Partager

Cétacés - Définition, Types, Caractéristiques et Liste

 
Par Ana Diaz Maqueda, Biologiste spécialisée en éthologie. 16 janvier 2020
Cétacés - Définition, Types, Caractéristiques et Liste

Les cétacés sont des animaux marins très célèbres pour leur présence dans plusieurs vieilles histoires et légendes. Ce sont des animaux qui ont toujours éveillé un grand intérêt chez l'être humain. Ces animaux, de manière générale, sont de grands inconnus qui, petit à petit, disparaissent sans que, apparemment, nous ne fassions quelque chose pour arrêter ces terribles disparitions.

Dans cet article Cétacés - Définition, Types, Caractéristiques et Liste de PlanèteAnimal nous allons vous parler des cétacés, nous vous en donnerons la définition en vous expliquant ce qu'ils sont, nous vous parlerons de leurs caractéristiques, où ils vivent et bien d'autres curiosités. Vous voulez en apprendre un petit peu plus à propos des profondeurs marines ?

Bonne lecture !

Cela pourrait aussi vous intéresser : Animaux ongulés - Définition, liste et caractéristiques

Définition de cétacé

L'ordre des cétacés est composé de deux sous-ordres, les mysticètes, formé par les vraies baleines, et celui des odontocètes, composé par des cétacés à dents, comme les cachalots, les dauphins et les orques.

L'évolution des cétacés a conduit à une similitude entre ces deux sous-ordres vivants, arrivant au résultat d'une convergence évolutive. Les caractéristiques structurelles communes entre les deux groupes, comme la forme du corps, la position des narines ou l'évent sur la tête, l'absence de cordes vocales et la forme similaire des poumons suggère que ces espèces ont évolué d'ancêtres différents pour finir en animaux similaires entre eux.

Du coup, les mammifères cétacés sont des animaux avec des poumons qui vivent dans nos mers et océans, même si certaines vivent dans des fleuves.

Cétacés - Définition, Types, Caractéristiques et Liste - Définition de cétacé

Caractéristiques des cétacés

Les cétacés se caractérisent pour leur anatomie, morphologie, physiologie et habitat. Les caractéristiques principales des cétacés sont :

  • Ils présentent une gamme exceptionnellement large de masse corporelle qui influence les capacités de stockage et d'utilisation de l'oxygène. C'est ce qui empêche l'apparition d'hypoxie ou du manque d'oxygène dans leurs tissus.
  • Durant la plongée, leur cœur dérive le sang au cerveau, aux poumons et aux muscles afin de permettre la nage et le fonctionnement normal de son corps.
  • La trachée est plus courte que chez les mammifères terrestres et elle n'a pas de connexion avec l’œsophage. Elle est liée à la spiracle par où ils prennent et expulsent l'air.
  • Ils ont de grandes réserves de graisse afin d'empêcher et de prévenir l'hypothermie quand ils se submergent très profond.
  • La forme hydrodynamique de son corps permet une meilleure vitesse de natation et les dégâts provoqués par les grands changements de pression.
  • Ils n'ont pas de cordes vocales. A leur place, ils ont un organe, appelé "le melon", qu'ils utilisent pour communiquer ou pour chasser par écholocalisation.
  • Ils ont une peau très épaisse dont la couche externe, l'épiderme, est renouvelée continuellement à grande rapidité.
  • En naissant, les petits ont des poils, mais ces derniers disparaissent après quelques mois de vie.
  • Le nombre d'ailettes dépendra de l'espèce. Bien qu'elles ne possèdent pas toutes d'ailettes pectorales et caudales.
  • Certaines espèces ont des dents, toutes de la même taille et de la même forme. D'autres ont des fanons, qu'ils utilisent pour filtrer l'eau.

Où vivent les cétacés ?

L'habitat des cétacés est l'environnement aquatique. Sans l'eau, leur peau sèche et ils meurent. Certains cétacés vivent dans les eaux polaires, comme le béluga (Delphinapterus leucas) ou le narval (Monodon monoceros), car ils sont adaptés aux basses températures. D'autres espèces de cétacés préfèrent les eaux tropicales, comme le globicéphale commun (Globicephala melas) et le globicéphale tropical (Globicephala macrorhynchus).

