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Types de fourmis - Caractéristiques et photos

 
Par Antoine Decrouy. 1 septembre 2020
Types de fourmis - Caractéristiques et photos

Les fourmis sont des insectes communs qui comptent sur différentes variétés. Elles se distinguent pour leur surprenante organisation sociale, en effet, les colonies sont coordonnées autour d'une reine et des fourmis ouvrières aux fonctions bien définies.

Savez-vous combien de types de fourmis existent ? Si vous voulez connaître les différentes types de fourmis, parmi lesquelles on retrouve certaines espèces venimeuses, vous ne pouvez en aucun cas ne pas continuer votre lecture !

Bonne lecture !

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Caractéristiques des fourmis

Les fourmis se trouvent parmi les insectes les plus courants du monde. Elles sont capables de survivre dans presque tous les environnements et, parfois, les colonies sont si abondantes qu'elles finissent par se convertir en un fléau difficile à contrôler.

Mais, combien de types de fourmis y-a-t-il ? On estime qu'il existe autour de 20.000 espèces de fourmis. Même si chaque espèce présente des comportements et des caractéristiques spécifiques, il existe toute une série de caractéristiques qu'elles partagent. Parmi elles, on retrouve :

Alimentation : la majorité des espèces de fourmis se nourrissent des jus naturels provenant de fruits et de fleurs, alors que d'autres s'alimentent de plantes. En outre, il existe certaines espèces de fourmis carnivores qui consomment des insectes morts, comme des mouches et des cafards.

Habitat et cohabitation : elles vivent dans le monde entier, à l'exception d'Antarctique et certaines îles éloignées. Elles construisent des fourmilières dans la terre et le bois, mais elles peuvent aussi s'organiser dans les parois des maisons et des immeubles. Toutes les espèces vivent en colonies qui peuvent atteindre jusqu'à 10.000 membres. Dans la majorité des fourmilières il n'y a qu'une seule reine, même si chez certaines espèces deux, voire trois, reines peuvent vivre dans une même fourmilière.

Durée de vie d'une fourmis : la longévité d'une fourmis variera selon son espèce, mais la majorité d'entre-elles vit seulement quelques mois, au maximum elles peuvent vivre un an.

Comportement et organisation : les fourmis sont des animaux très sociables et, à la fois, très organisés. Il est ainsi possible de différencier différents types de fourmis dans une même colonie. Elles se répartissent le travail d'entretien de la fourmilière afin que chaque individu ait une fonction spécifique. L'objectif est de garantir le bien-être de la colonie ainsi que la protection de chacun de ses membres. En plus, elles sont très protectrices avec leur foyer et elles n'admettent pas d'autres types de fourmis en son intérieur.

Mais, est-ce que vous connaissez tous les types de fourmis qui existent ? A continuation, nous vous parlons de quelques-uns d'eux !

Fourmis venimeuses

Les fourmis se défendent en mordant. Ces dernières peuvent être peu significatives pour les personnes, mais elles sont létales pour certains animaux, surtout si elles mordent des insectes. En dépit de tout ça, il existe une grande variété d'espèces de fourmis qui sont venimeuses et qui peuvent déclencher des complications, voire provoquer la mort.

Voici quelques-uns des types de fourmis venimeuses :

1. Fourmi balle de fusil

La fourmi balle de fusil ou Paraponera clavata est endémique d'Amérique du Sud, dans des pays comme le Nicaragua, le Paraguay, le Venezuela, le Brésil et l'Honduras. Elle doit son nom à la douleur causée par sa morsure, qui est semblable à celle provoquée par un impact de balle. Elle est considérée comme étant trente fois plus douloureuse qu'une piqûre de guêpe. Après une morsure, peuvent se produire un œdème accompagné de sueurs froides et d'un manque de sensibilité du membre affecté.

Types de fourmis - Caractéristiques et photos - 1. Fourmi balle de fusil

2. Fourmi bulldog

La fourmi bulldog ou Myrmecia est endémique à l'Australie et la Nouvelle Calédonie. Elle est caractérisée pour son énorme mâchoire de couleur jaune, en plus de ses tonalités rougeâtres et marrons. Elle a un puissant venin capable de générer une puissante brûlure de la peau qui peut finir par laisser des marques permanentes.

Types de fourmis - Caractéristiques et photos - 2. Fourmi bulldog

3. Fourmi noire importée

La fourmi noire importée ou Solenopsis richteri présente une profonde couleur noire aux tonalités de feu et elle est connue pour son comportement spécialement agressif. Elle n'a pas tendance à attaquer les humains, à moins de se sentir provoquée. Quant à sa morsure, elle est très puissante et venimeuse, et tout à fait capable de se convertir en une douleur gênante et persistante similaire à la piqûre d'une guêpe.

Types de fourmis - Caractéristiques et photos - 3. Fourmi noire importée
Image: https://mississippientomologicalmuseum.org.msstate.edu/

4. Fourmi ponerine

La fourmis poenrine, Pachycondyla analis ou Megaponera foetens, est une des espèces les plus dangereuses du monde et elle est endémique du Sénégal, Sierra Léone, Nigéria, Ghana, Cameroun et Togo. Elles mesurent entre 18 et 5 mm et elles ont un dard et de puissantes mâchoires triangulaires, capables de perforer la peau humaine. Leur venin neurotoxique est spécialement puissant et il leur permet de paralyser leurs victimes.

