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Combien d'estomacs a une vache ?

 
Par Nick A. Romero H.. 14 janvier 2021
Combien d'estomacs a une vache ?

Le monde animal est fascinant, non seulement pour la diversité des espèces qui existent, mais aussi parce que chaque groupe s'est intelligemment spécialisé pour arriver à tirer profit des ressources qui se trouvent dans leur environnement. C'est ainsi que nous retrouvons nos copines les vaches, des vertébrés qui appartiennent à la classe des Mammifères, à l'ordre Artiodactyla, à la famille Bovidae et au sous-ordre Ruminantia (ruminants). C'est d'ailleurs en raison de la complexité du système digestif de la vache que nous avons longtemps pensé que ces animaux avaient plusieurs estomacs, mais qu'en est-il vraiment ?

Si vous vous êtes déjà demandé combien d'estomac a une vache et si vous voulez tout savoir sur le système digestif d'une vache, cet article de PlanèteAnimal est fait pour vous !

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Qu'est-ce qu'un ruminant ?

Les animaux ruminants sont exclusivement herbivores, ils se nourrissent donc de tiges, d'herbes et de matières herbacées. Ils ont un système de digestion très complexe qui leur permet de transformer les aliments en composants plus simples pour pouvoir ainsi tirer profit de leurs composants chimiques, c'est d'ailleurs ce qui leur permet de pouvoir se nourrir. Les plantes avec lesquelles se nourrissent les ruminants sont constituées d'une haute teneur en cellulose de laquelle ils tirent profit grâce à l'anatomie de leur système digestif qui, en plus, possède des micro-organismes spécialisés qui prennent part au processus.

Ruminer consiste principalement à mâcher une seconde fois un aliment qui a été dégluti. Ces animaux le mélangent avec de la salive, ils le mâchent légèrement et ils l'avalent pour qu'il passe à l'œsophage et qu'il atterrisse à l'estomac. Durant ce processus, les particules les plus grandes sont régurgitées vers la gueule pour être de nouveau mastiquées et, à postériori, ingérées.

Combien d'estomacs a une vache ? - Qu'est-ce qu'un ruminant ?

Système digestif de la vache

Les vaches peuvent consommer environ 70 kg d'herbe par jour en 8 heures à peine, ce qui représente une haute quantité de masse qui, combinée à la difficulté de traiter et d'assimiler ce type d'aliments, fait que ces animaux ont besoin d'un système anatomique et physiologique particulier pour effectuer le processus de digestion.

Le système digestif de la vache est constitué de :

  • Gueule : dans laquelle on retrouve la langue et les dents. La langue est formée de plusieurs papilles qui lui confère une texture rugueuse. Cette dernière est très longue car elle a une fonction de préhension, en effet, elle l'utilise en l'enroulant dans l'herbe qu'elle profite pour arracher, elle introduit la nourriture dans sa gueule et en utilisant ses incisives inférieures, elle la coupe et la triture légèrement. Ce processus se répète plusieurs fois jusqu'à obtenir une masse approximative de 100 grammes qu'elle mélange avec de la salive, formant un bolus qu'elle ingère. La salive des vaches se forme en grandes quantités et elle est produite par plusieurs glandes, sécrétant différentes substances pour faciliter l'humidification de l'herbe et sa mastication ainsi que pour contrôler le pH de la boule durant le processus digestif.
  • Œsophage : le bolus, qui est un mélange légèrement mastiqué et mélangé à de la salive, passe au travers du pharynx jusqu'à arriver à l'œsophage où il est transporté à l'estomac.
  • Estomac : c'est une structure en forme de sac qui commence dans l'extrême de l'œsophage et se termine dans le duodénum. Ce dernier est constitué de plusieurs parties dans lesquelles habitent différents micro-organismes spécialisés qui sont indispensables pour le processus digestif des vaches.

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Nombre d'estomac de la vache

On dit populairement que les vaches ont 4 estomacs, mais ce n'est pas tout à fait vrai. Les vaches ont un seul estomac divisé en quatre structures : la panse aussi appelée rumen, le réseau aussi appelé réticulum, le feuillet aussi appelé l'omasum et la caillette aussi appelée abomasum et chacune de ces structures participent activement dans le processus digestif. Grâce à ce système digestif, les vaches sont physiologiquement et anatomiquement capables de transformer, digérer et absorber les nutriments d'une manière optimum et, ainsi, garantir que ces animaux puissent se nourrir correctement.