Certains de ces animaux vivent en eau douce, ce sont des espèces de cétacés extrêmement menacées à cause de, principalement, la pollution des rivières, la construction de proies et la chasse non contrôlée. La liste des cétacés qui vivent en fleuves est :

  • Inia de Bolivie (Inia boliviensis)
  • Inia araguaiaensis (Inia araguaiaensis)
  • Dauphin rose de l'Amazone (Inia geoffrensis)
  • Dauphin de la plata (Pontoporia blainvillei)
  • Dauphin de l'Indus (Platanista minor)
  • Sousouc (Platanista gangética)

La grande majorité des cétacés réalisent des migrations annuelles de ses zones alimentaires jusqu'aux zones de reproduction. C'est à cette époque que ces animaux sont le plus vulnérable.

Vous pouvez voir sur l'image ci-jointe un dauphin rose de l'Amazone.

Cétacés - Définition, Types, Caractéristiques et Liste - Où vivent les cétacés ?

Types de cétacés :

Les cétacés sont classifiés en deux grands groupes : les mysticètes et les odontocètes.

1. Mysticètes

Les mysticètes, appelés communément baleines, sont moins nombreuses et elles se caractérisent, principalement, par le fait qu'elles ont des fanons au lieu de dents. Ce sont des animaux d'une taille impressionnante et elles préfèrent vivre dans les eaux froides. Certaines espèces de baleines n'ont pas été vues depuis plusieurs décennies. Les espèces de mysticètes les plus communes sont :

  • Baleine franche du Pacifique Nord (Eubalaena japonica)
  • Baleine boréale (Balaena mysticetus)
  • Rorqual commun (Balaenoptera physalus)
  • Baleine bleue (Balaenoptera musculus)
  • Baleine à bosse (Megaptera novaeangliae)
  • Baleine grise (Eschrichtius robustus)
  • Baleine pygmée (Caperea marginata)

Sur l'image vous pouvez voir un rorqual commun.

Cétacés - Définition, Types, Caractéristiques et Liste - 1. Mysticètes

2. Odontocètes

Concluons notre article Cétacés - Définition, Types, Caractéristiques et Liste en vous parlant des odontocètes.

Les odontocètes sont des cétacés avec des véritables dents, plus ou moins nombreuses. Il y a beaucoup d'espèces d'odontocètes, ce sont tous des animaux carnivores et les espèces les plus connues d'odontocètes sont :

  • Globicéphale commun (Globicephala melas)
  • Dauphin de Peale (Lagenorhynchus australis)
  • Orque (Orcinus orca)
  • Dauphin bleu et blanc (Stenella coeruleoalba)
  • Grand dauphin (Tursiops truncatus)
  • Lagénorhynque à flancs blancs (Lagenorhynchus acutus)
  • Dauphin obscur (Lagenorhynchus obscurus)
  • Marsouin commun (Phocoena phocoena)
  • Marsouin du golfe de Californie (Phocoena sinus)
  • Marsouin à lunettes (Phocoena dioptrica)
  • Grand cachalot (Physeter macrocephalus)
  • Cachalot pygmée (Kogia breviceps)
  • Cachalot nain (Kogia sima)
  • Baleine à bec de Blainville (Mesoplodon densirostris)
  • Baleine à bec de Gervais (Mesoplodon europaeus)
  • Baleine à bec de Gray (Mesoplodon grayi)

Sur l'image vous pouvez voir un Globicéphale commun :

Cétacés - Définition, Types, Caractéristiques et Liste - 2. Odontocètes

Si notre article Cétacés - Définition, Types, Caractéristiques et Liste vous a plu, c'est par ici :

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Cétacés - Définition, Types, Caractéristiques et Liste, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Geisler, J. H., & Sanders, A. E. (2003). Morphological evidence for the phylogeny of Cetacea. Journal of Mammalian Evolution, 10(1-2), 23-129.
  • Noren, S. R., & Williams, T. M. (2000). Body size and skeletal muscle myoglobin of cetaceans: adaptations for maximizing dive duration. Comparative Biochemistry and Physiology Part A: Molecular & Integrative Physiology, 126(2), 181-191.
  • Yablokov, A. V. (1965). Convergence or parallelism in the evolution of cetaceans. International Geology Review, 7(8), 1461-1468.

Écrire un commentaire sur Cétacés - Définition, Types, Caractéristiques et Liste

Ajouter une image :
Clique pour ajouter une photo à ton commentaire
Qu'avez-vous pensé de notre article?

Cétacés - Définition, Types, Caractéristiques et Liste
1 sur 5
Cétacés - Définition, Types, Caractéristiques et Liste

Retour en haut