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Différences entre coyote et loup

 
Par Nick A. Romero H.. 5 décembre 2022
Différences entre coyote et loup

Les canidés appartiennent au groupe très varié des mammifères carnivores. Parmi les caractéristiques les plus distinctives de ces animaux se trouvent deux sens très développés qui leur sont indispensables pour survivre dans la nature, leur odorat et leur ouïe. Il y a de très nombreuses d'espèces de canidés, mais aujourd'hui on va se pencher sur les loups et les coyotes, deux espèces apparentées qui appartiennent au genre Canis. Beaucoup de personnes confondent les loups et les coyotes en raison de leurs similitudes physiques et comportementales, c'est votre cas ? PlanèteAnimal est là pour vous et c'est d'ailleurs pour vous sortir de ce brouillard intellectuel que nous vous avons composé un petit article dans lequel on va voir ensemble toutes les différences qui existent entre un coyote et un loup !

Bonne lecture !

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Quelles sont les différences entre un coyote et un loup ?

Voici les principales différences qui existent entre un coyote et un loup :

  • Le loup est plus grand que le coyote
  • Le coyote vit en Amérique et le loup est endémique d'Asie, d'Europe et Amérique du nord
  • Le loup est plus gris, mais le coyote a une robe qui oscille entre le marron gris et le gris jaune
  • Le coyote est un animal nocturne et solitaire alors que le loup gris vit en meute

Différences physiques entre coyote et loup

Voyons toutes les différences physiques entre le coyote et le loup :

Caractéristiques physiques du coyote

Le coyote (Canis latrans) est un canidé dont le pelage varie du brun grisâtre au gris jaunâtre (surtout sur le haut du corps). Habituellement, la zone de la gorge et le cou sont blanchâtres, tandis que les membres antérieurs, les côtés de la tête et le museau sont plutôt de couleur brun-rouge. Vers l'arrière, le pelage a des pointes noires, qui forment une bande sombre.

Le poids varie de 7 à 20 kg environ, tandis que la longueur du corps va de 0,75 à 1 mètre. La taille de leur queue fait autour de la moitié de la longueur du corps et elle est généralement très poilue et son bout est noir. De plus, à sa base dorsale s'y trouve une glande odorante.

Les coyotes muent une fois par an, un processus qui commence lentement en mai environ, mais qui culmine en juillet avec une mue importante.

Comparé au loup, le coyote est un canidé considérablement plus petit. Ses oreilles sont dressées et pointues. Les yeux ont un iris jaunâtre et une pupille ronde. Le museau est long, sa truffe est noire et son diamètre ne dépasse pas 2,5 cm. Ses pattes sont très petites par rapport au corps.

Caractéristiques physiques du loup

La première différence entre un coyote et un loup est que le loup gris (Canis lupus), contrairement au coyote, est le plus grand des canidés et quand on dit plus grand, il l'est vraiment plus, car il mesure de 50 à 100% plus que le coyote. Il existe une grande variété de sous-espèces de loups gris et toutes ont des différences corporelles entre elles. La longueur de leur corps peut varier de 1 à 1,3 mètre et, généralement, les mâles sont légèrement plus grands que les femelles.

Bien qu'ils puissent atteindre jusqu'à 80 kg, le poids moyen des mâles est de 55 kg, tandis que les femelles ont une masse moyenne de 45 kg qui peut être dans certains cas de 55 kg. La couleur du pelage varie selon l'endroit, ainsi il peut être blanc avec du gris, du marron, du cannelle et du noir, et certains loups peuvent même avoir un pelage complètement noir.

De plus, le sous-poil forme une couche dense qui sert de thermorégulation pour le froid. D'autre part, le loup se distingue également du coyote par son museau bien plus large et ses pattes bien plus grandes.

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Différences entre coyote et loup - Différences physiques entre coyote et loup

Différences comportementales entre le coyote et le loup

Contrairement au loup, le coyote est moins enclin à se rassembler en meute. En revanche, il chasse généralement dans des zones proches de sa tanière et, en fonction de la quantité de proies disponibles, il chasse individuellement, en couple ou en groupe familial.

Le coyote est principalement nocturne, mais cette nature ne l'empêche pas de se déplacer pendant la journée. Bien qu'il soit aussi capable de creuser ses propres terriers, il préfère profiter de ceux d'autres animaux comme des blaireaux et des marmottes, qu'il prend quand même le temps d'agrandir. Ces tanières ont plusieurs entrées, et sont utilisées en permanence. Le coyote sort également de sa tanière pour uriner ou déféquer. Ce type de canidé peut courir jusqu'à 65 km/h et peut sauter jusqu'à 4 mètres.

