogène qu'elle ne peut pas trouver dans le sol où elle vit.

Maintenant que nous venons de voir ce qu'est la prédation, voyons ensemble dans la suite de notre article Animaux prédateurs - Liste, signification et types les types de prédateur qui existent !

Animaux prédateurs - Liste, signification et types - Qu'est-ce que la prédation ?

Types de prédateurs

En nous intéressant uniquement sur le règne animal, on peut différencier plusieurs types de prédateurs :

  • Prédateurs véritables ou carnivores : ce sont les animaux qui chassent leur proie (toujours un autre animal), qui la tuent et qui consomment leur chair peu de temps après. Apprends-en plus sur les carnivores !
  • Herbivores : ce sont les animaux qui s'alimentent de plantes vertes, de graines et de fruits. Ce ne sont pas des animaux qui en finissent avec la vie d'autres animaux mais ils sont tout à fait capables d'infliger certains dommages. Apprends-en plus sur les herbivores !
  • Parasitoïdes : ce sont des insectes qui parasitent d'autres insectes pour que la femelle ponde ses œufs à l'intérieur ou sur d'autres insectes. Une fois que les œufs ont éclos les petits dévorent leur hôte jusqu'à provoquer sa mort.
  • Parasites : il existe des animaux qui parasitent d'autres animaux, leur infligeant de léger ou grave dégâts. Apprends-en plus sur les parasites !
  • Cannibales : ce sont les animaux qui se nourrissent de leur congénère. Le cannibalisme se produit à des moments bien concrets du cycle de vie animal.

Animaux prédateurs : liste

Il existe une multitude d'animaux prédateurs, certains d'entre-eux sont de grande taille comme l'ours polaire qui est probablement le plus grand prédateur de la Terre, pouvant mesurer jusqu'à trois mètres de haut s'il se tient debout sur ses pattes arrières. Cet animal a élu domicile au niveau de l'arctique et se nourrit principalement de phoques et de poissons.

Un autre très grand prédateur est bien évidemment la baleine bleue, capable d'ingérer des milliers de poissons et de krill juste en ouvrant la bouche... Dans l'océan les thons sont aussi des prédateurs puissants et très véloces... Nous pouvons aussi citer les orques qui sont capables de chasser en famille ! Et comment parler des prédateurs marins sans mentionner la star des dents de la mer, les requins ?

D'un autre côté, un exemple pertinent de prédateurs parasitoïdes sont les guêpes de la famille Braconidae. Les femelles de cette famille de guêpe pondent leurs oeufs à l'intérieur de certaines espèces de chenilles. Quand les larves éclosent, les petits commencent à dévorer lentement mais surement l'intérieur de la chenille qui finit par mourir permettant ainsi aux bébés guêpes d'en sortir.

Bien que ça puisse nous paraître étrange, le cannibalisme est extrêmement présent dans la nature, à tel point que les espèces qui le pratiquent ne le font qu'à certains moments déterminés, par exemple, il n'est pas rare qu'un lion dévore les bébés d'un de ses rival qu'il a dérouté. La grenouille taureau peut aussi se nourrir d'individu de son espèces lorsqu'il y a une surpopulation. En époque de famine, le phoque léopard peut aussi finir par se nourrir de ses propres bébés ou de deux d'autres phoques... N'oublions pas que le phoque léopard fait partie des animaux les plus agressifs...

La mante religieuse est un des insectes prédateurs les plus voraces, en effet, la femelle est connue pour pratiquer le cannibalisme juste après s'être accouplée. Le scolopendre, autre arthropode prédateur, n'hésite pas à chasser des petits oiseaux ou des rongeurs...

Cette liste d'animaux prédateurs n'est absolument pas exhaustive, les animaux prédateurs listés sont uniquement quelques exemples qui nous servent à illustrer nos propos.

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Bibliographie
  • Sack, J. (2003). Predator in Ecosystems: Definition & Explanation. Study.com. Science Courses, Chapter 20, Lesson 8.
  • Stevens, A. (2010). Predation, Herbivory, and Parasitism. Nature Education Knowledge, 3(10):36

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