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Comment prendre soin d'un cochon d'Inde

 
Par Melvin. 7 mai 2019
Comment prendre soin d'un cochon d'Inde

Vous avez finalement craqué pour un cochon d'Inde mais vous avez encore quelques doutes quant à son entretien, son régime alimentaire, sa santé... en bref, vous vous demandez comment prendre soin d'un cochon d'Inde ? Vous êtes bien chanceux puisqu'il s'agit précisément du sujet de cet article !

Ce petit rongeur est l'un des animaux de compagnie les plus populaires parmi les foyers de notre époque, principalement en raison de ses grandes capacités sociales et cognitives, mais aussi car les soins dont il a besoin sont relativement simples et il ne demande pas grand chose pour vivre heureux si ce n'est beaucoup d'amour.

Vous découvrirez dans cet article de PlanèteAnimal, tout ce qu'il faut savoir sur le cochon d'Inde afin de bien l'élever et qu'il puisse avoir une longue vie auprès de vous, toujours dans les meilleures conditions.

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Le cochon d'Inde comme animal de compagnie

Le cobaye, aussi connu sous son nom scientifique de Cavia porcellus, est un rongeur diurne originaire d'Amérique du Sud. Il s'agit d'un mammifère grégaire, c'est-à-dire un animal qui vit avec d'autres membres de son espèce, en colonies composées de plusieurs individus. Cela se traduit par le besoin de compagnie et de socialisation dont ces animaux ont besoin.

C'est précisément pour cette raison qu'il est toujours conseillé d'avoir deux cobayes, des femelles par exemple, pour assurer le bien-être de l'animal et son enrichissement social. Cependant, si ce n'est pas possible, nous vous recommandons de consacrer quotidiennement du temps et beaucoup d'affection à votre cobaye, car c'est un animal sociable et doux qui appréciera grandement tous les moments que vous pourrez lui offrir.

Il est conseillé, pendant les premiers jours du cochon d'Inde à la maison, de lui offrir de l'espace et beaucoup de tranquillité. Il est important d'éviter le stress et l'anxiété causés par un changement de routine. Plus tard, vous pourrez tenter de gagner sa confiance en lui offrant des petits morceaux de légumes en récompense. Au fur et à mesure que votre relation progresse, vous en apprendrez plus sur ces adorables rongeurs.

Cochon d'Inde - Soins et entretien

Avant d'adopter votre petite bête à poils, la première chose à faire est de lui trouver une cage adaptée et se renseigner sur les soins que nécessite un cochon d'Inde. Nous commencerons par la cage, un facteur très important à ne pas négliger car il y passera une grande partie de sa vie :

La cage du cochon d'Inde

De quoi un cochon d'Inde a-t-il besoin en termes d'espace ? Selon la Royal Society for the Prevention of Crualty to Animals, les cochons d'Inde doivent disposer d'un espace adéquat, selon le nombre d'habitants, on parle d'une cage d'au moins 120 x 60 x 45 cm par individu. Si vous avez plusieurs cobayes, l'espace devra alors être plus grand. A l'intérieur de la cage, le cochon d'Inde doit avoir une maison pour dormir, des copeaux de bois (comme plancher), un bol pour la nourriture et un abreuvoir ou un distributeur d'eau.

Il est important de placer la cage dans un endroit où la température oscille entre 18 ºC et 24 ºC et de préférence toujours l'intérieur de la maison car les cochons d'Inde sont extrêmement sensibles au froid.

L'eau doit être renouvelée tous les jours et il est recommandé de nettoyer la cage une fois par semaine et de la désinfecter complètement une fois par mois. Vous devez également vous assurer que son environnement est propre, évitez aussi les températures extrêmes ainsi que les courants d'air et les rayons directs du soleil.

Les soins du cochon d'Inde

Il est important que de temps en temps, et surtout s'il est très sale, vous laviez votre cochon d'Inde avec de l'eau tiède et du savon spécifique. Séchez-le avec une serviette, jamais avec le sèche-cheveux, et assurez-vous que pendant le bain, l'environnement soit confortable et qu'il en ressorte complètement sec afin qu'il ne tombe pas malade après coup.

De plus, chez les cochons d'Inde à poil court et à poil long, il sera important de suivre une routine de brossage à l'aide d'une petite brosse douce, éliminant ainsi les poils morts et lui donnant un éclat supplémentaire. Dans le cas où vous êtes tuteur d'un cochon d'Inde sans poil (dit "skinny"), vous devrez être encore plus prudent. Assurez-vous que la température ambiante soit comprise entre 20 ºC et 22 ºC. Aussi, au moment de la toilette, essuyez le à l'aide d'une serviette humide pour éviter que son corps ne refroidisse trop vite.

Lors de la gestation, il conviendra de fournir certains soins appropriés aux femelles cochons d'Inde enceintes. En plus d'augmenter la consommation d'eau et de nourriture, il sera également essentiel de modifier leur environnement et de suivre certaines précautions en termes de santé afin d'éviter tout type de problème pour les futurs petits.

