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Comment se reproduisent les méduses ?

 
Par Antoine Decrouy. Actualisé: 23 juillet 2018
Comment se reproduisent les méduses ?

La grande majorité d'entre-nous a déjà croisé cet étrange animal et, peut-être, avez-vous déjà eu la malchance de souffrir d'une de leur douloureuse piqûre ou la chance d'avoir pu observer ce spectaculaire animal flottant au grès des vagues, libre dans l'océan.

Vous vous êtes déjà demandés comment se reproduisent ces animaux ? Curieusement la reproduction des méduses ne se déroule pas à l'intérieur du corps des femelles comme pour les mammifères. Si vous voulez découvrir comment se reproduisent les méduses, nous vous invitons à continuer la lecture de notre nouvel article !

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Tout savoir sur les méduses :

Les méduses appartiennent au genre "Cnidaria" qui englobe quelques 10.000 espèces parmi lesquelles juste 20 sont d'eau douce et les autres sont marines. Elles ont une symétrie radiale primaire (la division d'un animal en moitiés égales sur l'axe longitudinal du corps) chez beaucoup de méduses on en retrouve certaines qui sont divisées de manière bi-radiale ou même bilatérale (un seul plan divise l'animal en deux moitiés, gauche et droite).

Le corps des méduses est organisé exactement comme un genre de sac avec un seul trou pour l'entrée des aliments et la sortie des déjections, on y retrouve une cavité digestive appelée "cavité gastrovasculaire" ou gastrocèle, cette dernière dirige les aliments tout en envoyant des nutriments et de l'oxygène au reste du corps.

Le pôle opposé à la bouche a un genre de forme de cloche ou de parapluie, c'est ce qu'on appelle "l'ombrelle", c'est la caractéristique la plus notable de ces animaux. Les méduses sont connues pour leurs sens tout particulièrement développés, ces derniers sont situés au bord de l'ombrelle. On y trouve des organes visuels (des ocelles) et des organes de l'équilibre (statocyste) qui permettent aux méduses de maintenir un certain équilibre. Les méduses peuvent être des prédatrices ou des suspensivores (filtrant l'eau qui les entoure, attrapant ainsi des petites particules alimentaires).

De plus, elles ont des cellules spécialisées connues comme des "cnidocytes". Il en existe différents types mais la plus commune est la Nématocyste, cette dernière est urticante et est en charge de la chasse et de la défense. La nématocyste est présente au niveau de ses tentacules et c'est ces cellules qui sont responsables des douloureuses piqûres des méduses. Un autre genre très important de cellules sont les pticocistos, elles sécrètent un genre de mucus que leur permet de capturer des petits animaux ou certaines particules nutritives.

Une autre caractéristique de ce groupe d'animaux est qu'ils possèdent deux formes corporelles : la forme "polype", qui est généralement benthique (qui vit au fond des eaux marines) et qui vit en colonie (elles vivent en de très grands groupes d'individus) et la méduse dites "planctonique" (les méduses qui vivent en flottant dans l'eau), ces méduses sont généralement solitaire. Il y a des espèces de méduses qui possèdent seulement la forme polype et d'autres méduses qui ne sont que planctonique alors que d'autres passent par les deux stades au cours de leur vie.

Dans la suite de notre article Comment se reproduisent les méduses nous allons vous expliquer de quoi s'alimentent les méduses !

Comment se reproduisent les méduses ? - Tout savoir sur les méduses :

Comment se nourrit une méduse ?

Par leur style de vie planctonique, les méduses sont des animaux prédateurs. C'est dans les tentacules des méduses que nous trouvons ce qu'on appelle les nématocystes, des cellules qui ont un genre de capsule interne (cnidocyste) remplie d'un liquide urticant et d'un filament. Ce liquide se projette au moyen d'un cilium sensible au contact (cnidocylium).

Quand un poisson s'approche trop d'une méduse et qu'il effleure légèrement une des tentacules, ces nématocystes s'activent et sont expulsées de leurs capsules pour pénétrer la peau de leur proie, l'immobilisant... Une fois que la proie ne peut plus bouger c'est avec ses tentacules qu'elle la déplace vers sa bouche où elle finit dans sa cavité digestive.

Comment se reproduisent les méduses ?

Afin de comprendre la reproduction de ces animaux, dans un premier temps, il est important de savoir d'où viennent les méduses. Toutes les espèces de cnidaires vivent dans un environnement aquatique, qu'il s'agisse d'eau salée ou douce. Dans cet environnement. la fécondation interne (l'union de l'ovule et du spermatozoïde se produit à l'intérieur de la femelle) n'est pas commune, de fait, les cnidaires font ce qu'on appelle une fécondation externe. Les femelles et les mâles libèrent à l'extérieur, des ovules et des spermatozoïdes à l'extérieur. Chez les espèces hermaphrodites, un spécimen sera capable de libérer aussi bien les ovules que les spermatozoïdes.

Comme nous le disions au début de cet article comment se reproduisent les méduses. il y a des espèces qui ont une forme de polype, d'autres qui n'ont que la forme d'une méduse et d'autres qui au cours de leur vie passeront par ces deux formes. La plupart de ces espèces sont hermaphrodites. Il y a d'autres espèces qui sont ce qu'on appelle dioïques et qui ont les sexes séparés. Ainsi, les espèces à forme de polype, libèrent les gamètes dans l'environnement jusqu'à ce que se produise la fertilisation, donnant ainsi la naissance d'une larve, elle vivra libre jusqu'à ce qu'elle adhère à nouveau au fond marin sous la forme d'un polype.

Quand une espèce passe par les deux formes au cours de son cycle de vie, les polypes par strobilisation (type de reproduction asexuelle) donnent naissance à des méduses, une fois que la méduse a grandi, elle libère des gamètes qui, comme pour le cas précédent, se fécondent permettant ainsi la naissance d'une larve qui finira par être un polype ! Par gemmiparité ce polype donnera naissance à toute une colonie de polypes.

Dans d'autres cas, l’œuf formé par les gamètes libérés par les méduses ne donnent pas naissance à une larve qui deviendra un polype sinon que de l’œuf sort directement une méduse inhibant ainsi toute la phase "polype" dont nous vous avons parlé dans cet article Comment se reproduisent les méduses.

Comment se reproduisent les méduses ? - Comment se reproduisent les méduses ?

Faits intéressants sur les méduses :

Comme nous venons de vous le démontrer, la reproduction des méduses est, sans aucun doute, absolument spectaculaire. Ce groupe d'animaux est un des plus surprenant... Pour exemple, il n'y a que ce groupe qui soit capable de former des structures géologiques macroscopiques visibles depuis l'espace : les récifs de corail (ordre : Scleractinia).

Les méduses sont composées de 95% d'eau et de seulement 5% de matériaux solides !

Il y a une espèce de méduse la Turritopsis Nutricula qui fait partie des animaux qui vivent le plus longtemps, en effet, cette méduse est théoriquement immortelle ! Une fois qu'elle arrive au stade adulte, cette méduse est capable d'inverser son processus de vieillissement et redevient polype !

Comment se reproduisent les méduses ? - Faits intéressants sur les méduses :

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