Toutefois, il n'y a pas que l'estomac de la vache qui est divisé en plusieurs parties, en effet, c'est une caractéristique commune pour de nombreux ruminants. De fait, les ruminants sont aussi connus comme des animaux polygastriques, en raison de la division de leur estomac. En ce sens, ces animaux ont une complexe structure digestive qui est divisée en plusieurs parties et, dans le cas des vaches, en 4 parties. Maintenant que vous connaissez le nombre d'estomac de la vache, il est normal que vous vous demandiez quelles sont ces 4 structures de l'estomac des vaches ? C'est ce que nous allons voir dans la suite de notre article.

Parties de l'estomac d'une vache

L'estomac de ces animaux est formé de 4 compartiments ou chambres, c'est d'ailleurs de cette caractéristique que lui vient la complexité inhérente à ce système organique, et c'est aussi la raison pour laquelle on entend souvent dire que les vaches ont quatre estomacs.

Les parties de l'estomac d'une vache sont :

  • Rumen ou panse : c'est dans cette chambre que se trouve la population de micro-organismes qui débute la fermentation du bolus alimentaire pour pouvoir le transformer. Il s'agit de la chambre la plus grande de toutes et elle a une capacité d'environ 200 litres. Certains produits de fermentation sont absorbés par les parois du rumen et passent directement au flux sanguin. D'autres composés qui ne fermentent pas se transforment en protéines utilisées par l'animal. Le temps que reste l'aliment dans cette zone peut varier, environ 12 heures pour la fraction la plus liquide, et entre 20 et 48 heures pour la portion fibreuse.
  • Réseau ou réticulum : cette chambre est utilisée pour contenir l'aliment, transportant celui qui a été digéré et qui est plus liquide vers la caillette de la vache, tandis que les morceaux plus gros sont amenés au rumen pour être régurgités de cette chambre vers la bouche, c'est ainsi que le processus de rumination prend donc vie.
  • Feuillet ou omasum : cette chambre est caractérisée pour être formée de plusieurs plis, c'est d'ailleurs la raison pour laquelle elle est appelée feuillet. L'omasum de la vache a pour fonction d'absorber l'excès d'eau pour que l'aliment passe à la structure suivante le plus concentré possible et que les enzymes impliquées dans la digestion ne soient pas diluées.
  • Caillette ou abomasum : c'est le "véritable" estomac de l'animal. L'acidité de cette zone est importante, c'est donc à cet endroit que sont digérés tous les micro-organismes qui transformaient l'aliment, arrêtant ainsi la fermentation. Se produit l'acide chlorhydrique et pepsine, favorisant la transformation des protéines qui sont arrivé à la zone, se produisant ainsi une digestion chimique des aliments.

Autres structures du système digestif de la vache

Les autres structures digestives de ces animaux sont :

  • Intestin grêle : les résultats de la digestion qui se produisent dans les quatre compartiments stomacaux de la vache sont absorbés par l'intestin grêle.
  • Le gros intestin : dans le gros intestin, les composants non digérés seront transformés par une population moins prolifère de micro-organismes qui réaliseront une nouvelle fermentation.
  • Cæcum : la masse d'aliments qui n'a pas été digérée transite au travers du cæcum.
  • Colon : le colon de la vache est l'endroit où se produit l'absorption d'eau et de minéraux, pour ensuite former la matière fécale qui s'éliminera par le canal du rectum.
Combien d'estomacs a une vache ? - Parties de l'estomac d'une vache

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Combien d'estomacs a une vache ?, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • J. García y M. Gingins. (1969). Anatomía y fisiología del aparato digestivo de rumiantes. Disponible sur : http://www.produccion-animal.com.ar/informacion_tecnica/manejo_del_alimento/02-anatomia_fisiologia_digestivo.pdf
  • Gloobe, H. (1989). Anatomía aplicada del bovino. Bib. Orton IICA / CATIE. Disponible sur : https://books.google.co.ve/books?id=MeU2Ru8k1qoC&printsec=frontcover&hl=es&redir_esc=y#v=onepage&q&f=false :
  • Ng, J. (2001). Bos Taurus. Animal Diversity Web. Disponible sur : https://animaldiversity.org/accounts/Bos_taurus/

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