Pour terminer, soulignons que les cochons d'Inde on besoin de faire de l'exercice régulièrement car ils sont très facilement sujets à des problèmes d'obésité. Le mieux pour cela reste d'équiper sa cage de différents tunnels qui montent et descendent afin qu'il puisse parcourir sa cage en s'amusant même lorsque vous n'êtes pas à la maison. Également, pensez à le faire sortir régulièrement de sa cage pour qu'il puisse se balader dans la maison ou le jardin, toujours sous surveillance évidemment ! Dans la mesure du possible, offrez lui des jouets et proposez lui des activités variées qui favorisent la stimulation physique et mentale.

Comment prendre soin d'un cochon d'Inde - Cochon d'Inde - Soins et entretien

Alimentation du cochon d'Inde

Un autre aspect très important des soins à fournir aux cochons d'Inde est la nourriture, qui doit être basée sur la consommation de certains aliments. Le cochon d'Inde est un rongeur herbivore à 100 % ; son alimentation doit donc être à base de fruits et légumes. Il est très important de fournir du fourrage sous forme de foin, toujours en quantité abondante, car cela assurera un approvisionnement adéquat en fibres, très important chez cet animal.

Pour les fruits et légumes, il faudra toujours choisir ceux qui sont plus riches en vitamine C, car ce nutriment est essentiel pour les cobayes (il ne peut être obtenu que par la nourriture). Si nous choisissons de le nourrir avec des aliments pour cochons d'Inde, il contient déjà les apports recommandés en vitamine C.

Pour une alimentation correcte du cobaye, n'oubliez pas de suivre ces différents conseils :

  • Il doit toujours avoir de l'eau fraîche et propre à disposition.
  • Il doit toujours avoir du foin frais et illimité.
  • Nous contrôlerons les rations d'aliments ou de granulés, pour prévenir l'obésité.
  • Nous vous fournirons quotidiennement des légumes et des fruits variés.

Quels fruits et légumes donner à un cochon d'Inde ?

Du fait de la grande quantité de sucre qu'ils contiennent, les fruits doivent être considérés comme une récompense ou un aliment occasionnel. Nous préférerons donc lui proposer des légumes. Nous pouvons vous proposer des recettes de salades ou autres préparations à base de légumes.... Si vous voulez en savoir plus, n'hésitez pas à consulter notre article Les fruits et légumes pour cochons d'Inde.

Nous vous recommandons d'essayer différents aliments afin de découvrir ceux qu'il aime le plus. Si vous ne savez pas par quoi commencer, le pissenlit, la mâche, la scarole, la roquette ou les poivrons leur plaisent tout particulièrement.

Les maladies du cochon d'Inde

Pour terminer avec les soins du cochon d'Inde, nous allons maintenant vous parler des maladies les plus que courantes qui peuvent affecter l'espèce. L'état de santé d'un cobaye dépendra directement des soins que vous lui offrez, de la médecine préventive et de la rapidité avec laquelle vous agissez pour détecter et traiter toute maladie qui pourrait se développer. Idéalement, vous devriez consulter votre vétérinaire tous les 6 à 12 mois pour un suivi de routine.

Comment savoir si un cochon d'Inde est malade ?

Avant de pouvoir traiter une maladie, il faut être capable de l'identifier, malheureusement, les cochons d'Inde ne nous rendent pas la tache aisée puisque ceux-ci ne montrent généralement aucun signe de douleur ou de faiblesse, donc si vous pensez que quelque chose ne va pas, vous devriez consulter un vétérinaire. Le seul signe de faiblesse que nous pouvons observer par nous même est un comportement d'isolement et de silence, comme lorsqu'il se cache dans un coin de sa cage pendant une longue durée.

Voici quelque uns des symptômes que peuvent indiquer qu'un cochon d'Inde est malade :

  • Plaies cutanées
  • Plaies à la jambe
  • Diarrhée
  • Éraflures importantes
  • Présence de parasites
  • Perte de poils
  • Surpoids
  • Il ne mange plus et/ou ne boit plus

Si vous remarquez quelque chose d'étrange sur le physique de votre cochon d'Inde ou son comportement, examinez le corps de ce dernier en le manipulant avec précaution afin de déterminer quelle zone le fait souffrir. Bien que l'on parle d'animaux dociles, ils sont facilement stressés et peuvent crier fort lorsqu'ils sont paniqués.

L'alimentation est un autre facteur important à considérer. Un cochon d'Inde qui a cessé de manger pendant 12 heures est bien souvent très souffrant, mais ceux qui ont passé plus de 24 heures sans manger sont dans un état critique.

Comment prendre soin d'un cochon d'Inde - Les maladies du cochon d'Inde

Si cet article Comment prendre soin d'un cochon d'Inde de PlanèteAnimal vous a plu, n'hésitez pas à consulter les liens suivants :

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Comment prendre soin d'un cochon d'Inde, nous vous recommandons de consulter la section Soins basiques.

Bibliographie
  • Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals (RSPCA). (2019). Guinea pig behaviour.
  • Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals (RSPCA). (2019). A healthy diet for guinea pigs.

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