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Différences entre chiens et loups

Par Estelle Corre. Actualisé: 11 avril 2018
Différences entre chiens et loups

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Le chien est considéré comme étant le meilleur ami de l'Homme mais ce n'est pas le cas du loup. Bien qu'ils ont des ancêtres en commun, ils présentent de grandes différences. Différences moins importantes s'il s'agit de chiens nordiques ou hybrides, bien évidemment mais la ligne qui sépare les chiens des loups est tout de même assez marquée. C'est pourquoi sur PlanèteAnimal, nous allons vous expliquer quelles sont les différences entre chiens et loups.

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Loups et chiens même espèce mais...

Saviez-vous que les chiens et loups appartenaient à la même espèce zoologique ? Ils font tous deux partie des Canis lupus, espèce à laquelle appartiennent tous les loups, ainsi que le chien domestique, dont le nom latin est Canis lupus familiaris.

L'espèce des Canis lupus est formée par différents types de loups, comme par exemple :

  • Le Loup eurasien (Canis lupus lupus)
  • Le Loup ibérique (Canis lupus signatus)
  • Le Loup russe (Canis lupus comunnis)

Bien que l'espèce soit la même, cette classification en sous-espèces nous montre bien à quel point le chien domestique et le loup actuel sont différents. Et ces différences sont principalement dues au processus de domestication qui a été mis en place chez les chiens, lequel n'est pas naturel chez les loups et a provoqué de grandes différences physiologiques entre les deux.

Comment différencier un loup d'un chien

Les différences physiques entre chiens et loups

  • La diversité des tailles : la taille du loup ne varie que très peu d'un spécimen à l'autre, tandis que chez les chiens, il y a d'immenses différences de taille entre certaines races.
  • Museau : beaucoup de races canines présentent un museau court, le museau des loups sera toujours allongé.
  • Oreilles : certaines races canines peuvent avoir les oreilles tombantes, ce ne sera jamais le cas des loups qui ont tous les oreilles droites une fois adultes. Les louveteaux ne les ont pas toujours droites.
  • Pelage : le loup a un pelage plus court et de couleurs moins variées que le chien.
Différences entre chiens et loups - Comment différencier un loup d'un chien

Différences entre l'estomac d'un loup et celui d'un chien

Aussi bien le chien que le loup sont carnivores, néanmoins, du fait de la domestication et du régime alimentaire varié des chiens, certains changements physiologiques au niveau du système digestif ont été remarqués au fil des années.

L'ajout d'hydrates de carbone dans le régime du chien leur a permis de pouvoir digérer l'amidon, chose qui n'est pas possible chez un loup qui aura du mal absorber correctement les nutriments apportés par de nombreux aliments pour chiens.

Différences de comportement entre chien et loup

Le comportement du loup et celui du chien présentent d'importantes différences, comme par exemple :

  • La sociabilisation : les chiens sont à présent de nature sociable et aiment la compagnie d'autres animaux et de leurs amis humains. Les loups sont beaucoup plus territoriaux et se montrent prudents et craintifs dans des situations qu'ils ne connaissent pas ou considèrent dangereuses : le présence des humains, entre autres.
  • Aboiement : les loups n'aboient pas mais grognent et hurlent à la lune, comme le raconte si bien la légende populaire.
  • Liens familiaux : bien que ces deux animaux avancent en meutes, les loups maintiennent une structure sociale très complexe. De plus, au sein de la meute, un couple reproducteur est établi et ne sépare jamais, à moins que l'un des membres du couple ne meure ou ne disparaisse.
  • Comportement dans la vie sauvage : les loups sont auto-suffisants dans la nature et développent un instinct prédateur beaucoup plus fort que le chien. De la même façon, ils ne se reproduisent jamais en période de pénurie de nourriture. Le chien, en revanche, est totalement habitué à un environnement familier.
Différences entre chiens et loups - Différences de comportement entre chien et loup

Protégeons les loups

La population des loups est de plus en plus faible et ceci est clairement du à la présence des hommes. Malgré l'existence de quelques zones où ils sont considérés comme espèce protégée, dans plein d'autres ils sont chassés et/ou utilisés pour être croisés avec des chiens.

Il est très important d'avoir conscience de tout cela afin de faire en sorte que le loup ne soit plus considéré comme un animal en danger d'extinction. Ces différences entre chiens et loups ne nous démontrent que trop à quel point les loups doivent rester en liberté, dans leur habitat naturel et il est de notre devoir de les protéger.

Différences entre chiens et loups - Protégeons les loups

Voici pour notre article sur les différences entre chiens et loups.

Si vous aimez la série Game of Thrones et souhaitez en savoir + sur les loups qui y figurent, n'hésitez pas à lire notre article :

Tout ce qu'il faut savoir sur les loups de Game of Thrones

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Différences entre chiens et loups, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

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2 commentaires
Maxime
Sociabilisation: ce mot n’existe pas —-> socialisation.
Pranal
Je suis propriétaire d'un chien-loup tchécoslovaque, une petite femelle (33kg, 60cm au garrot) répondant au nom de Maïka. Après avoir lu la différence entre chiens et loup, je comprend mieux ce que voulait dire sa vétérinaire. Après quelques papouilles et exercice elle m'a dit trois fois "vous avez un loup" le comportement est plus proche de celui du loup que du chien, notamment à l'égard de tout humain inconnu qu'elle est capable d'observer toute une journée sans se laisser approcher ! Mais... nous l'aimons malgré les difficultés.

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