menu
Partager

Comment dort un éléphant ?

 
Par Nick A. Romero H.. 21 juin 2022
Comment dort un éléphant ?

Voir les fiches de Éléphants

Les éléphants sont les mammifères terrestres les plus grands du monde et ils n'ont de cesse de nous impressionner pour leur taille et leur puissance. Ces magnifiques mammifères se distinguent également pour leur intelligence car il a été prouvé qu'ils utilisent un complexe système de communication qui permet la création de la structure sociale matriarcale qui régit les groupes qu'ils forment pour vivre (plusieurs femelles et des éléphanteaux).

Toutefois, les caractéristiques précédemment mentionnées ne sont pas les seules informations curieuses à leur propos et c'est bien ce que nous allons vous prouver dans cet article dédié au sommeil de l'éléphant. Vous vous demandez comment dort un éléphant ou combien d'heures dort un éléphant ? Ça tombe bien, car c'est justement le sujet de notre article !

Bonne lecture !

Cela pourrait aussi vous intéresser : Comment de temps vit un éléphant

Combien d'heures dort un éléphant ?

Comme les êtres humains, tous les animaux ont besoin de dormir car le sommeil est un besoin biologique. Bien que certains aspects soient encore peu connus de la science, on sait qu'une partie de son importance réside dans le fait qu'il offre à l'ensemble de l'organisme un temps de repos et de récupération, indispensable pour le maintient correct de toutes ses fonctions.

Néanmoins, saviez-vous que tous les animaux n'ont pas besoin de la même quantité de sommeil ? Eh oui, certains animaux dorment beaucoup plus que d'autres et il existe une relation inverse entre la taille et la quantité de sommeil dont a besoin un animal. Ceci est particulièrement frappant chez les herbivores, qui doivent, pour survivre, passer de nombreuses heures par jour à manger pour satisfaire leurs besoins nutritionnels. Dans le cas des éléphants, il a été démontré qu'il existe une différence entre ceux qui sont en captivité et ceux qui vivent à l'état sauvage. Ainsi, les éléphants captifs dorment entre 3 et 7 heures par jour, tandis que les éléphants libres ne dorment que quelques heures par jour. De plus, un éléphant sauvage peut même passer jusqu'à 46 heures d'affilée sans dormir. Généralement, les éléphants qui dorment le moins sont les matriarches ou les cheffes de groupe qui, en plus de guider le troupeau, sont chargées de surveiller et de communiquer toute situation dangereuse.

Les scientifiques pensent qu'il y a deux raisons principales à la courte durée de sommeil des éléphants sauvage :

  • D'une part, la nécessité de trouver et de consommer de la nourriture (n'oubliez pas que ces animaux pèsent des tonnes), ils ont donc besoin d'un apport quotidien de grandes quantités de matière végétale.
  • D'autre part, ils doivent être attentifs aux dangers auxquels ils sont exposés dans les habitats naturels. Bien qu'il s'agisse d'animaux dotés d'un grand corps et d'une grande force, et qu'un individu adulte ne soit pas si facile à vaincre pour un prédateur à moins qu'il ne soit blessé ou malade, les éléphants vivent en troupeaux et il y a généralement des nouveau-nés ou des nourrissons dont il faut s'occuper car ils sont vulnérables aux attaques.

Quelle que soit la durée du sommeil des éléphants, ils ne dorment pas de manière continue, car ils font des petites siestes. Ainsi, même quand ils se reposent, ils sont aussi sur leur garde.

Sans aucun doute, tous ces aspects liés au sommeil des éléphants sont liés à des contraintes biologiques qui visent à assurer la survie et le maintien de l'espèce.

Découvrez plus de caractéristiques de l'éléphant !

Comment dort un éléphant ?

Vous vous demandez comment dorment les éléphants ? s'ils dorment couchés ou debout ? Eh bien, sachez que les éléphants peuvent aussi bien dormir debout que couchés. Néanmoins, leur manière de dormir peut changer selon s'ils sont en captivités ou en libertés, car en captivité les éléphants dormiront plus couchés qu'à l'état sauvage, où ils dorment généralement debout.

Mais... comment dort un éléphant ? Un éléphant qui dort, pendant la phase de sommeil paradoxal (REM, rapid eye movement), qui dure 25 % du cycle de sommeil total, est incapable de bouger (bien que des altérations et des mouvements puissent se produire) et leurs muscles sont plutôt distendus. Eh bien, les scientifiques estiment que les éléphants n'entrent pas si fréquemment dans cette phase de sommeil car il leur serait impossible de le faire debout, puisque, comme nous l'avons dit, leur corps est immobilisé et la distension musculaire ne permettrait pas cette position. Ainsi, c'est durant cette phase de sommeil que les éléphants dorment couchés.

Un fait curieux concernant cette phase est que les experts estiment que le stockage de la mémoire et l'apprentissage ont lieu pendant la phase REM, qui est aussi le moment où les éléphants rêvent. Bien que les éléphants entrent rarement dans cette phase, ils sont connus pour leur excellente mémoire. Bien que le débat sur l'intelligence animale fasse rage, il semble que l'on puisse dire sans sourciller que OUI, les éléphants sont des animaux très intelligents.

Comment dort un éléphant ? - Comment dort un éléphant ?

Les éléphants dorment de jour ou de nuit ?

Les éléphants ont plutôt tendance à dormir la nuit, ce qui ne les empêche pas de dormir pendant la journée, surtout les éléphants qui ont veillé à la sécurité du groupe. Les éléphants parcourent de longues distances à la recherche de nourriture et d'eau. Ils ont donc tendance à faire de longs trajets pendant la journée et à faire des pauses la nuit, mais il est courant que la matriarche soit en alerte pendant que le groupe dort.

Où dorment les éléphants ? Il est important de mentionner que des conditions telles que la température, le vent et l'humidité peuvent influencer l'endroit où les éléphants dorment. Bien que les éléphants aient tendance à se reposer dans différents endroits en raison de leurs longs voyages, dans certains cas, ils sont fidèles à certains espaces et y reviennent.

Des études sont encore nécessaires afin de vérifier certains aspects liés au sommeil des éléphants et pour savoir si les recherches menées jusqu'à présent fournissent des données généralisées ou peuvent être extrapolées à tous les éléphants. Toutefois, grâce aux données obtenues jusqu'à présent, on peut se faire une idée approximative de la manière de dormir des éléphants.

Si vous voulez continuer à en apprendre plus à propos de ces magnifiques animaux, consultez les articles suivants :

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Comment dort un éléphant ?, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Investigación y Ciencia (2017). El breve sueño de los elefantes. Disponible sur : https://www.investigacionyciencia.es/noticias/el-breve-sueo-de-los-elefantes-15080
  • NIH (2017) ¿Qué es el suelo REM? Disponible sur : https://espanol.nichd.nih.gov/salud/temas/sleep/informacion/REM#:~:text=El%20sue%C3%B1o%20REM%20representa%20el,y%20es%20cuando%20se%20sue%C3%B1a.
  • Myers, P.; Espinosa, R.; Parr, C.S.; Jones, T.; Hammond, G.S.; Dewey, T.A. (2022). Web de Diversidad Animal. Disponible sur : https://animaldiversity.org

Écrire un commentaire

Ajouter une image :
Clique pour ajouter une photo à ton commentaire
Qu'avez-vous pensé de notre article?
Comment dort un éléphant ?
1 sur 2
Comment dort un éléphant ?

Retour en haut