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Décomposeurs - Exemples, définition et types

 
Par Ana Diaz Maqueda, Biologiste spécialisée en éthologie. 20 octobre 2020
Décomposeurs - Exemples, définition et types

Dans n'importe quel écosystème il existe des chaînes alimentaires où on trouve des organismes producteurs végétaux (il n'existe pas d'animaux producteurs) et des animaux consommateurs, il existe également une chaîne alimentaire détritivore, dont le but est de transformer la matière organique, provenant de l'autre chaîne alimentaire, en matière inorganique, rendant ces composants absorbables de nouveau pour les plantes. Dans cette chaîne on retrouve des organismes décomposeurs ou détritivores, certains d'entre eux sont des animaux décomposeurs, même si la majorité sont des champignons ou bactéries.

Dans cet article Décomposeurs - Exemples, définition et types nous allons voir quels sont les animaux décomposeurs et quels sont leur rôle dans l'écosystème.

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Organismes décomposeurs

Les organismes décomposeurs sont des organismes hétérotrophes qui s'alimentent de matière organique en processus de décomposition ou des déchets d'autres animaux, comme les selles. Ces organismes sont appelés saprophages. La décomposition est un processus naturel nécessaire dans les écosystèmes pour le renouvellement de la matière et de l'énergie. Elle est réalisée par une multitude d'organismes, dont beaucoup sont des bactéries qui décomposent ou des organismes chimio-organotrophes car ils obtiennent de l'énergie par des réactions chimiques utilisant la matière organique en décomposition comme substrat.

Un autre groupe d'organismes très important sont les champignons, aussi bien microscopiques que macroscopiques. Enfin, bien qu'on les retrouve au début de la chaîne détritivore, on retrouve également les animaux décomposeurs dont la majorité d'entre eux appartient à la catégorie des animaux charognards.

Décomposeurs - Exemples, définition et types - Organismes décomposeurs

Types d'organismes décomposeurs

Principalement, il existe trois types d'organismes décomposeurs, classifiés selon l'origine de la matière organique en décomposition ; matière morte organique, végétale ou des selles. Selon ça, les types qui existent sont :

  • Organismes détritivores : ce sont ceux qui se nourrissent de détritus ou des parties végétales qui s'accumulent sur le sol, comme les feuilles, racines, branches ou fruits, et qui après la décomposition finissent par créer du humus, qui est une terre riche en matière organique.
  • Organismes nécrophages : ces organismes se nourrissent de cadavres ou de parties des corps d'animaux en décomposition. Normalement, cette action est commencée par les bactéries qui facilitent aux décomposeurs l'assimilation de matière organique.
  • Organismes coprophages : ce sont des organismes, dans leur majorité des champignons et des décomposeurs, qui se nourrissent de la matière organique qui est encore assimilable des selles.

Quels sont les animaux décomposeurs ?

La définition d'animaux décomposeurs est :

Les êtes vivants appartenant au royaume animal qui se nourrissent de matière organique en décomposition.

On retrouve des animaux décomposeurs aussi bien dans le groupe des invertébrés que chez les invertébrés. Entre les premiers, le groupe le plus important est peut-être les insectes, comme les mouches, les guêpes ou les scarabées. Chez les vertébrés, les groupes dans lesquels on retrouve le plus de décomposeurs sont chez les mammifères et les oiseaux.

D'un autre côté, l'abondance de ce type d'animaux varie selon le climat. Par exemple, les animaux décomposeurs du désert sont rares et il n'y en a que très peu. C'est dans les endroits humides où on retrouve la plus grande diversité de ces organismes. Les animaux décomposeurs de la jungle sont les plus nombreux.

Exemples d'animaux décomposeurs

A continuation, nous vous présentons une liste contenant des exemples d'animaux décomposeurs classifiés selon le type :

Exemples d'animaux détritivores :

  • Les vers de terre (famille Lumbricidae) jouent un rôle fondamental dans la formation de humus.
  • Les gastéropodes (Mollusques et escargots). Beaucoup de ces animaux se nourrissent aussi de plantes vivantes, ce qui fait que parfois ils se convertissent en véritables fléaux.
  • Oniscidés ou cochenilles farineuses de l'humidité (sous-ordre des Oniscidés).

Exemple d'animaux nécrophages :

  • Diptères ou mouches (Famille Sarcophagidae, Calliphoridae, Phoridae ou Muscidae). En médecine légale, ces animaux et ces coléoptères sont pris en compte pour déterminer le moment de la mort.
  • Coléoptères ou scarabées (famille Silphidae ou Dermestidae)
  • Hyènes (Famille Hyaenidae). Certains écologues n'incluent pas les animaux charognards comme partie de la faune nécrophage, mais ils ont un rôle important dans la décomposition des corps morts.
  • Vautours (famille Accipitridae et Cathartidae)

Exemples d'animaux coprophages :

  • Coléoptères ou scarabées (famille Scarabaeidae, Geotrupidae et Hybosoridae). On retrouve les célèbres bousiers.
  • Diptères ou mouches (Familles Calliphoridae, Sarcophagidae ou Muscidae). La Lucilie soyeuse (Phaenicia sericata) est reconnaissable sur les excréments des animaux.
  • Vautour percnoptère (Neophron percnopterus). En plus d'être un nécrophage, complète son alimentation avec les selles des vaches afin d'absorber les caroténoïdes (pigment végétal) qui donnent la couleur caractéristique de leur bec.

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Bibliographie
  • Franco, D. P. M., Manzano, J. Q., & Cuevas, A. L. (2010). Métodos para identificar, diagnosticar y evaluar el grado de eutrofia. ContactoS, 78, 25-33.
  • Galante, E., & Marcos-García, M. A. (1997). Detritívoros Coprófagos y Necrófagos. Los Artrópodos y el Hombre. Sociedad Aragonesa de Entomología. Zaragoza.

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