Le loup gris est un animal très sociable qui peut finir par créer, selon l'endroit et la quantité de proies disponibles, des meutes de 30 individus. Cependant, la normalité est qu'une meute soit composée de 5 à 9 loups.

Les meutes ont une structure sociale définie, avec la présence d'un couple alpha et de sa progéniture. Cependant, les loups acceptent que des personnes extérieures à la famille rejoignent la meute. Le mâle alpha est le plus dominant, suivi de la femelle alpha, qui n'est subordonnée qu'au mâle alpha. La hiérarchie établie au sein de la meute fait que ce sont eux les premiers à se nourrir et à s'accoupler.

Une fois que le loup a formé sa meute, il connaît deux phases annuelles, une phase stationnaire, qui dure du printemps à l'été et qui coïncide avec la reproduction des petits, et une phase nomade, qui dure de l'automne à l'hiver. Ses habitudes sont principalement nocturnes, et il est capable de parcourir jusqu'à 200 km par jour. Sa vitesse est légèrement supérieure à celle du coyote et il peut courir jusqu'à 70 km/h.

 

Différences entre coyote et loup - Différences comportementales entre le coyote et le loup

Différences alimentaires du coyote et du loup

Le coyote est généralement un carnivore polyvalent et son régime alimentaire est composé d'environ 90 % de petits mammifères et les 10% restants sont généralement constitué d'autres types d'animaux et de certaines plantes. Bien qu'il préfère la viande fraîche, il mange de la charogne et des restes de nourriture humaine lorsqu'il vit près des humains.

Selon le type de proie, il chasse individuellement ou en groupe. Par exemple, pour attraper des souris ou des lapins, le coyote agit seul, mais pour capturer un cerf, il chasse en groupe.

Ainsi, l'alimentation du coyote est basée sur :

  • Lapins
  • Écureuils terrestres
  • Souris
  • Cerf
  • Oiseaux
  • Serpents
  • Gros insectes
  • Autres invertébrés
  • Charognes
  • Sapin baumier
  • Salsepareille
  • Fraises
  • Pommes.

Le loup est aussi un animal carnivore et il peut chasser en solo ou en meute. En général, les loups chassent les grandes proies en meute et les petites proies en solo. Il est aussi capable de voler les proies d'autres animaux s'il en a l'occasion.

Ce canidé utilise son odorat très développé pour chasser ses proies. Le loup vit dans des environnements très différents les uns des autres et sa répartition est très vaste. Par conséquent, les proies dont il se nourrit varient selon l'endroit où il vit.

Ainsi, certaines des proies consommées par le loup sont :

Différences entre coyote et loup - Différences alimentaires du coyote et du loup

Différences dans l'habitat des coyotes et des loups

Le coyote est originaire des Amériques et il est endémique de certains pays comme le Belize, le Canada, le Costa Rica, le Salvador, le Guatemala, le Honduras, le Mexique, le Nicaragua, le Panama et les États-Unis. Il est capable d'utiliser une grande variété d'habitats pour se développer, comme les prairies, les forêts, les montagnes et les zones tropicales et il est même capable de s'adapter à des zones désertiques.

Il vit aussi vers certaines zones urbaines, zones déboisées et vers certaines zones agricoles. Découvrez plus d'animaux d'Amérique !

Quant au loup gris, il est originaire d'Asie, d'Europe et d'Amérique du Nord. Parmi les pays où ils se trouvent, citons l'Allemagne, l'Autriche, la Belgique, la Bulgarie, le Canada, la Chine, la Corée, la Croatie, le Danemark, les Émirats arabes unis, les États-Unis, la Finlande, la France, la Grèce, l'Inde, l'Italie, la Jordanie, Israël, la Turquie, et bien d'autres encore.

Ainsi, le loup, contrairement au coyote, a une distribution plus large. Ceci est lié au caractère généraliste des loups et de leur capacité d'adaptation aux nombreux environnements différents.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Différences entre coyote et loup, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Animal Diversity Web. (2020). Disponible en: https://animaldiversity.org/
  • IUCN. (2022). The IUCN Red List of Threatened Species. Version 2022-1. Disponible en: https://www.iucnredlist.org

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