Types de fourmis - Caractéristiques et photos - 4. Fourmi ponerine

Autres types de fourmis

Il existe des millions de fourmis dans le monde entier, appartenant aux milliers d'espèces qui ont été enregistrées. Néanmoins, toutes ne sont pas venimeuses. De manière générale, les types de fourmis de maison sont généralement inoffensives et leurs éventuelles morsures ne représentent un problème pour les personnes.

Voici quelques-unes des espèces de fourmis les plus distribuées dans le monde entier :

5. Fourmis charpentière

La fourmis charpentière, appartenant au genre Camponotus, est une espèce qui habite l'Amérique, l'Europe et l'Afrique. Son nom vient du fait qu'elles construisent leurs fourmilières dans le bois, raison pour laquelle elles peuvent apporter des conséquences dévastatrices pour l'environnement : les colonies s'étendent et provoquent des dégâts dans les structures des arbres. De manière générale, les fourmis charpentières se réfugient dans le bois pourri pour faire ses fourmilières, car ce dernier réunit toutes les conditions adéquates d'humidité et de température pour les maintenir en vie.

Elles sont polymorphes, ce qui signifie que tous les individus présentent diverses tailles. Leurs couleurs peuvent varier entre le noir, le rouge, le jaune et café obscur. Quant à son alimentation, elles ne mangent pas de bois et leur alimentation est basée sur la consommation d'insectes morts, de substances douces des plantes, de fleurs et de fruits, en plus de viandes et de graisses.

Types de fourmis - Caractéristiques et photos - 5. Fourmis charpentière

6. Fourmi argentine

La fourmi argentine ou Linepithema humile est endémique d'Argentine, du Paraguay et d'Uruguay. Actuellement, on la retrouve dans d'autres pays en raison de l'action humaine, se convertissant en fléau dans certains pays. Elles mesurent entre 2 et 3 mm, et elles sont spécialement agressives, pouvant réellement se battre pour le contrôle du territoire lors de batailles impressionnantes pour leur nombre de participants. Leur action provoque la mort des espèces natives des zones qu'elles envahissent, provoquant des changements irréversibles de l'écosystème.

Types de fourmis - Caractéristiques et photos - 6. Fourmi argentine
Image: https://www.ezsa.es/

7. Fourmi coupe-feuille

On appelle "Fourmi coupe-feuille" à plus de 40 espèces appartenant aux genres Atta et Acromyrmex. Elles se caractérisent, principalement, pour leur complexe organisation sociale, car leur colonie est divisée en différentes classes connues comme castes : il existe la reine, les soldats, les ouvrières et les jardinières. Dans la colonie de fourmi coupe-feuille, chaque individu a un objectif spécifique à remplir, commençant par la reine qui est chargée de trouver des fourmilières adéquates et se reproduire.

Les soldats protègent la colonie contre les menaces externes, les ouvrières se chargent de creuser les tunnels et de trouver l'aliment pour les autres fourmis. Les jardinières, pour leur part, sont chargées des cultures de champignons, de larves et des œufs en développement. Cette espèce de fourmi se trouve du Panama jusqu'au nord d'Argentine. Elle peut causer de gros dégâts économiques car elle attaque divers types de plantes et de cultures, comme le manioc, le café, le maïs et la canne à sucre.

 

Types de fourmis - Caractéristiques et photos - 7. Fourmi coupe-feuille

8. Fourmi odorante

La fourmi odorante ou Tapinoma sessile est native des États-unis, elle doit son nom au fait qu'elle dégage une forte odeur quand elle est écrasée. Ce type de fourmi construit sa fourmilière en dessous des pierres, des troncs, des débris ou d'autres endroits, comme les fissures des murs et des sols.

L'espèce ne possède par d'horaire pour réaliser la recherche d'aliment ou le forage, elles peuvent le faire à n'importe quelle heure du jour. Leur alimentation est basée sur la consommation des fruits, d'insectes et de nectar. Les populations de fourmi odorante peuvent se convertir en véritable fléau si ne sont pas contrôlées les conditions qui permettent la propagation des colonies.

Types de fourmis - Caractéristiques et photos - 8. Fourmi odorante
Image: https://ircimg.net/

9. Fourmi rousse des bois

La fourmi rousse des bois ou Formica rufa est un type de fourmi très courant en Europe. Elles créent des grandes colonies visibles dans les forêts touffues, chaque fourmilière peut accueillir jusqu'à plus de 200.000 individus. Ce sont des animaux omnivores qui se nourrissent d'invertébrés, de champignons et de végétaux. Elles sont capables de réaliser de puissantes morsures.

Types de fourmis - Caractéristiques et photos - 9. Fourmi rousse des bois

10. Messor barbarus

La Messor barbarus est endémique à l'Espagne, l'Italie, la France et le Maroc. Elles créent des fourmilières dans le sol et elles sont exclusivement granivores. Cette espèce se distingue pour son hygiène, car elles nettoient constamment leur corps et leur foyer. La taille de la tête des soldats est aussi très surprenante.

Types de fourmis - Caractéristiques et photos - 10. Messor barbarus

Comment faire une fourmilière ?

De plus en plus de personnes ont envie de faire une fourmilière maison afin d'accueillir des espèces surprenantes, toutefois, il est capital que vous vous renseigniez à propos de l'espèce afin d'éviter l'introduction d'une espèce invasive dans votre pays.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Types de fourmis - Caractéristiques et photos, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • "Hormiga". (2010, 5 de septiembre). National Geographic. Consulté : https://www.nationalgeographic.es/animales/hormiga
  • Szolajska, Ewa (junio de 2004). “Poneratoxin, a neurotoxin from ant venom: Structure and expression in insect cells and construction of a bio-insecticide”. European Journal of Biochemistry 271 (11): 2127-2136.

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